Волшебная шляпа

Один молодой купец часто ездил по торговым делам в соседний город. Ездил он в почтовой карете и всегда сразу же платил за обратную дорогу. А на шляпе у него было вышито имя. Так что на обратной дороге он только показывал свою шляпу и не платил.
Однажды он возвращался домой и оказался в почтовой карете вместе с богатым крестьянином. Купец хорошо помнил, что этот скряга в прошлом году его надул, и только ждал случая, чтобы проучить жадного крестьянина. Вот стал почтарь собирать деньги за дорогу, а купец только приподнял шляпу и не заплатил. Так

было на всех станциях. Скряга завистливо поглядывал на шляпу и наконец не выдержал. “Объясните мне, – обратился он к купцу, – как это получается, что деньги вы не платите, а никто вам и слова не скажет?”
Засмеялся купец и отвечает: “Разве вы не видите, что на каждой станции я приподнимаю свою волшебную шляпу?” “Очень вас прошу, – говорит ему скряга, – одолжите мне вашу шляпу, очень уж мне хочется убедиться в ее волшебной силе!” “Пожалуйста”, – говорит купец. Вот подъехали они к станции, скряга приподнял шляпу и проехал бесплатно. Понравилось скряге бесплатно ездить и стал он купца уговаривать, чтобы тот продал ему свою шляпу. Купец запросил за нее двести золотых, и скряга тут же выплатил все деньги. Купец, подъехав к своему городу, шляпу отдал и вышел. Скряга дальше поехал, однако на следующей стан­ции у него потребовали заплатить за дорогу. Скряга показал на свою шляпу, а почтарь засмеялся и говорит: “Шляпу-то я знаю, но ее бывший хозяин платил только до той станции, на которой сошел”. “Но ведь шля­па теперь моя!” – кричал скряга. “Ваша, так ваша, а платить все равно придется!” – отвечал почтарь. Крестьянин понял, что его обманули, и от­правился в суд подавать жалобу на купца. Судья его выслушал и говорит: “Только что здесь был купец и передал мне двести золотых на бедных. И еще сказал, что, если вы не возьмете назад жалобу, он потребует, чтобы вы перед судом рассказали, как обманули его в прошлом году, когда про­давали хлеб”. Скряга тут же все вспомнил и потерял желание судиться. Вот как наказал его молодой купец за жадность и нечестность.



Волшебная шляпа