Холод, Голод и Засуха

Жил когда-то на свете царь, и никто не мог подступиться к его принцессе.

И вот объявился тогда один принц из дальней земли. Он пустился в путь-дорогу, вышел, идет-идет, глядь – а на дороге лежит человек. Господи! Такое солнце греет, а он завернулся в тулуп и кричит, что замерз.

– Ты кто таков, человече?

– Я Холод.

– А не нанялся бы ты ко мне?

– Чего ж, можно.

– Ну идем.

– Ладно!

Вот оба и пошли. Видят – лежит на дороге другой, хлебов возле него, а он вопит, что с голоду, мол, помирает. Спрашивает его принц:

– Кто ты таков?

– Я Голод.

– А не нанялся бы ты ко мне?

– Чего ж, наймусь.

Вот уже у него двое. Идут втроем. Идут, а тут человек у реки лежит и вопит:

– Не дайте, люди добрые, от жажды погибнуть!

– А кто ты таков?

– Я Засуха.

– Чего ж ты кричишь, а сам у реки лежишь?

Он отвечает:

– Эх-эх! Да мне этого мало, я бы всю реку выпил враз, и то бы воды не хватило. Говорит ему принц:

– Нанимайся ко мне!

– Наймусь.

Вот у него уже трое. Пошли, идут и идут; пришли, наконец, в дальнюю землю, где правил тот царь.

Дали царю знать, что пришли, мол, такие и такие-то, принц какой-то за принцессой к царю. Говорит царь:

– Ладно, зовите его сюда.

Пригласили его туда: начал царь его угощать, – он понял, что это принц. Спрашивает его:

– Ты чего хочешь?

– Я, кавалер, пришел за принцессу свататься. Тот ему на это отвечает:

– Что ж, я ее тебе отдам, коли выполнишь три работы, которые я тебе задам. Берешься их выполнить?

– Берусь.

– А как не выполнишь, будешь смертью наказан.

– А если, – говорит, – сделаю, то кто ж со мной за них расплатится?

– Возьмешь тогда мою принцессу.

Погостили там, как полагается, а потом царь велит своим слугам, чтобы зарезали принцу сто быков на обед. Те быстро исполнили и сварили, триста больших хлебов напекли и сто кадок воды наносили. Когда все приготовили, позвали его:

– Ну ступай, если этот обед съешь, то мою принцессу возьмешь. А тот спрашивает:

– Все ли готово, все ли в порядке? Отвечает царь, что все готово. А он стоит, глядит на все это пригорюнившись и говорит Голоду:

– Что ж нам делать, кто же все это поест?

– Хе! хе! Мне этого и на один обед не хватит, тут и облизнуться-то нечем.

И как начал есть, как принялся за еду, все до крошки поел и кричит, чтоб ему еще подавали. Пошли к царю.

– Пресветлейший монарх! Так уплели, так поели, что лишь косточки оставили и кричат: давай, мол, еще.

– Давайте ему теперь питья, а уж тогда пускай берет принцессу мою.

Сильно опечалился принц.

– Брось, не тужи, – говорит ему Засуха, – я как начну своим ртом сосать, то и обручи поспадают, так осушу, все враз выдую!

Осушил одну за другой да еще кричит:

– Давайте воды, а не то от жажды пропаду! Пришли к царю:

– Царь, он сто кадушек воды так выдул, что и обручи поспадали, так высохли. Говорит царь:

– Раз эту воду выпил, то и всю из моря выпил бы! – И говорит царь своим слугам: – Есть у меня железная печь, распалите ее докрасна, чтобы кругом искры сыпались, пускай там переночуют, вот они и сгорят дотла.

Сильно пригорюнился принц.

– Что ж, – говорит своим слугам, – уж теперь нам конец!

– Тут мы вам и постель постелили, ложитесь себе да спите.

Сильно пригорюнился принц и двое слуг его, ведь они-то не знали, что с ними будет. Тогда говорит ему Холод:

– Не печалься, принц, не тужи, я как холодом ударю, так придется тебе еще укрываться да укутываться, а не то замерзнешь.

И как подул он холодом, так вся печь инеем покрылась. Забрались все четверо в печь и кричат:

– Спасите!! Не дайте замерзнуть, а не то мы погибнем!

Тут уж царь сильно испугался, он понял, что ничего с ними теперь не поделать, ведь он условился с ним, что если этот выполнит три работы, то получит принцессу.

Говорит ему царь:

– Принц! Ты выиграл уже у меня принцессу, но выполни еще для меня одну работу, тогда я тебе подарю все свое царство.

А тот спрашивает?

– А что за работа? Тот говорит:

– Есть у меня такой замок, что никто в нем не может ночевать, – вот если там переночуешь, то все царство тебе отпишу.

– Что ж, я согласен, – отвечает принц.

Условились они насчет царства, и ведет его царь показать замок, чтобы тот в нем три ночи переночевал. А было в том замке сто заклятых Вил, была их целая ватага, и в полуночный час они в замке играли и плясали. Ну, принц и пошел в тот замок, взял с собой четыре свечи и четыре новых колпачка; как только зажег он эти четыре свечки, сразу накрыл их колпачками, чтобы не гасли.

И вот в самую полночь слышит он, господи! Такая шайка идет, что замок весь ходуном ходит, словно на воде, – так играют, так пляшут. Вошли они в замок, а принц сидит за столиком и сильно их испугался. Спрашивают его заклятые Вилы:

– Кто ты таков и зачем к нам в поместье явился? Он отвечает им так:

– Я из этого замка построю другой дворец – вам... тут делать нечего.

А тот как ударит морозом, так все и начали лязгать зубами. Приглашают они его на танцы, ужинать и прочее, а он ничего не хочет, все сидит, перед ним свечка горит, а Холод похаживает да холодом так и жмет, что даже стоять невозможно. Говорят ему Вилы:

– Светлейший принц! Чего ты от нас ни потребуешь, мы все тебе выполним, только не гони нас из этого замка.

– Нет, теперь вам ничего не поможет. Я вас всех уничтожу.

Тут как накинулись на него кучей сто чертей, а он начал их рубить, начал крушить вместе с Голодом и Засухой, – пятьдесят только осталось. Пробило уже двенадцать часов, и исчезли эти пятьдесят.

На другую полночь явилось их еще больше, чем прежде, все с шумной игрой и пеньем. И был среди них один хромой, дает ему трость.

– Возьми ее, да только меня не бей, а то они надо мной издеваются, ведь я у них в подчиненье, и только ты этой тростью ударишь, каждый тебе покорится.

А принц все сидит.

И как нашло их, как налезло столько, что и во дворце не протолпиться, – собрались его убить.

А он как схватит трость эту да как начнет бить, как начнет лупить и уж так их бил, что некого было и бить больше, все должны были ему покориться.

– Светлейший принц! Чего ты от нас ни потребуешь, мы все тебе сделаем, только не отбирай ты у нас замок!

– Нет, теперь вам ничего не поможет, я должен его отобрать, я другой дворец из него построю! Загасили одну свечу, а он снял с другой колпачок – осталось у него только две свечки; обступили его дьяволы, а хромой и просит:

– Светлейший принц! Ты только меня не бей, я тебе помогу; что хочешь, для тебя выполню, не бойся, я тебе ничего не сделаю, а этих ты всех прогонишь.

Пришли в замок на третью ночь; опять является толпа, да еще больше, только пришли, расселись на крыше, не могут договориться. И дал ему хромой такой арапник, что кого ни ударит, того надвое рассечет. Только влетели они и говорят:

– Принц, мы дадим тебе что угодно – серебра, золота, брильянтов, только уйди ты из этого замка; говорят, что за красным морем живет такая принцесса прекрасная, что весь свет обойдешь, а такой красавицы нигде не найдешь; если хочешь, мы ее тебе принесем. Он согласился на это:

– Я оставлю вас всех в покое, если она мне полюбится, моя мне не нравится.

Вот взяли они ее и, как обещали, принесли. А у той девушки золотые волосы и золотые ступни, и сыплется жемчуг у нее из глаз, когда она плакать хочет. Он так утешился-обрадовался и говорит заклятым Вилам:

– Раз вы это мне сделали, я вам уступлю замок добровольно.

И говорит ему хромой опять:

— Есть тут такой палаш, что сколько глазом окинешь, столько войска и порубит; ты не уходи, пока они тебе не дадут этот палаш.

И вот как сошлись Вилы, принц им говорит:

– Я вам замок уступлю добровольно, только дайте мне тот палаш, что здесь спрятан.

А они давать не хотят; взял он тогда арапник и бьет их. И говорит хромой черт снова:

– Есть тут кадка с сильной водой; когда они слабеют, то, напившись ее, получают такую силу, что нету в мире сильней, весь свет одолеть можно.

И он пошел, подвел его к кадке, напился принц раз – стал сильнее, второй раз – еще посильней, а третий раз – и того сильнее. Говорит черт:

– Есть тут такая вода, что как захочешь, чтобы был у тебя товарищ, брызни позади себя, и будет у тебя солдат. Ну вот, я все тебе выполнил, ведь они ж надо мной издеваются.

Стал принц возле кадки и как начал брызгать, как начал брызгать – столько наделал солдат, что и конца им не видно. И разное у них оружие, нужное для войны, все в том замке было.

Вот окружил он войском замок, как обложил его и как начал бить проклятых, как начал – всех проклятых прогнал, одного лишь хромого оставил. И говорит ему хромой черт:

– Если ты когда-нибудь погибнешь, я приду к тебе на помощь и тебя оживлю.

И вот пишет принц тому царю, который задал ему работу, чтобы завтра в седьмом часу выходил на бой.

– Э, дурак он! – говорит царь. – Что он мне сделает? У меня ведь войско, у меня все, а он там в замке, и кто знает, в живых ли останется, а еще так пишет! – И отписал ему царь, что готов с ним тотчас сразиться.

Вышел царь в назначенный час на поле, куда он велел, со своим войском великим. Явился и принц и как стал возле кадки да как начал позади себя брызгать – явилось такое войско, такое надвинулось, что и конца и края ему не видать. Как увидел это царь, испугался такого войска, а все они в красных мундирах, таких, знаете, как кармазин. И так быстро окружил он царя, так насел на него, не дает ему пощады: “Ведь ты хотел меня в трех местах жизни лишить, а я тебя в одном месте”. И не хотел уже брать его принцессу, завоевал его царство и стал в замке том править.


1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
Loading...

Зараз ви читаєте: Холод, Голод и Засуха