Храм белых цапель

Случилось это много-много лет назад.

Стояла среди гор и лесов маленькая деревенька. Весело и богато жили там люди. Водили они дружбу с белыми цаплями: видимо-невидимо было их в тех местах. Прилетят, над деревней покружат да у реки сядут. Жили крестьяне и цапли в мире и согласии.

Но вот как-то раз пришла в ту деревню большая беда – наступила засуха. Высохли реки и пруды. Даже в колодцах ни капли воды не осталось. Опечалились люди. “Пропадет теперь урожай,-думают,- настанет в деревне великий голод”. Пошли они к старейшине совета просить.

Надо помолиться небесным богам,-решил старейшина.- Может, сжалятся они над нами, пошлют на землю дождь.

Стал старейшина богам усердно молиться. Вдруг слышит – бегут к его дому люди.

– Вода! Вода! Смотрите – вода! – кричат.- Вода с небес льется!

Выбежал старейшина из дома, понять не может, о чем люди толкуют. Глянул вдаль, да так рот от удивления и открыл. Стоит над лесом, что за самой деревней раскинулся, белый столб, колышется, ни дать, ни взять-река от земли до неба поднялась, да и только!

Бросились крестьяне к лесу, подбежали ближе, а это и не река вовсе, а белые цапли. Вытянулись они от земли до самых облаков и крыльями машут.

– Неспроста цапли здесь кружат,- сказал старейшина.- Будто указывают нам на что-то!

– Помню я, рассказывал мне дед,- сказала одна старушка,- что есть в нашем лесу чудесное болото – в нем вода никогда не высыхает. Может, белые цапли нам его отыскать помогают.

Пошли крестьяне в лесную чащу. Долго они по лесу ходили, пока не вышли к большому болоту. Смотрят – а болото тоже сухое. Совсем растерялись крестьяне. Стоят, что делать, не знают. А старейшина все свое твердит:

– Неспроста белые цапли над болотом кружили! Ох, неспроста! Обошел он болото, и показалось вдруг ему, что журчит где-то рядом вода, поет ручеек, заливается. Дотронулся старейшина до высокой скалы, а она-то мокрая!

– Видно, внутри скалы родник бьет,-догадался он,- а может, и река течет.

Удивились все:

– Как же река внутри скалы течь может? Куда же она течет и откуда? А старейшина все равно на своем стоит:

– Течет река и все!

Приказал он позвать камнетеса и скалу ту разбить. Ударил камнетес раз, ударил два, а скала словно железная, только и делает, что гудит – ни одного кусочка от нее не отлетает. Позвал камнетес помощников. Стали они вместе

Бить, а разбить все равно не могут.

Вот уж и смеркаться стало. Подошел тогда старейшина к скале поближе и просить стал:

– Сжалься над нами, госпожа скала, открой нам свои воды, напои наших детей.

Качнулась тут скала, и увидели все у самого ее подножия маленькую трещину. Стала та трещина расти, расти, да скалу раздвигать. Испугался старейшина, да как закричит:

– Отойдите от скалы! Отойдите!

Бросились крестьяне врассыпную, за деревьями попрятались, смотрят, что дальше будет.

А скала покачалась да перестала. А потом как вздохнет глубоко, да как кашлянет, да как выплюнет из нутра своего струю чистой звонкой воды! Высоко в небо взлетела та струя, засверкала в лунном свете!

Пораскрывали крестьяне рты от удивления, глядят – глаз отвести не могут. А тут и белые цапли появились – кружат у воды, то поближе подлетят, то крылом коснутся, а то и голову под брызги подставят!

Весело стало всем, радостно. Напоила та струя звонкая и лес, и поле, наполнила водой реку, пруды и болото лесное.

– Прав я был,- сказал старейшина,- неспроста белые цапли над болотом кружили. Видно, не простые это птицы, а посланцы Духа лесного болота. Услышал хозяин болота наши молитвы, вот и послал нам спасение. Поклонились крестьяне цаплям. А птицы еще над лесом покружили и прочь улетели.

Сказывают, что построили жители той деревни на краю лесного болота храм и назвали его Саги-но мия, что значит “Храм белых цапель”, и с тех пор Духу лесного болота поклоняться стали, да и про белых цапель не забыли – всегда их радушно в той деревне встречали.



Храм белых цапель