Хитроумный старик

Ехал однажды знатный бий со своими тремя визирями, осматривал свои владенья и увидел старика, жнущего пшеницу.

– Эй, старик!-крикнул бий.- Я вижу, вершина твоей горы белым снегом покрылась.

– Что гора!-откликнулся старик.- Уже и равнину, мой бий, белая мгла застилает…

– А как с едой у тебя дела?

– Управляюсь, спасибо. Мясом хлеб жую.

– А чем ты занят, старик?

– Давал в долг, а теперь этот долг получаю.

– А если б я тебе послал трех жирных селезней, что бы ты с ними сделал?

– Общипал до последнего перышка.

Усмехнулся бий, хлестнул коня и поехал дальше. А за ним следом визири… Визири ничего не поняли из беседы старика с бием и шушукались между собой: “Что бы это значило?”Наконец старший визирь не вытерпел и спросил:

– О чем, почтенный бий, говорили вы со стариком? Я, признаться, ничего не понял…

– Ничего не понял? Ну, а вы?-обратился бий к младшим визирям.

– Ни словечка не поняли!-сказали те в ответ. Рассердился бий:

– Какие же вы мне советчики, мои умные визири, когда простого разговора понять не можете! Или угадаете, о чем шла речь, или больше вы мне не нужны. Всех прогоню!

Отъехали визири в сторонку, начали совещаться. И так прикидывали, и этак… Ничего придумать не могут! Решили: “Вернемся к старику, спросим у него самого”.

Вернулись к старикову полю, и крикнул старший визирь:

– Старик, а старик! Бий прогнал нас за то, что мы не разобрали, о чем у вас речь шла. Не скажешь ли ты нам?

– Отчего не сказать? Скажу! Только за это вы отдайте мне своих коней и одежду.

Переглянулись визири, замялись… Уж очень не хотелось им отдавать резвых скакунов и дорогое платье. Да что поделаешь! Прогонит бий, совсем худо будет!

Слезли они с коней, сняли с себя все и говорят:

– Ну, давай, старик, выкладывай свою тайну. И старик сказал:

– Когда бий крикнул: “Вершину твоей горы белый снег покрыл!” – это означало: “Ты совсем поседел, старик!” А я на это ответил: “Уже и равнину белая мгла застилает”. Означало это: “Глаза мои стали плохо видеть”. Бий спросил у меня: “Как дела с едой?” И я ему ответил: “Мясом хлеб жую”. Значило это: “Жую деснами”. (Зубов-то у меня ни одного не осталось!) “Чем занимаешься?” – спросил затем бий. И я ответил: “Давал в долг, а теперь

Долги получаю”. Это означало: “Бросил я весной зерна пшеницы в землю, как бы в долг ей дал, а теперь земля мне урожаем долги возвращает”. Последний вопрос бий мне про жирных селезней задал: что бы я с ними сделал, если б они мне попались? А я ответил: “Ощипал бы до последнего перышка”. Вот вы мне и

Попались!-заключил старик.- Стоите передо мной, как селезни общипанные, без единого перышка.



Зараз ви читаєте: Хитроумный старик