Сын вдовы

Жила когда-то бедная-бедная вдова, и был у нее один-единственный сын, по имени Ларе. Из последних сил работала мать, чтобы вырастить своего сына. А когда минуло Ларсу шестнадцать лет, она сказала:

– Теперь, сынок, ты сам себе на хлеб зарабатывай. Иди ищи какую-нибудь работу, а я тебя кормить больше не могу.

И вот отправился Ларе по белу свету искать себе заработок. Шел он, шел, и повстречался ему на дороге старик. Старик спрашивает:

– Ты куда идешь, парень?

– Иду работу искать. Хочу поступить к кому-нибудь в услужение.

– Поступай

ко мне!

– Ладно, могу и к тебе. Для меня что к тебе, что к другому – все равно.

– Ну так идем. Не пожалеешь. И Ларе пошел за стариком.

Кормил и поил его хозяин – лучше не надо. Работы от него никакой не требовал. Кажется, чем не хорошо? Только очень уж скучно. Ни один человек к хозяину не приходил. Живого голоса в доме у него не слышно. Собаки и то не видно.

Однажды хозяин собрался куда-то и говорит Ларсу:

– Я уезжаю на восемь дней. Ты один останешься в доме. Делай что хочешь, ходи куда хочешь, только не входи в те четыре комнаты, что на ключ заперты.

А если войдешь, сам на себя пеняй. Я вернусь и отрублю тебе голову.

Нет, нет, Ларе ни в чем не ослушается хозяина. Хозяин может на него положиться…

Старик уехал, а Ларе остался один. Несколько дней слонялся он без дела по дому, и такое вдруг одолело его любопытство, что он взял да открыл одну из четырех запертых комнат.

Вошел, огляделся по сторонам – комната совсем пустая, только над дверью, на полке, лежит ветка высохшего терновника.

И чего это хозяин запретил мне сюда ходить? Тут и смотреть-то не на что,- подумал Ларе.- А таких прутьев я себе целый воз наломаю, если захочу.

Через восемь дней хозяин вернулся. Не успел порога переступить, а уже спрашивает:

– Ты не ходил в запертые комнаты?

– Не ходил,- ответил Ларе.

– А вот я сейчас сам увижу, правду ли ты говоришь,- сказал хозяин и вошел в ту самую комнату, которую открывал Ларе.- Ага, сразу видно, что ты здесь был! Ну, теперь прощайся с жизнью!

Ларе плакал и уверял, что всегда будет слушаться хозяина. И хозяин простил его. Но сначала хорошенько выпорол. Да не век же помнить плохое. Хозяин перестал сердиться, Ларе забыл о побоях, и они снова зажили добрыми друзьями.

Прошло время, и хозяин опять стал собираться в дорогу.

– Теперь меня не будет дома четырнадцать дней,- сказал он Ларсу.-Смотри же, не входи в те три комнаты, что заперты. А туда, где ты уже был, ходи, пожалуйста, сколько твоей душе угодно.

Ларе, конечно, пообещал делать все так, как велит хозяин.

Но и в этот раз случилось то же, что и в прошлый.

Восемь дней ходил Ларе вокруг да около запертых дверей, а потом не выдержал и открыл замок одной комнаты. И эта комната была совсем пустая, только на полке, над дверью, лежал булыжник и стоял кувшин с водой. Нашел что прятать! – подумал Ларе. И снова запер комнату.

В положенный день вернулся хозяин.

– Не ходил в запертые комнаты? – спросил он сразу.

– Нет, не ходил,- сказал Ларе.

– Сейчас я это проверю,- сказал хозяин. Открыл дверь одной комнаты да как закричит: – Нет, теперь не жди пощады! Прощайся с жизнью, пришел твой последний час!

Но Ларе так плакал, так плакал, что хозяин наконец смягчился: жизнь подарил, а избить – избил. Живого места на Ларсе не оставил. А когда раны его зажили и гнев хозяина поутих, все пошло по-старому.

И вот снова собрался хозяин из дому.

– Я уезжаю на двадцать дней,- сказал он Ларсу.- Если ты войдешь в третью комнату, не надейся остаться в живых.

Сказал – и уехал.

Четырнадцать дней терпел Ларе, а потом не выдержал и приоткрыл дверь третьей комнаты. Тут уж совсем ничего не хранилось, даже булыжника. И только посреди комнаты в полу была небольшая дверка, вроде как в погреб. Взялся Ларе за ручку и приподнял эту дверку. Заглянул в подполье, видит: там стоит большой медный котел и в нем что-то бурлит. А огня нигде нет.

Что бы в этом котле могло быть? – подумал Ларе и сунул в котел палец.

Вынул палец, а он весь позолочен.

Что делать? Хозяин и раньше узнавал, что Ларе ходил в запертые комнаты,

А теперь и подавно узнает. Как Ларе ни тер свой палец – и песком, и щелоком,- а позолота все равно не сходила.

Тогда Ларе обвязал палец тряпочкой и стал ждать своей участи.

Хозяин вернулся, поглядел на завязанный палец Ларса и сразу все понял, даже заходить в запретную комнату ему не понадобилось.

Сорвал он с Ларсовой руки повязку – и засиял, засверкал золотой палец.

Не долго думая хозяин схватил меч, чтобы отрубить голову своему непослушному слуге, но Ларе упал на колени, умоляя пощадить его жизнь. В конце концов хозяин смилостивился над ним и отстегал его ремнем так, что Ларе не мог ни ходить, ни лежать, ни сидеть.

Пришлось хозяину достать свой волшебный рог и целебной мазью смазать Ларсу рубцы. Рубцы зажили, и все опять пошло по-прежнему.

И вот в четвертый раз уехал хозяин.

– Теперь я вернусь только через месяц,- сказал он Ларсу.- И вот тебе мое слово: не сносить тебе головы, если ты войдешь в четвертую комнату. На этот раз я уж сдержу свое слово, будь уверен.

Три недели Ларе даже мимо той двери не проходил. А потом так захотелось ему войти в запретную комнату, что он махнул на все рукой и вошел.

Что же он там увидел?

В углу комнаты была устроена загородка, и там, в стойле, стоял черный конь. На голову ему был надет грязный мешок, а к хвосту привязана корзина с сеном.

– Это кто же над тобой так подшутил?!- воскликнул Ларе. Он сбросил мешок на пол, а корзину поставил возле морды коня.

Конь, видно, был очень голоден. Он съел все сено, что было в корзине, и только потом сказал:

– Спасибо тебе, юноша. Ты накормил меня и спас от голодной смерти. За это и я спасу тебя. Пойди в комнату, где спит хозяин этого дома, и выбери себе доспехи, только не новые, блестящие, а те, что покрыты ржавчиной. Возьми меч – самый ржавый, седло – самое старое и возвращайся сюда.

Ларе все сделал, как велел ему конь. Правда, меч был такой тяжелый, что Ларе едва доволок его. А поднять его он даже двумя руками не мог.

– Ну, теперь раздевайся и лезь в котел, что стоит в соседней комнате, – сказал конь.

– Да я же весь золотом покроюсь – вот как мой палец – и шевельнуться тогда не смогу,- сказал Ларе.

А конь ему отвечает:

– Кто в этот чан украдкой залезет, того золото по рукам-ногам сковывает. А кто смело в чан бросится, с тем плохого не будет.

Послушался Ларе коня и прыгнул в кипящий котел, с головой в него окунулся.

А вышел из котла – и не узнать его. На щеках румянец играет, волосы золотом горят. И сила в руках такая, что все ему нипочем.

– Попробуй-ка подними меч,- сказал ему конь.

Ларе взялся за меч – и даже в руке его не почувствовал, точно это был не меч, а перышко.

– Теперь оседлай меня. А сам надень доспехи, возьми ветку терновника, кувшин с водой, булыжник да еще прихвати бараний рог с целебной мазью – и отправимся в путь!

Ларе взял все, что велел ему конь, вскочил в седло, и конь пустился вскачь.

Они неслись быстрее ветра, быстрее камня, падающего с горы. Но вдруг черный конь поднял голову и сказал:

– Я слышу топот. Оглянись, может быть, это за нами гонятся. Ларе оглянулся.

– Так и есть, гонится за нами какое-то чудовище.

– Это наш хозяин – тролль. Брось скорее ветку терновника, да подальше, чтобы она меня не коснулась,- сказал черный конь.

Ларе привстал в седле и бросил на дорогу ветку высохшего терновника. И тотчас позади них поднялась густая колючая чаща, настоящий терновый лес.

Тролль добежал до этих колючих за рослей, сунулся было напролом, да так и взвыл от боли. Пришлось ему возвращаться назад за топором и за подмогой.

Тем временем черный конь с Ларсом еще дальше ускакали. Бежит конь во всю прыть и опять слышит позади себя топот – сильнее прежнего.

– А ну, оглянись назад, посмотри, что там такое? Ларе оглянулся и говорит:

– За нами целая толпа гонится.

– Это тролль и его нелюди. Бросай в них скорее булыжник, только меня не задень.

Размахнулся Ларе что было силы и бросил булыжник. И сразу выросла на том месте высоченная гора. Тролли ее и зубами грызли, и когтями крошили, а ничего сделать не смогли. Пришлось им в обход горы бежать.

А черный конь с Ларсом по прямой дороге все дальше и дальше скачет.

И вот снова услышал черный конь топот, снова почуял, что дрогнула под ним земля.

– Погляди, кто там за нами гонится? – сказал он Ларсу.

– Да там целое войско! – воскликнул Ларе.- Все в доспехах, с мечами, с копьями!

– Ну так скорей вылей воду из кувшина, да смотри, чтобы ни одна капля на меня не попала.

Перегнулся Ларе через седло и стал выливать на дорогу воду. И как он ни старался, а все-таки одна капля упала на коня. Сразу конь с Ларсом оказались в глубоком озере. Разлилось оно во все стороны, так что и берегов не видно. Едва выплыл черный конь на сушу.

А тролли и ступить в воду побоялись. Легли они у берега и решили выпить озеро. Пили, пили и так напились, что все лопнули.

Никто, конечно, о них не пожалел и не пожалеет, а черный конь сказал:

– Ну наконец-то мы от них избавились!

Долго еще они ехали, пока не увидели густой лес, а в лесу – зеленую поляну. Возле старой липы с огромным дуплом конь остановился и говорит:

– Теперь расседлай меня, все свои доспехи спрячь в дупле, одну только уздечку оставь себе, и ступай в королевский замок. Да сначала сделай себе парик из мха, чтобы золотые волосы закрыть. В замке проси какую-нибудь работу. А если в чем нужда будет, приходи сюда. Тряхни уздечкой – и я тотчас явлюсь. Замок тут недалеко, тропинка тебя прямо к нему приведет.

И вот Ларс в старом платье и в парике отправился в королевский дворец.

Сначала он пошел на королевскую кухню и стал просить работу у королевской поварихи. Он может носить дрова, таскать воду из колодца,- да мало ли что нужно еще на кухне. Но повариха, чуть увидела его, сразу прогнала прочь.

– Куда ты лезешь, лохматый, нечесаный! И ты еще воображаешь, что я пущу тебя в кухню? Уходи, уходи отсюда! Тогда Ларе пошел в королевскую конюшню. Но конюх даже руками замахал, когда услышал, что Ларс просится к нему в услужение.

– Да королевские лошади на дыбы встанут, если тебя увидят! Хорош красавчик, нечего сказать! На голове не волосы, а целая болотная кочка! Ступай, ступай отсюда.

Тогда Ларс пошел к королевскому садовнику. Тот оказался более сговорчивым.

– Что ж, оставайся. Будешь землю копать. Для этого красивой прически не требуется. А спать будешь под беседкой. Беседка стояла в саду на высоких столбиках. Там, под лесенкой, которая вела в беседку, Ларе нашел немного сена и устроил себе постель.

Так и стал он жить в королевском замке. Садовник был им доволен: никто из работни ков не мог быстрее Ларса вскопать землю, никто не мог, как Ларе, принести разом целую бочку воды. А Ларсу все было нипочем.

Одного только боялся садовник – как бы Ларса не увидели король и принцесса. Они никогда бы не потерпели, чтобы за их садом ухаживал такой нечесаный неряха.

Да все случилось не так, как он думал. Однажды, когда Ларе рано утром снял парик и стал умываться, принцесса увидела его из своего окна.

Волосы его блестели, как солнце, и куда ни повернется он, повсюду сверкал золотой луч. А потом он снова надел парик, и сразу все кругом словно потускнело.

На другое утро – ни свет ни заря – принцесса велела своей служанке подкрасться потихоньку к Ларсу, пока он спит, и снять с него этот отвратительный парик.

Принцесса стояла у окна, а служанка тихонько пробралась к беседке и уже протянула руку к парику, но тут Ларс повернулся на другой бок и громко захрапел.

Служанка так и замерла на месте. Но принцесса подала ей знак, и служанка осторожно сняла парик с головы Ларса. И сразу будто золотое сияние разлилось вокруг. Никогда еще ни служанка, ни принцесса не видели такого красивого юноши.

Потом служанка так же осторожно надела Ларсу на голову его парик и побежала к своей госпоже.

За обедом принцесса сказала королю, что она не хочет выходить ни за принца, ни за герцога, которых ей сватают, а выйдет замуж только за парня, который работает у них в саду.

Король так рассердился, так кричал и топал ногами, что всем стало страшно. Но принцесса твердо стояла на своем: или молодой садовник, или никто.

Тогда король приказал запереть принцессу в ее покоях и держать ее днем и ночью под замком до тех пор, пока она не одумается. А Ларса он приказал заточить в башню и держать там столько времени, сколько вздумается королю.

Так и сделали.

Король радуется, что избавился от беды, а другая беда уже в ворота к нему стучится – сосед войной на него идет, его королевство захватить хочет. Тут уж волей-неволей будешь воевать.

Увидел Ларс из окошка своей башни, что королевское войско собирается в поход, и просит тюремщика:

– Пойди к королю, может, позволит король и мне с врагом сразиться. Ну и смеялся король, когда услышал, что Ларе просится на войну!

– Уж, верно, неприятель сразу отступит, когда увидит такого воина!.. Ну да пусть идет, коли хочет.

Дали Ларсу сломанный меч, дали старую клячу, которая на три ноги хромала, а четвертую волочила, и Ларс, вместе со всем королевским войском, отправился на войну.

Немного отъехали – и увязла его кляча в болоте. Ларс ее и пришпоривал, и хлестал, а она ни с места – ни туда, ни сюда. Так и прошло мимо него все королевское войско, да каждый над ним еще и потешался!

А когда все скрылись из виду, Ларе спрыгнул со своей клячи и побежал на зеленую лужайку, к старой липе. Он достал из дупла доспехи, надел их, а потом вынул из кармана уздечку и легонько тряхнул. Зазвенела уздечка, и в ту же минуту перед Ларсом появился черный конь.

– Садись,- говорит,- на меня и ничего не бойся. Руби врага, делай свое дело, а уж я тебя не подведу.

Когда Ларе догнал войско, бой уже был в разгаре. Неприятель со всех сторон так и наседал. А Ларс вырвался вперед, взмахнул своим чудесным мечом – и сразу дрогнули вражьи ряды. Взмахнул второй раз – и без оглядки побежало вражье войско.

Все дальше и дальше гонит Ларе неприятеля, и кого его меч коснется, тот замертво падает на землю. В королевском войске только удивляются: кто этот храбрец, откуда взялся такой? Все друг у друга о нем спрашивают, а его уже и след простыл. Вечером, когда возвращалось королевское войско домой, Ларе по-прежнему топтался посреди болота и понукал свою клячу. Снова все над ним посмеялись.

– Глядите-ка, этот дурак все еще со своей клячей воюет! И проехали мимо.

На другой день опять двинулось королевское войско на врага. Опять посмеялись все над Ларсом и его клячей и оставили его одного барахтаться в болоте.

А в разгар боя снова неведомо откуда прискакал воин в боевых доспехах и разогнал вражьи ряды.

Вечером, когда войско возвращалось домой, Ларс опять воевал в болоте со своей клячей. Кто мимо него ни проедет, всякий для него словечко найдет.

Один советует:

– Ты бы свою лошадку на себе понес! Скорее дело будет! Другой спрашивает:

– Может, продашь своего скакуна? Я куплю! Третий кричит:

– Подпорки бы своей кляче смастерил! А нашелся и такой весельчак, что выстрелил в Ларса из лука и стрелой поранил ему ногу.

Тут уж Ларс не стерпел. Он принялся так стонать и охать, что даже сам король разжалобился и бросил ему свой платок – перевязать рану. На третий день было то же самое. Выезжает войско из королевского замка, и Ларс со всеми на своей кляче. Доехали до болота, и опять стала кляча – и ни с места.

– Нет, он тут дождется, что его лягушки съедят! – сказал кто-то. И все дружно засмеялись.

А когда войско скрылось из виду, Ларе опять побежал к старой липе, снарядился, вскочил на черного коня и поскакал к месту сражения, туда, где звенели мечи и свистели стрелы.

С ходу врезался он в самую гущу боя и убил вражеского короля.

На этом и война кончилась.

А Ларс подъехал к своему королю – и все увидели, что нога у этого безвестного смельчака перевязана королевским платком. Тут уж всякий догадался, что спасителем королевства был не кто иной, как подручный садовника.

– Так что же ты прикидывался бездомным бедняком, когда на самом деле ты знатный юноша? Какого ты рода-племени? Где твое королевство? – спросил король.

– Нет у меня никакого королевства, и никем я не прикидывался. Я и вправду бедняк, сын бедной вдовы,- сказал Ларс.

– Жаль, конечно, да что поделаешь! – сказал король.- Но кто бы ты ни был, а все-таки ты спас мое королевство.

И король сейчас же во всеуслышанье объявил, что отдает Ларсу в жены свою дочь да и корону в придачу. Пусть теперь он правит королевством!

Всем раненым Ларе смазал раны целебной мазью, которую прихватил у тролля, и с веселыми песнями войско вернулось домой. Когда принцесса увидела, что впереди войска едет Ларс, она от радости стала прыгать на одной ноге.

– Вот мой жених! Я же говорила, что лучше его нет никого на свете. На другой день и свадьбу решили сыграть.

Утром молодой король пошел в конюшню проведать черного коня, посмотреть, хорошо ли его накормили и напоили. Конь стоял грустный, понурый.

– Я помог тебе стать счастливым, помоги теперь и ты мне,- сказал он Ларсу.

– Да я для тебя все, что хочешь, сделаю,- сказал Ларс.

– Тогда возьми меч и отруби мне голову. Ну что за жизнь у коня! Не хочу я больше так жить.

– Что ты, что ты! – воскликнул Ларс.- Ни за что я не соглашусь тебя убить! И что это ты вздумал! Разве я тебя обижу когда-нибудь! У тебя все будет, чего только ты ни попросишь.

Но черный конь ничего не хотел слушать.

– Если ты не отрубишь мне голову,- сказал он,- тогда я тебя убью. Пришлось молодому королю согласиться.

Поднял он меч над головой черного коня, а сам зажмурился, чтобы не видеть, как умрет его верный товарищ.

Открыл глаза – что за чудо? На том месте, где был конь, стоял теперь прекрасный юноша.

– Кто ты такой? Откуда ты явился? – спросил Ларс.

– Разве ты меня не узнаешь? – сказал юноша.- Не узнаешь своего черного коня? Да ведь я не всегда был конем. Мое королевство захватил тот король, которого ты вчера убил. Он продал меня троллю, а тот заколдовал меня. Ты снял с меня его заклятье и спас мое королевство. Теперь мы с тобой будем жить добрыми соседями и уж никогда не будем друг с другом воевать.

Так оно и было. Оба молодых короля прожили много лет, оба состарились, но всю жизнь между ними был мир и дружба. Часто они ездили друг к другу в гости и никогда не ходили друг на друга войной.



Сын вдовы