Златовласка (2)

Жил когда-то король, такой умный, что даже речь животных понимал. Вот как он этому научился. Пришла к нему однажды старуха, принесла в лукошке рыбу и говорит:

– Вели эту рыбу поджарить и съешь ее. Тогда ты будешь понимать речь всех животных тварей, что по земле ходят, в море плавают и по воздуху летают.
Король обрадовался, что он выучится тому, чего никто не умеет. Он щедро заплатил старухе, позвал своего слугу Иржика и велел ему приготовить рыбу к обеду:
– Только смотри сам ни кусочка не ешь, не то не сносить тебе головы!
Иржик подивился

такому запрету.
“Отродясь такой рыбы не видывал! – подумал он. – Очень похожа на змею. И разве может повар не отведать блюда, которое он готовит!”
И когда рыба была готова, Иржик взял кусочек и съел. Тут он вдруг услышал тоненькие голоса:
– И нам кусочек!
Иржик оглянулся. Кругом никого не было, кроме мух, летавших по кухне. На улице послышался гортанный голос:
– Куда пошли? Куда пошли?
Голоса потоньше отвечали:
– К мельнику на ячменное поле, к мельнику на ячменное поле!
Иржик выглянул в окно и увидел гусака и стадо гусынь.
“Ага, – сказал себе Иржик, – вот какова эта рыба!”
Теперь-то он уж знал, в чем дело. И, проглотив еще кусочек, он как ни в чем не бывало понес блюдо в королевские покои и подал на стол.
После обеда король велел Иржику оседлать коней и сопровождать его на прогулке. Король поехал впереди, а Иржик – за ним. Когда они ехали по зеленой лужайке, конь Иржика заплясал и заржал:
– О-го-го, братец! Мне так легко, что хочется скакать через горы!
– И я бы поскакал, – отвечал конь короля, – да на мне старикашка: поскачешь, а он свалится и сломит шею.
– Ну и что ж, пускай сломит, – проговорил первый конь: – вместо старого будешь возить молодого.
Слыша этот разговор, Иржик рассмеялся от души, но потихоньку, чтобы король не заметил. Однако король, который тоже понял разговор лошадей, оглянулся на Иржика и, видя, что тот смеется, спросил:
– Ты чему смеешься?
– Так, ваша королевская милость, вспомнилось кое-что.
Но король уже заподозрил Иржика. Коням он тоже не доверял и потому повернул и поехал домой.
Во дворце король велел Иржику налить в кубок вина:
– Но смотри, если перельешь или недольешь, не сносить тебе головы.
Иржик взял кувшин с вином и стал наливать. В это время в окно влетели две птички. Одна догоняла другую, державшую в клюве три золотых волоска.
– Отдай, отдай! – твердила преследовательница. – Они мои!
– Не дам! Они мои, я их подняла!
– А я заметила, как они упали, когда красавица расчесывала свои золотые волосы. Дай мне хоть два!
– Не дам ни одного!
Тут вторая птичка догнала первую и ухватила золотые волоски. На лету они отнимали друг у друга находку, и у каждой оказалось по волоску, а один волосок упал и зазвенел, ударившись об пол. Иржик оглянулся… и перелил вино.
– Теперь тебе не жить! – воскликнул король. – Но если ты найдешь ту золотоволосую красавицу и приведешь ее мне в жены, тогда я тебя помилую.
Что было делать Иржику? Чтобы не потерять головы, пришлось отправиться на поиски красавицы, хоть он и не знал, где ее искать.
Вот оседлал он коня и поехал куда глаза глядят. Подъехал к дремучему лесу. Видит – на опушке горит кустарник: пастухи подожгли. А под кустом – муравейник, искры падают прямо на него. Муравьи всполошились, бегают со своими яичками.
– Ох, помоги, Иржик, помоги, – взмолились муравьи, – не то мы сгорим вместе с нашими детишками!
Иржик соскочил с коня, срубил куст и погасил огонь.
– Спасибо, – говорят муравьи. – Если тебе понадобится когда-нибудь наша помощь, вспомни о нас, мы тебе поможем.
Иржик поехал через лес и подъехал к высокой ели. На вершине ее было воронье гнездо, а внизу, на земле, жалобно пищали два вороненка:
– Родители наши улетели, надо нам самим добывать себе пропитание, а мы, бедные несмышленыши, еще и летать не умеем. Помоги нам, Иржик, покорми нас, не то мы умрем с голоду!
Иржик недолго думая соскочил с коня, вонзил ему в бок меч и оставил воронятам убитого коня.
– Спасибо тебе! – весело закаркали воронята. – Если тебе понадобится наша помощь, вспомни о нас.
Дальше Иржику пришлось идти пешком. Долго он шел лесом и наконец вышел к безбрежному морю. На берегу спорили два рыбака: попалась им в сеть золотая рыбка, и каждый хотел взять ее себе.
– Моя сеть – мой и улов! – кричал один.
– Что было бы толку от твоей сети, кабы не моя лодка да не моя помощь? – возражал другой.
– Вот поймаем еще такую рыбку – будет твоя.
– Как бы не так! Дай мне эту, а сам подожди другую.
– Я вас помирю, – сказал Иржик: – продайте мне вашу рыбку, а деньги поделите поровну. Я вам хорошо заплачу.
И он отдал рыбакам все деньги, что получил от короля на дорогу. Рыбаки были рады выгодной сделке, а Иржик пустил рыбку обратно в море. Рыбка весело плеснула в воде, нырнула, потом высунула голову:
– Спасибо тебе, Иржик! Если тебе понадобится когда-нибудь моя помощь, вспомни обо мне.
И исчезла в волнах.

– Куда держишь путь? – спросили рыбаки Иржика.
– Иду за невестой для своего господина, старого короля. Нужна ему золотоволосая красавица, да не знаю, где найти ее.
– Мы можем тебе сказать, – говорят рыбаки. – Золотоволосая красавица – это дочь короля, что живет вон там, на острове, в хрустальном дворце. Каждый день на рассвете она расчесывает свои золотые волосы, и от них сияние идет по небу и по морю. Если хочешь, мы тебя отвезем на остров за то, что ты нас так славно помирил. Только имей в виду, надо правильно выбрать: дочерей у короля двенадцать, а золотоволосых из них – одна.
Высадившись на острове, Иржик пошел в хрустальный дворец просить короля отдать золотоволосую дочь замуж за его, Иржика, короля.
– Ладно, – сказал король, – я выдам дочь замуж. Но за это ты должен три дня выполнять мои задачи, каждый день по одной. Завтра начнем, а пока отдохни.
На другой день утром король говорит:
– Было у моей Златовласки ожерелье из дорогих жемчугов. Оборвалась нитка, и жемчужины рассыпались по лужайке, в высокой траве. Собери-ка их все, чтобы ни одна не пропала.
Пошел Иржик на лужайку, а лужайка большая, широкая. Начал он ползать, искать, проискал с утра до полудня, ничего не нашел.
– Эх, – говорит Иржик, – кабы были здесь мои муравьи, они бы мне помогли!
– Мы тут и поможем тебе! – услышал он в ответ, и муравьи, откуда ни возьмись, заползали около него. – Что тебе надо?
– Должен я собрать жемчужины на этой лужайке, да не вижу ни одной.
– Погоди, мы соберем.
И скоро муравьи собрали целую горсть жемчужин. Иржику оставалось только нанизывать их на нитку.
Уже он завязал было нитку, когда приковылял еще один муравей, хромой, – нога у него сгорела на пожаре.
– Погоди, Иржик! – кричит хромой муравей. – Не завязывай нитку, несу тебе еще одну жемчужину.
Принес Иржик ожерелье королю, тот сосчитал жемчужины – все до одной целы.
– Славно ты выполнил задачу, – говорит король. – Завтра задам тебе другую.
Наутро Иржик приходит к королю, а тот говорит:
– Моя дочь купалась в море и уронила золотой перстень. Найди его и принеси.
Пришел Иржик к морю и грустный бродил по берегу. Море было тихое, но такое глубокое, что и дна не видать, а не то что найти в нем перстень Златовласки.
– Эх, кабы была тут золотая рыбка, она бы мне помогла!
В море что-то блеснуло, и из глубины вод выплыла золотая рыбка:
– Я здесь и помогу тебе! Чего тебе надо?
– Надо мне найти в море золотой перстень, а я и дна не вижу.
– Я как раз встретила щуку, у нее на плавнике тот золотой перстень. Подожди немного, я тебе его добуду.
Вскоре рыбка вернулась из глубины и принесла Иржику золотой перстень.
Король снова похвалил Иржика, а на третий день опять задал ему задачу:
– Коли хочешь, чтобы я мою Златовласку выдал за твоего короля, принеси мне живой и мертвой воды.
Иржик не знал, где искать воду, и шел куда глаза глядят, пока не пришел в дремучий лес.
– Эх, кабы были здесь мои воронята, они бы мне помогли!
Тут над головой у него захлопали крылья, и откуда ни возьмись – оба вороненка.
– Мы тут, – каркают, – и поможем тебе! Чего ты хочешь?
– Должен я добыть живой и мертвой воды, да не знаю, где искать ее.
– Зато мы хорошо знаем. Подожди немного, мы принесем.
И скоро принесли Иржику две баклаги, полные воды: в одной – живая, в другой – мертвая. Радуясь, что ему так повезло, Иржик поспешил к королевскому замку.
По дороге, на опушке леса, видит паутину. В середине сидит громадный паук и пьет кровь из мухи. Иржик взял баклагу с мертвой водой, брызнул на паука, и тот замертво свалился на землю. Иржик брызнул на муху живой водой из другой баклаги, и муха забилась в паутине, выбралась из нее и взлетела на воздух.
– На свое счастье ты меня воскресил, Иржик, – прожужжала она. – Без меня не угадать тебе, какая из двенадцати королевен Златовласка.
Король, видя, что Иржик выполнил и третью задачу, объявил, что отдает ему свою дочь.
– Но ты должен сам ее выбрать.
И он повел Иржика в большой зал, где за круглым столом сидело двенадцать красавиц, все на одно лицо. На каждой было большое белое, как снег, покрывало, скрывавшее волосы.
– Вот мои дочери, – говорит король. – Угадаешь, какая из них Златовласка, – можешь увезти ее с собой. Не угадаешь – значит, не судьба, едешь один.
Смутился Иржик, не зная, что делать. Тут кто-то зажужжал около его уха:
– Ж-ж-ж, иди вокруг стола, я тебе подскажу.
Это была муха, которую оживил Иржик.
Пошел он вокруг стола, а муха за ним летит и жужжит:
– Это не та… и это не та… и эта… А вот это она, Златовласка.
– Отдай мне вот эту дочь! – воскликнул Иржик. – Я ее заслужил для своего короля.
– Угадал! – сказал король.
А дочь встала из-за стола, скинула покрывало, и золотые волосы рассыпались пышными волнами до самой земли.
Все озарилось вокруг, словно при восходе солнца. Иржик даже сощурился.
Тут король дал своей дочери на дорогу все, что полагается, и Иржик отправился восвояси с невестой для своего господина.
У старого короля глаза разгорелись, и он чуть не запрыгал от радости, увидев Златовласку. Тотчас начались приготовления к свадьбе. А Иржику король говорит:
– Хотел было я тебя повесить за ослушание, чтобы твой труп склевали вороны, но за то, что ты мне хорошо послужил, велю только отрубить тебе голову и похоронить с честью.
И Иржику отрубили голову. Златовласка попросила у старого короля отдать ей его тело, и король не отказал своей невесте. Тогда она приложила голову к телу, побрызгала мертвой водой, и тело срослось с головой, даже шрама не осталось. Потом королевна сбрызнула Иржика живой водой, и он встал здоровый и помолодевший.
– Как крепко я спал! – сказал он, потирая глаза.
– Да, крепко, – сказала королевна. – Кабы не я, спать бы тебе вечно.
Старый король, видя, как помолодел и похорошел Иржик, тоже захотел омолодиться.
– Отрубите, – говорит, – голову и мне, а потом оживите меня чудесной водой.
Так и было сделано. Бездыханное тело короля поливали живой водой, пока не вылили всю, но голова никак не прирастала к туловищу. Тогда стали поливать мертвой водой, и голова сразу приросла, но живой-то воды уже не было, чтобы воскресить мертвого.
В королевстве без короля нельзя. Умнее Иржика там никого не было, ведь он даже речь животных понимал. Вот его и избрали королем, а Златовласка стала королевой.



Златовласка (2)