Волшебные ягоды

В некотором царстве, в некотором государстве жили-были царь да царевна. И росла у них дочь-красавица. Отец с матерью в ней души не чаяли, холили и берегли царевну пуще глаза.

Как-то раз пришло в тот город чужеземное судно. Сбежался народ на пристань. Хозяин судна, торговый гость, показывает разные редкости и диковинки, каких никто еще не видывал.

Докатилась молва и до царевнина терема. Захотелось царевне взглянуть на заморские диковины. Стала она просить родителей – Отпустите меня поглядеть на заморский корабль!

Царь с царицей ее

отпустили, мамкам да нянькам строго-настрого приказали:

– Берегите царевну! Если кто обиду нанесет – вы в ответе.

Отправилась царевна с мамками-няньками. Пришли на пристань, а навстречу спешит сам чужеземный купец и говорит:

– Прекрасная царевна, зайди на корабль! Там у меня кот-баюн, он песни поет и сказки рассказывает, там гусли-самогуды и скатерть-самобранка. Этих редкостей я никому не показывал – для тебя берег!

Хочется царевне пойти и боязно вместе с тем:

– Ну, как что неладное выйдет?”. А купец неотступно зовет:

– Что по нраву придет, все велю во дворец отнести в подарок тебе!

Не удержалась царевна и велела мамкам-нянькам на пристани ждать, а сама с торговым гостем поднялась на палубу. Привел ее хозяин в богатую каюту:

– Посиди тут, прекрасная царевна, а я пойду диковины принесу.

Вышел на палубу, запер дверь крепко-накрепко и дал команду:

– Отдать концы!

А на корабле этого приказа только ждали. Быстро подняли паруса – и побежало судно в море. Мамки-няньки крик-вопль подняли, мечутся по пристани, плачут, а судно все дальше и дальше уходит. Дали знать во дворец. Прибежали царь с царицей, а судно уж из виду скрылось. Что тут делать? Царевна убивается, а царь приказал мамок-нянек под стражу взять. Потом велел клич кликнуть:

– Кто отыщет царевну, того женю на ней и при жизни полцарства отпишу, а после моей смерти все царство зятю достанется!

Охотников много сыскалось. По всему белу свету царевну искали, нигде не нашли.

В ту пору служил в солдатах Иван, крестьянский сын. Пришел ему черед в караул идти, царский заповедный сад стеречь. Стоит солдат под деревом, не спит. В самую полночь прилетели два ворона, сели на то дерево, где солдат стоял, и заговорили по-человечески. Один ворон промолвил:

– У здешнего царя единственная дочь потерялась. Три года искали – не нашли.

Другой в ответ:

– Ну, это дело нехитрое! Коли ехать прямо по морю на полдень, попадешь в царство Немал-Человека. От похитил царевну и держит у себя. Хочет выдать замуж за своего племянника, Змея Горыныча. Найти царевну легко, да живому оттуда не выбраться. Никому еще не удавалось одолеть Немал-Человека.

– Найдется сила и на Немал-Человека, – сказал первый ворон. – Есть на море-океане остров, живут там два леших. Тридцать лет они дерутся между собой, никак не могут поделить меч-самосек. Кто бы нашелся смел да удал, овладел тем мечом, тогда легко бы и с Немал-Человеком справился.

И улетели вороны. Как только пришло время смениться, Иван-солдат мешкать не стал, пошел во дворец.

– Зачем, солдат, пришел? – царь спрашивает.

– Хочу царевну отыскать! Отпусти меня!

Удивился царь:

– Немало и без тебя было охотников. Князья, бояре, купцы именитые да генералы искали царевну по всему белому свету – не нашли. Где ты, простой солдат, искать станешь, когда и сам нигде не бывал, ничего не видал!

– Пословица недаром молвится: “Кто едет, тот и правит”, – солдат сказал. – Мне, видно, и знать, как царевну разыскать да домой привезти.

– Ну, смотри, солдат, мое царское слово крепкое: найдешь царевну – зятем будешь и полцарства отдам при жизни; а не найдешь: мой меч – твоя голова с плеч!

– Двум смертям не бывать, а одной не миновать, – отвечает солдат. – Вели корабль снарядить и прикажи капитану во всем меня слушаться.

Велел царь корабль снарядить, и в скором времени Иван-солдат отправился в путь-дорогу.

Плыли близко ли, далеко ли, коротко ли – приплыли к пустынному острову. Говорит солдат капитану:

– Стой здесь и всю команду держи наготове. Я сойду на берег, и, как только вернусь на судно, ты подымай все паруса и уходи отсюда прочь как можно скорее.

Переправился Иван-солдат на берег, поднялся на крутую гору и пошел вдоль острова. Шел, шел, услышал шум в лесу – и вдруг выскочили навстречу два леших. Вырывают что-то друг у друга. Один кричит:

– Мой! Все равно не отдам!

А другой к себе тянет:

– Нет, мой!

Увидели Ивана-солдата, остановились, потом в один голос закричали:

– Рассуди нас, добрый человек! Достался нам в наследство меч-самосек. Меч один, а нас двое, и вот тридцать годов мучимся, бьемся – никак не можем поделить.

Солдат только того и ждал:

– То дело нехитрое. Я стрелу пущу, а вы бегите за ней. Кто скорее найдет стрелу да воротится, тому мечсамосек достанется.

На том и согласились. Полетела стрела, кинулись за ней оба леших, а Иван-солдат схватил меч-самосек да и был таков. Только успел подняться на палубу, как взвились паруса, и побежало судно в открытое море. Плыли еще день и ночь и приплыли в царство Немал-Человека.

Взял Иван-солдат меч-самосек и отправился царевну искать. Недалеко от берега увидал большой дом. Поднялся на крыльцо, распахнул дверь и видит: сидит в горнице царевна, слезами обливается, плачет. Взглянула на солдата:

– Кто ты таков, добрый молодец? Как сюда попал?

– Я Иван-солдат, пришел тебя из неволи выручать да домой увезти.

– Ох, молодец! Сюда-то дорога широка, да отсюда никому поворота нет. Погубит и тебя Немал-Человек, живого не выпустит.

– Кто кого погубит, видно будет, сейчас загадывать нечего, – отвечал Иван-царевич.

Обрадовалась царевна, перестала плакать.

– Как бы ты меня из неволи вызволил да к батюшке с матушкой увез, я с радостью бы за тебя замуж пошла!

– Ну, смотри, давши слово, держись! – сказал Иван-солдат.

Подала царевна Ивану свой перстень:

– Вот тебе мой перстень именной: я своему слову хозяйка.

Только успела вымолвить, как поднялся страшный шум.

– Схоронись, молодец, – крикнула царевна, – Немал-Человек идет!

Вскочил солдат за печь. В ту же минуту дверь распахнулась, ступил через порог Немал-Человек, заслонил собой белый свет: сразу все потемнело.

– Фу-фу-фу, давно на Руси не бывал, русского духу не слыхал, а русский дух сам пожаловал! Выходи, запечный богатырь, силой меряться! Положу тебя на ладонь, другой прихлопну, и останется от тебя грязь да вода.

– Рано, проклятое чудище, хвалишься: не по мне, а по тебе поминки справят!

Взмахнул Иван-солдат мечом-самосеком и отсек Немал-Человеку голову. Набежали слуги Немал-Человека, накинулись на Ивана-солдата, а он и слуг тем же мечом порешил, повоевал и повел царевну на корабль. Подул попутный ветер, и скоро они приплыли в свое государство.

Царь с царицей царевну обнимают, смеются и плачут от радости. Весь народ славит Ивана-солдата. А как отпировали, царь ему говорит:

– Вот, Иван, крестьянский сын, был ты простым солдатом, а теперь за твою удаль жалую тебя генералом!

– Спасибо, ваше царское величество, – поблагодарил Иван.

Прошло много ли, мало ли времени, спрашивает Иван у царя:

– А ведь уговор дороже всего, царь-государь, не пора ли к свадьбе готовиться?

– Помню, помню, да не знаю, как и быть? Видишь ли, неотступно сватается еще один жених, иноземный королевич. Неволить царевну не стану. Как она скажет, так тому и быть.

Показал Иван царевнин перстень:

– Она сама мне обещалась и дала обручальный перстень.

Не хотелось царю с крестьянским сыном родниться и жалко отказать королевичу, да делать нечего – проговорил:

– Мое слово нерушимо: коли царевна с тобой обручилась, станем свадьбу играть.

Только успели Ивана с царевной повенчать да сели за свадебный стол, как прискакал гонец с нерадостной вестью. Иноземный королевич подступил к царству с несметным войском и велел сказать: “Если не выдадут добром царевну замуж, силой возьму и все царство головней покачу”.

Опечалился царь, не пьет, не ест. И бояре сидят не свои, а царевна думает: “На минуту ума не хватило, а теперь век кайся! Кабы не обручилась тогда с Иваном, крестьянским сыном, вышла бы за королевича, и родителям бы заботы не было”. А Иван говорит:

– Не кручинься, царь-государь, и вы, бояре думные! Переведаюсь я силой с королевичем.

Вышел из-за стола, сел на коня и поехал навстречу вражьей силе.

Съехался с чужеземными войсками и стал полки мечом-самосеком побивать. Как раз махнет – улица, назад отмахнет – переулочек, и скоро все войско побил-повоевал. Только сам королевич с генералами успели убежать.

Воротился Иван с победой. Весь народ его прославляет, и царь приободрился, приветливо зятя встретил.

Только царевна не в радости: “Видно, мне век вековать с мужиком-деревенщиной”.

А виду не показывает, привечает мужа. Немного времени прошло – опять гонцы доносят царю:

– Наступает иноземный королевич с новым войском, грозится все царство покорить и силой царевну отбить.

– Ну, зятюшка любезный, – говорит царь, – на тебя вся надежда: ступай на воину!

Иван вскочил на коня – и только его и видели. Съехался с королевичем, выхватил меч-самосек и бьет войско, как траву косит.

Видит королевич неминучую беду, повернул коня и вместе с ближними генералами пустился наутек. Из своего государства присылает царевне письмо: “Выспроси у Ивана, крестьянского сына, в чем его сила, помоги мне победу одержать, и я на тебе женюсь, а не то быть тебе век мужиковой женой”. Царевна к Ивану ластится:

– Скажи, муженек дорогой, какая в тебе сила? Как мог ты с Немал-Человеком справиться и один два несметных войска побить?

Не чует Иван беды над собой:

– Есть у меня меч-самосек. С тем мечом я над всяким богатырем верх возьму и какое ни на есть войско побью, а сам невредим останусь.

На другой день пошла царевна к оружейному мастеру:

– Подбери мне такой меч, как у моего мужа. Подобрал оружейник такой меч, как у Ивана, – отличить нельзя. Подменила царевна ночной порой меч-самосек простым мечом и тайно иноземному царевичу весть подала: “Войско собирай, поди войной, ничего не бойся”.

После того немного времени прошло – прискакал гонец:

– Опять королевич идет войной на наше царство. Выехал Иван навстречу, бьется с неприятелем, а урону во вражьем войске совсем мало. Успел только трех человек посечь-побить, как самого ранили, сбили с коня.

Скоро королевич все царство покорил. Встретила его царевна с радостью.

– Навек меня от мужика избавил!

И царь рад-радешенек. Пошел во дворце пир горой да угощенье.

Иван, крестьянский сын, поотлежался и тут только вспомнил, как царевна выведала, в чем его сила. “Некто, как она подменила меч и дала знать королевичу!”

Уполз он в глухой темный лес, раны перевязал, и стало ему легче. Идет куда глаза глядят. Голодно ему и пить хочется. Увидел на кусте спелые ягоды желтые: “Что за ягоды? Дай-ка попробую”. Съел две ягодки, и вдруг заболела голова. Терпенья нет – так ломит. Дотронулся рукой и чувствует: выросли у него рога. Опустил Иван голову, опечалился: “Нельзя теперь людям на глаза показаться, придется в лесу жить”. Прошел еще недалеко – встретилось деревце: растут на нем красные ягоды крупные.

А жажда томит. “Дай сорву ягодку-другую, съем”. Сорвал одну ягодку, съел – рог отпал; съел другую – и другой рог отпал. И чувствует: сила в нем против прежнего утроилась. “Ну, теперь я совсем оправился! Надо меч-самосек добывать”. Сплел две корзины небольшие, набрал ягод красных и желтых.

Выбрался из лесу на дорогу и пошел в город. У заставы променял свое цветное платье и в худом кафтане да в лаптях пришел на царский двор:

– Ягоды спелые, душистые! Ягоды сладкие!

Услыхала царевна и посылает служанку:

– Поди узнай, что за ягоды. Коли сладкие, купи. Выбежала та на крыльцо:

– Эй, торговый человек, сладки ли твои ягоды?

– Лучше моих ягод, красавица, нигде не найдешь! Отведай-ка сама. – И подал ей красную целебную ягоду.

Ягода девушке по вкусу пришлась. И отдал ей Иван желтые ягоды. Воротилась девушка в горницу:

– Ой, до чего сладки ягоды у этого торговца, век таких не едала!

Съела царевна ягодку-другую – стало ей не по себе:

– Что это так у меня голова заболела?

Глядит на нее служанка, увидела – рога растут у царевны, и от страху слова сказать не может. В ту минуту взглянула царевна в зеркало да так и обмерла. Потом опомнилась, ногой топнула:

– Где торговец? Держите его!

Сбежались на крик мамки-няньки, прибежали царь с царицей и с королевичем. Кинулись на двор:

– Держите торговца, ловите его!

А торговца и след простыл. Нигде найти не могли. Стали царевну лечить. Сколько всякие знахари ни пользовали, ничего не помогает.

А Иван, крестьянский сын, отрастил бороду, прикинулся старым стариком и пришел к царю:

– Есть у меня лекарство – ото всех болезней помогает. И я берусь вылечить царевну.

– Коли правду говоришь, – обрадовался царь, – и дочь поправится, проси у меня, чего хочешь, а королевич особо тебя наградит.

– Не надо мне никакой награды. Веди меня к царевне да прикажи, чтоб никто не смел в покой входить, покуда сам не позову. Если станет царевна кричать – больно ей будет, все равно входить никому нельзя. А не послушаетесь – век ей от рогов не избавиться.

Оставили Ивана с царевной с глазу на глаз: запер он дверь крепко-накрепко, выхватил березовый прут и давай тем прутом царевну потчевать. Березовый прут – не ольховый: гнется, да не ломается, вокруг тела обвивается.

Вот тебе наука! Не обманывай вперед никого! Узнала царевна Ивана, крестьянского сына, стала кричать, на помощь звать. А он знай бьет да приговаривает:

– Не отдашь моего меча – смерти предам!

Покричала царевна, покричала, никого не дозвалась и взмолилась:

– Отдам меч, только не губи меня, Иванушка дорогой!

Сбегала в другую горницу, принесла меч-самосек. Взял Иван меч, выбежал из царевниных покоев, увидал на крыльце королевича с генералами ближайшими, взмахнул мечом – и повалились королевич с генералами замертво.

“Обману нету, меч подлинно мой!” Воротился в горницу, подал царевне целебные ягоды:

– Ешь, не бойся! У меня без обману!

Съела царевна красную ягоду – один рог отпал; съела вторую – другой рог отпал, и стала она здорова. Плачет и смеется от радости:

– Спасибо, Иванушка! Другой раз ты меня из беды вызволил, век твоего добра не забуду! Прогони королевича, а меня прости, и буду я тебе верной женой.

Отвечает Иван, крестьянский сын:

– Королевича твоего уже в живых нету. А ты с отцом, с матерью уходи куда знаешь, чтобы духу вашего тут не было! Не было у меня жены, да и ты мне не жена!

Прогнал Иван, крестьянский сын, царя с царицею да с царевной и с тех пор живет-поживает, беды никакой не знает.



Волшебные ягоды