Умный работник

У бедного старика было три сына. Посылает отец старшего:

– Поди наймись в батраки, все чего-нибудь заработаешь.

Пошел старший сын в другую волость, а навстречу ему поп:

– Наймись, свет, ко мне, только, чур, уговор такой: коли хоть на день раньше срока уйдешь – не видать тебе твоего заработка, ни копейки не дам.

Молодец перечить не стал и нанялся к попу на год.

Будит поп работника до солнышка, работать заставляет дотемна, а кормит один раз в день не досыта.

От голода да от тяжелой работы парень совсем отощал – насилу ноги волочит.

“Коли до срока жить – живому не быть, совсем изведусь”.

Махнул рукой на заработок и с пустыми руками воротился домой.

А попу того и надо, чтобы работник до срока ушел. Все тяжелые работы справлены, и деньги целы.

На другой год пошел средний брат в работники наниматься. И таким же манером, как и старший брат, полгода у попа мучился и тоже без копейки, чуть живой домой приплелся.

На третий год настал черед младшему брату в люди идти.

Пошел он прямо к тому попу, где старшие братья горе мыкали.

– Вот и хорошо,- обрадовался поп,- я как раз работника ищу. Рядись, платой не обижу, а уговор такой: до срока проживешь – получай все сполна, что ряжено; если раньше уйдешь – пеняй на себя, копейки не заплачу.

– Ладно,- отвечает молодец.

И ударили по рукам.

На другое утро – ни свет ни заря – будит поп работника:

– Вставай, скорей запрягай, поедем за сеном на дальний покос.

Покуда работник коней запрягал, поп успел плотно позавтракать, а работнику попадья дала всего две вчерашние картофелины.

– Позавтракаешь в дороге – видишь, батюшка торопится, сердится…

Поехали. Только миновали околицу, соскочил парень с саней и закричал:

– Постой, батюшка! Я веревки забыл, сейчас сбегаю.

Поп коня придержал, бранится.

А работник прибежал, постучался:

– Ох, матушка, батюшка велел принести каравай белого хлеба да три пирога с рыбой.

Попадья припасы завернула, подала.

Молодец прихватил в сенях веревки, воротился.

– Трогай, батюшка, веревки принес.

– Ладно, хоть недалеко отъехали,- ворчит поп.

Покуда до места добрались, сено укладывали да увязывали – времени прошло много.

Только к вечеру тронулись в обратный путь. Поп с переднего воза кричит:

– Дорога ровная, без раскатов, я подремлю! А ты, парень, гляди, как доедем до развилки, надо влево держать!

После того завернулся с головой в теплый дорожный тулуп и улегся спать.

Работник пирогов наелся да белого хлеба, лежит на своем возу. Доехали до развилки, и направил молодец коней не влево, как поп наказывал, а вправо. Влез на воз, посмеивается. “Проучу долговолосого, попомнит меня”.

Верст пятнадцать еще отъехали. Тут поп проснулся, огляделся – видит, едут не туда, куда надо, заругался:

– Ох, будь ты неладен! Ведь говорил – держи влево. И о чем только ты думал, куда глядел?

– Как куда глядел? Да ведь сам ты и кричал: “Держись правой руки!”

“Видно, я обмолвился”, – подумал поп и говорит:

– Ну, делать нечего, надо кружным путем ехать. Тут верст через десять деревня будет, придется переночевать. Время позднее, да и есть смертельно охота, прямо терпенья нет.

– А ты, батюшка, сенца попробуй, – работник говорит, – я вот так славно подкрепился, сыт-сытехонек.

Поп надергал травы, что помягче, пожевал, пожевал, выплюнул:

– Нет, не по мне это кушанье.

Ехали еще час ли, два ли – показалась деревня. Привернули к самой богатой избе, к лавочнику.

– Ступай, – поп говорит, – просись ночевать, у меня от голода руки-ноги трясутся.

Работник постучался:

– Добрые люди, пустите переночевать! Вышел хозяин:

– Заезжай, заезжай, ночлега с собой не возят.

– Да я не один, – шепотом говорит молодец, – со мной батюшка нездоровый – вроде не в своем уме. Так смирный, тихий, а как услышит, что два раза одно и то же скажут, как лютый зверь становится, на людей кидается.

– Ладно,- хозяин отвечает,- буду знать и своим закажу.

Работник коней распряг, задал корм и помог попу слезть с воза.

Зашли в избу. Хозяева с опаской поглядывают на попа, помалкивают.

Подошло время к ужину, накрыли стол.

Хозяйка промолвила:

– Садитесь, гости, с нами хлеба-соли отведать.

Работник сразу за стол, а поп ждет, когда еще раз попотчуют.

Хозяева другой раз не зовут, не смеют.

Сели ужинать. Сидит поп в сторонке, злится на себя: “Надо бы сразу за стол садиться”.

Так и просидел весь ужин не солоно хлебавши.

Хозяйка убрала со стола, постелила попу с работником постель.

Молодец только голову на подушку уронил, сразу крепко уснул. И хозяева уснули.

А голодному попу не до сна.

Растолкал, разбудил работника:

– Ой, есть хочу, терпенья нет.

– А чего ужинать не стал?

– Думал, еще попотчуют.

– Приметил я,- шепчет работник,- около печки на полке горшок с кашей, поди поешь.

Поп вскочил и через минуту снова будит работника:

– Горшок с кашей нашел, а ложки нет. Рассердился парень:

– Ну где я тебе ложку возьму! Засучи рукава и ешь рукой.

Поп от жадности сунул в горшок обе руки, а в горшке был горячий вар. Третий раз будит работника, трясет горшком:

– Ох, мочи нет, руки горят и вынуть не могу!

– Беда с тобой,- парень ворчит.- Гляди, у стены точильный камень. Разбей горшок, и вся недолга.

Поп изо всех сил хватил горшком, только черепки полетели. В эту же минуту кто-то истошно завопил:

– Караул, убили!

Поп кинулся вон из избы.

Вся семья всполошилась, зажгли огонь и видят: у хозяина вся голова залита варом. Стонет старик. Сыновья хозяина приступили к работнику:

– Зачем старика изувечили?

– Кто кого изувечил? И знать не знаю, и ведать не ведаю. А вот куда вы нездорового попа девали?

Хозяева – туда-сюда: и в сени и на сеновал. Все обыскали – нигде нет попа.

– Вот видите,- работник говорит,- хозяин-то уж очухался, а попа нет. Люди вы справные, отпустите товару из лавки на сотню рублей – замнем дело, а не то в волость поеду, придется вам в ответе быть.

Хозяева помялись, помялись, дали товару на сто рублей.

Молодец подарки прихватил, коней запряг и поехал домой.

Версту от деревни отъехал, глядь – из соломенного омета поп вылезает:

– Боялся, что хозяева тебя не выпустят.

– Хозяина-то ведь не я, а ты убил,- работник отвечает,- тебе и в остроге сидеть. Кто меня держать станет?

– Так разве до смерти?

– А ты как думал? Сейчас за урядником поедут. Поп руками всплеснул, трясется весь:

– Ох, горе горькое! Неужто нельзя как-нибудь уладить?

– Уладить можно,- работник говорит,- я уж просил хозяев: мол, все равно старика не оживишь.

– Ну и что?

– Да известно что: дорожатся.

– Я ничего не пожалею, все отдам, только бы замять дело!

– Просят пару коней да триста рублей денег. Ну, и мне за хлопоты хоть сотню надо.

“Слава богу,- думает поп,- дешево отделался”. Отвалил работнику четыре сотенки, отдал коней.

– Беги скорее, покуда не раздумали!

Работник отвел коней на гумно, привязал, помешкал там малое время, воротился к попу.

– Ступай домой, ничего не бойся, все дело улажено.

Поп пустился наутек, от радости ног не чует.

А работник привел отцу пару коней, отдал деньги. И за себя и за братьев получил от попа сполна.



Зараз ви читаєте: Умный работник