Земля возьмет свое

Жила одна вдова, и был у нее единственный сын. Растет сын и видит, что у всех есть отец, только он никого не может назвать отцом.

– Отчего у всех есть отец, только у меня его нет? – спросил он мать.

Мать сказала:

– Умер твой отец.

– А что такое – умер? Что он, не придет к нам больше?

– Он к нам не придет, но мы все пойдем туда, где он, – сказала мать, – никто не избежит смерти.

Юноша сказал:

– Я никого не просил о жизни, но если уж я живу, то не хочу умирать. Пойду найду такое место, где не умирают.

Долго упрашивала

мать его не ходить, но не послушался сын и отправился искать такое место, где не умирают.

Обошел он всю землю. Куда ни придет, спрашивает:

– Есть здесь смерть?

– Есть, – отвечают ему.

Загрустил юноша: нет такого места, где не умирают. Идет он как-то полем, видит – стоит олень с высокими ветвистыми рогами. Очень понравились юноше оленьи рога, и спросил он оленя:

– Не знаешь ли места, где не умирают?

– Такого места нет, – сказал олень, – но пока мои рога не дорастут до неба, я не умру, а дорастут – и смерть моя придет. Хочешь, оставайся со мной и не умрешь, пока я буду жить.

– Нет, – сказал юноша, – жить – так вечно, а умереть я мог и там, откуда пришел.

Пошел юноша дальше, прошел поле, прошел все долины и добрался до гор, видит – сидит ворон на скале, чистится, а пух вниз, в огромное глубокое ущелье роняет.

Юноша спросил ворона:

– Не знаешь ли места, где не умирают?

– Нет, – сказал ворон. – Вот я буду жить, пока все это ущелье не наполнится моим пухом, а наполнится – умру. Оставайся со мной и проживешь, пока я буду жить.

Посмотрел юноша в ущелье, покачал головой.

– Нет, – сказал он, – жить – так вечно, а умереть я мог и там, откуда пришел.

Пошел юноша дальше, прошел всю землю, подошел к морю. Прошелся по берегу – не знает, куда идти.

Ходит день, ходит два – ничего не видно. На третий день видит – блестит что-то вдали, подошел ближе – стоит хрустальный замок.

Обошел юноша вокруг замка – никак дверей не найдет. Долго мучился он, наконец заметил небольшую полоску, догадался, что это и есть двери, надавил что было сил, открылась дверь.

Вошел юноша вовнутрь и видит – лежит женщина такой красоты, что само солнце позавидовало бы ей, если бы увидело ее. Очень понравилась женщина юноше, да и он ей приглянулся.

Юноша спросил:

– Прекрасная, хочу уйти от смерти. Не знаешь ли места, где не умирают?

– Такого места нет, – сказала женщина, – зачем тебе искать напрасно? Оставайся со мной.

Он сказал:

– Я не тебя искал, я ищу такое место, где бы не умирали, иначе остался бы там, откуда пришел.

Женщина сказала:

– Земля возьмет свое, ты сам не захочешь быть бессмертным. Скажи-ка, сколько мне лет?

Посмотрел юноша на нее: ее юная грудь, ее свежие щеки цвета розы были так прекрасны, что он совсем забыл о смерти.

– Самое большее семнадцать лет, – сказал он.

– Нет, – ответила женщина, – я создана в первый день сотворения мира. Меня зовут “Красой”, и я никогда не буду старой и никогда не умру. Ты бы мог остаться со мной навсегда, но сам не захочешь – земля позовет тебя.

Поклялся юноша, что никогда не уйдет от нее.

Стали они жить вместе. Годы пролетели, как мгновенье. Многое изменилось на земле. Многие умерли, обратились в прах, многие народились, земля меняла лицо, но юноша не замечал, как летело время. Женщина была все так же прекрасна, а он все так же молод.

Пролетели тысячи лет. Соскучился юноша по родине, захотелось ему навестить своих.

Сказал он:

– Хочу пойти повидать мать и родных.

Она сказала:

– От них уж и костей в земле не осталось.

Он сказал:

– Что ты! Всего три-четыре дня, как я здесь, что могло с ними статься?

Женщина сказала:

– Я говорила тебе – земля возьмет свое. Хорошо, иди и, что бы ни было с тобой, вини в том себя.

Дала она ему три яблока и велела съесть их, когда затоскует.

Попрощался юноша с ней и пошел. Шел, шел, видит – скала, на которой сидел ворон. Посмотрел юноша: все ущелье засыпано пухом и ворон сам тут же, весь высохший лежит. Потемнело в глазах у юноши, хотел он вернуться назад, но не пускает его уже земля, тянет вперед.

Пошел дальше, видит – в поле стоит олень, рога доросли до неба, а сам олень умирает. Понял юноша, что много времени прошло с тех пор, как ушел он из дому. Пошел дальше, добрался до родных мест, но не нашел ни родных, ни знакомых. Спрашивает у людей о матери, но никто даже не слышал о ней.

Ходит он один, и никто не узнает его. Наконец, встретил он одного старика, рассказал ему, кого он ищет.

Старик сказал:

– Эта женщина, как я слышал он дедов и прадедов, жила когда-то, но как может ее сын быть теперь в живых?

Пошел по всей земле слух об этом человеке. Чего только не говорят о нем! Смотрят на него, как на диковинку.

Бродит юноша один. Заскучал он. Пришел на то место, где стоял когда-то его дом, и нашел только развалины, что поросли порыжелым уже мхом. Вспомнил юноша свою мать, детство, товарищей и загрустил. Решил он съесть яблоки, что дала ему женщина из хрустального замка.

Достал он одно яблоко, съел его, и вмиг выросла у него длинная седая борода. Съел другое яблоко – подкосились у него колени, согнулась поясница и без сил упал он на землю. Лежит, не может двинуть ни рукой, ни ногой.

Позвал он прохожего мальчика:

– Подойди ко мне, мальчик, достань из моего кармана яблоко, подай мне.

Достал мальчик яблоко, подал ему, надкусил он его и тут же умер.

Похоронила его деревня всем миром.



Земля возьмет свое