Трое подмастерьев

Жили-были трое подмастерьев, сговорились они, чтоб странствовать им всем вместе и работать всегда в одном городе.

Но пришло время, и не нашли они у своих хозяев никакой работы, пообносились совсем, и жить им было нечем. Вот один из подмастерьев и говорит:

– Что же нам теперь делать? Оставаться нам тут больше не приходится, надо нам опять идти странствовать и работу искать.

Если в том городе, куда мы придем, работы не найдется, то давайте уговоримся с хозяином харчевни, что мы ему напишем, где кто из нас находится, и тогда каждый из нас может получить друг от друга весточку, ну, а потом и расстанемся. – Это показалось и остальным двум самым подходящим. Отправились они дальше. И вот повстречался им по пути какой-то богато одетый человек, спрашивает он у них, кто они такие.

– Мы люди ремесленные, ищем работы. До сих пор жили мы вместе, но ежели работы нам не найти, то придется нам расстаться.

– В этом нет никакой нужды, – сказал человек. – Если вы согласны будете делать то, что я вам укажу, то в работе и деньгах недостатка у вас не будет; даже сделаетесь вы большими господами и будете разъезжать в каретах.

Один из подмастерьев и говорит:

– Ежели при этом грех на душу нам не ляжет и честности мы не потеряем, мы охотно на это согласимся.

– Нет, – ответил человек, – выгоды я от вас никакой иметь не собираюсь.

Но как глянул второй подмастерье на его ноги и увидел, что вместо ноги у него лошадиное копыто, а другая нога человечья, то не захотел с ним связываться. Но черт сказал:

– Будьте спокойны, тут дело идет не о вас, а о душе совсем другого человека, тот уже наполовину принадлежит мне и скоро ему подойдет срок.

Подмастерья этому поверили и согласились, и черт им объявил, что он от них потребует; должен был первый из них на всякий вопрос отвечать: “все мы втроем”, второй: “за деньги”, а третий: “и это правильно”. Это они должны были повторять один вслед за другим, а больше ничего говорить не смели; но если они эту клятву нарушат, то вмиг все деньги у них исчезнут, а будут следовать своему обещанью, – будут у них карманы всегда полным-полны. Поначалу дал им черт денег столько, сколько они нести были в силах, и велел им идти в город в такую-то харчевню. Пришли они в эту самую харчевню, вышел к ним навстречу хозяин и спрашивает:

– Не угодно ли вам будет чего покушать?

И ответил первый из них:

– Все мы втроем.

– Да, – сказал хозяин, – я так и полагаю.

Сказал второй:

– За деньги.

– Это само собой разумеется, – сказал хозяин.

И третий сказал:

– И это правильно.

– Верно, что правильно, – сказал хозяин.

Вот подали им хорошей еды и вина и стали им за столом любезно прислуживать. После еды надо было расплачиваться. Подает хозяин одному из них счет, а первый и говорит:

– Все мы втроем.

Второй:

– За деньги.

И третий:

– И это правильно.

– Верно, что правильно, – сказал хозяин, – платят все трое, а без денег я и подавать бы вам не стал.

И они заплатили ему еще больше того, что он потребовал.

Увидели это гости и говорят:

– Эти люди, видно, с ума спятили.

– Да так... оно и есть, – сказал хозяин, – они что-то не в своем уме.

Пробыли они некоторое время в харчевне и все повторяли одно и то же:

“Все мы втроем, за деньги, и это правильно”. Но они видели и понимали все, что тут происходило.

Случилось, что прибыл туда один богатый купец с большими деньгами и сказал:

– Хозяин, возьмите мои деньги на сохранение, а то вот эти трое чудаковатых подмастерьев, чего доброго, еще украдут их у меня.

Хозяин так и сделал. Но, относя дорожный мешок к себе в комнату, он смекнул, что тот полон золота. Он поместил троих подмастерьев спать внизу, а купцу отвел отдельную комнату наверху. Наступила полночь, и хозяин, решив, что все уже спят, явился вместе со своей женой, был у них в руках топор для рубки дров, и они убили богатого купца. Совершили они убийство и снова спать улеглись. Когда наступило утро, поднялся в доме большой переполох: купец лежал мертвый в кровати и плавал в луже собственной крови.

Сбежались все гости, а хозяин и говорит:

– Это, должно быть, совершили те трое сумасшедших подмастерьев.

Гости с этим согласились и сказали:

– Не кто иной, как они.

Велел хозяин позвать подмастерьев и сказал им:

– Это вы убили купца?

– Все мы втроем, – сказал первый.

– За деньги, – ответил второй.

– И это правильно, – сказал третий.

– Вот слышите, – сказал хозяин, – они сами в том признаются.

Отвели подмастерьев в тюрьму и должны были их судить. Как увидели они, что дело идет не на шутку, стало им страшно; но явился к ночи черт и говорит:

– Потерпите еще денек, да смотрите – не проиграйте своего счастья; ни один волос с головы у вас не упадет.

На другое утро привели подмастерьев на суд. Спрашивает судья:

– Вы убийцы?

– Все мы втроем.

– А зачем вы купца убили?

– За деньги.

– Ах, вы злодеи! – сказал судья. – Вы и греха не боялись?

– И это правильно.

– Ну, вы и сознались, да, кроме того, вы злодеи закоренелые! – сказал судья. – Ведите их немедля казнить.

Вот вывели их на площадь, и пришлось хозяину харчевни тоже стоять среди толпы. Схватили подручные трех ремесленников и взвели на помост, где стоял палач с обнаженным мечом. И вдруг подъезжает карета, запряженная четверкой огненно-рыжих коней, – они мчались так, что сыпались с мостовой искры, – и кто-то машет вдруг из окошка кареты белым платком.

Сказал палач:

– Это пришло помилование.

И раздался голос из кареты: “Помиловать! Помиловать!” И вышел оттуда черт, будто важный какой господин, богато одетый, и говорит:

– Вы трое невиновны; теперь вы можете говорить, так вот расскажите, что видели и слышали.

И сказал старший из подмастерьев:

– Мы купца вовсе не убивали, убийца стоит вон здесь в толпе, – и он указал на хозяина харчевни. – А в знак доказательства ступайте к нему в погреб, там висит еще много других им убитых.

Послал судья туда подручных палача; они увидели, что так оно и есть, как сказал подмастерье, и доложили об этом судье. И велел судья взвести хозяина харчевни на помост и отрубить ему голову.

И сказал черт трем подмастерьям:

– Вот теперь у меня и есть та самая душа, которую мне хотелось заполучить, а вы отныне свободны, и денег вам хватит на всю вашу жизнь.


Зараз ви читаєте: Трое подмастерьев