Три быка

Один был да двух не было. Давным-давно у одного дехканина было три бычка: черный, бурый и пестрый. Бычки росли, росли и стали быками. Вот тогда-то они и задумались.

– Если мы останемся у хозяина, – думали они, – то скоро наденет на нас ярмо и будем мы тогда пахать землю и таскать тяжести до самой смерти. Давайте-ка убежим в лес. Там нам будет сытно и привольно.

Убежали быки от хозяина в лес, но не долго они радовались свободе.

Напали на них десять львов. Да быки не поддались им.

Встали на высоком месте спиной друг к другу, выставили

рога, и львы не посмели приблизиться к ним. Тогда один умный лев сказал своим товарищам:

– Зачем нам здесь голодать вдесятером? Идите-ка вы лучше на охоту, а я останусь один и испытаю силу трех быков.

Девять львов ушли своей дорогой, а десятый, умный, спрятался в густой траве. Когда быки стали пастись, они наткнулись на этого льва и удивились.

– Уж не нас ли ты высматриваешь, бедняга? Подумай, страшен ли нам один лев, если нас не одолели десятеро?

– Где уж мне охотиться! – запричитал царь зверей. – Братья львы прогнали меня от себя. Они говорят, что я самый неумелый и слабый лев. Если вы мною не побрезгуете, возьмите меня несчастного к себе, и я буду у вас четвертым братом.

Быки обрадовались. Хорошо иметь брата льва. Побратались они со львом и зажили лучше прежнего.

Теперь они не жались друг к другу, паслись широко. Ведь их защищал от врагов братец лев. А братец лев ждал своего часа.

Привел он однажды пестрого быка к бурому и показал на черного быка, который пасся вдали.

– Братья мои, посмотрите, каким заносчивым стал черный бык. Он пасется в одиночку и не замечает нас. Не пора ли его проучить?

– Ты прав, братец лев. Черный бык загордился. Пойди проучи его, – согласились быки.

Бросился лев на черного быка и разорвал. Прошло несколько дней, и пришел лев к пестрому быку.

– Ах, братец мой! – сказал он ему печальным голосом. – Погляди-ка на бурого быка. Он ведет себя точь-в-точь, как черный, обгоняет тебя, выщипывает лучшую траву. Не пора ли его проучить?

Сожрал лев бурого быка, а когда проголодался, пришел к пестрому.

– Ну, глупый мой братец, поди-ка сюда, я насажу твое вкусное мясо на вертел.

– Тебе не за что меня наказать, братец мой. Я пасусь по всем правилам, не забегаю вперед и к тому же разве может брат съесть брата?

– Глупый ты, глупый! – засмеялся лев. – Разве может тот, кто ест мясо, быть братом того, кто щиплет траву? К тому же я царь зверей! И лучший охотник среди львов. Ты должен согласиться со мной: то, что не смогли сделать десятеро, сделал я один – съел трех быков.

Впрочем, последних слов пестрый бык уже не услышал.



Три быка