Странник

Жила-была бедная вдова с двумя дочерьми и сыном по имени Пеппи. Пеппи работал за десятерых, но в семье никогда не ели досыта.

Однажды говорит он матери и сестрам:
— Отпустите меня на заработки.
И ушел. Вскоре на своем пути увидел хутор.
— Не нужен ли вам работник? — спросил Пеппи.
— А ну, натравите на него собак! — закричал хозяин.
И собаки погнались за Пеппи.
Идет Пеппи дальше. К вечеру дошел до другого хутора.
— Не нужен ли вам работник?
— Заходи! — сказал один из пастухов. — Подожди, я узнаю у хозяина.

Кажется, нам нужен волопас.
Пошел пастух к хозяину, а тот и говорит:
— Накормите его. Я спущусь и поговорю с ним.
Дали Пеппи хлеба и сыра.
Спустился хозяин и говорит:
— Погонишь завтра утром волов. Только уговор такой: за работу будешь получать еду и ничего больше.
— Что ж, согласен, — сказал Пеппи.
Прошла ночь. На заре Пеппи взял хлеба и сыру и погнал волов. Целыми днями он пас стадо и вечером возвращался домой. Тем временем приближалась Масленица, Пеппи стал возвращаться домой очень грустным. Один из пастухов спрашивает его: — Пеппи, что тобой? — Да ничего.
Однажды утром хмурый и невеселый Пеппи гнал волов на пастбище. Повстречался ему хозяин:
— Пеппи! Что с тобой?
— Ничего.
— Почему ты не хочешь сказать мне правду?
— А что сказать? Скоро Масленица, а у меня нет ни сольдо, чтобы я провел праздник с матерью и сестрами.
— Говори о чем хочешь, только не о деньгах! Я дам тебе хлеба — сколько захочешь, но денег не дам.
— А если мне нужно мясо?
— Разве ты забыл наш уговор?
И Пеппи отправился пасти волов. Сидит Пеппи на пастбище и вдруг слышит:
— Пеппи!
Глянул Пеппи по сторонам. Никого! «Наверно, это голос моего горя», — подумал он.
Но тут снова послышалось:
— Пеппи!
— Кто меня зовет?
— Это я, старый вол.
— Ты умеешь говорить?
— Умею. Что с тобой, Пеппи? Почему ты грустишь?
— А чему радоваться? Скоро Масленица, а у меня ни сольдо!
— Послушай, Пеппи. Иди вечером к хозяину и попроси:
«Отдайте мне старого вола». Хозяин с удовольствием отдаст: я уже очень стар, не могу работать, и он видеть меня не может.
Вечером Пеппи вернулся домой еще более хмурым.
— Почему ты такой хмурый, Пеппи? — спросил хозяин.
— Мне надо поговорить с вами. Не могли бы вы отдать мне своего старого вола? Приду домой, зарежу его и отмочу жесткое мясо.
— Да забирай на здоровье!
Утром Пеппи навьючил на вола котомку с восемью караваями хлеба, надел шапку и отправился домой. Идет и видит: мчатся навстречу два крестьянина верхом и кричат:
— Бешеный бык, берегись!
— Пеппи, спроси, — шепнул старый вол, — если ты укротишь бешеного быка, отдадут они тебе его?
Пеппи спросил. А крестьяне говорят:
— Бери. Но он растерзает тебя вместе с твоим старым волом. — Пеппи, — прошептал вол, — спрячься за меня!
Примчался тут бешеный бык и кинулся на вола. Стукнулись они лбами и давай бодаться. Да только старый вол оказался таким жилистым, что победил быка.
— Пеппи, привяжи быка к моим рогам, — сказал вол.
Пеппи привязал быка и отправился дальше. Вот идет он через один город. И услышал королевского глашатая:
— Кто вспашет за один день огромное поле, получит в жены королевскую дочь и два мешка золота! А не успеет — тому отрубят голову!
Пеппи оставил вола с быком на постоялом дворе, а сам пошел к королю. Стражники не хотели пускать оборванца, но тут король выглянул в окно и приказал пропустить его.
Говорит Пеппи:
— Слышал я глашатая. Есть у меня пара быков — вот я и готов вспахать то поле.
— Ты все понял?
— Да, ваше величество. Если не вспашу поле, мне отрубят голову. Прикажите дать мне плуг и немного сена, чтобы накормить скотину.
— Поставь быков в хлев и бери все, что тебе нужно.
Повел Пеппи вола и быка в хлев. Старый вол говорит:
— Дай быку целый сноп сена, а мне половину.
Утром Пеппи взял плуг, четыре снопа сена и отправился пахать. Пришел на поле и принялся за дело. А придворные столпились и наблюдали за его работой. И говорят королю:
— Ваше величество! Он уже почти все вспахал! Вы и правда отдадите этому мужику свою дочь?
— А что же делать? — растерялся король. — Прикажите отнести ему курицу и бутылку вина с сонным порошком.
Послали к Пеппи служанку с едой.
— Пообедайте и отдохните, — говорит служанка.
Пеппи осталось вспахать лишь клочок земли величиной со шляпу, вот и решил он перекусить. Дал сноп сена быку и полснопа волу. Потом принялся за еду, выпил вина. Прилег и уснул. Вол съел сено и стал толкать своего хозяина копытом.
— Вставай! Или лишишься головы!
Вскочил Пеппи и допахал.
— Ах! — воскликнули придворные. — Мало положили сонного порошка!
Пеппи работал не покладая рук. Вечером поле было перепахано. Возвратился он во дворец, задал сена быкам и отправился к королю. — Благословите меня, ваше величество! — Ты уже вспахал?! Хочешь два мешка золота? — Зачем мне золото? Сначала женюсь.
Увели слуги Пеппи, вымыли, одели, как принца. И Пеппи женился. Старый вол и говорит ему: — Ну вот ты и женился. Теперь зарежь меня, а мои кости отнеси в корзине на то поле, которое ты вспахал, и закопай каждую отдельно. Оставь только одну ногу — положи ее под свой матрац. А повару скажи, что из моего мяса можно приготовить что хочешь: и кролика, и зайца, и курицу, и индейку, и барана.
И Пеппи решил зарезать вола. Король было воспротивился — он успел привыкнуть к старому животному.
Но Пеппи уговорил его:
— Если мы зарежем вола, не придется покупать мяса к свадебному пиру.
Пеппи велел повару приготовить из вола всевозможные блюда. И правда, гости остались очень довольны. За столом слышалось: «Ах, какой заяц!», «Какой вкусный кролик!», «А телятина настоящая вкуснятина!»
Ночью Пеппи спрятал воловью ногу к себе под матрац, взвалил на плечи корзину с костями и понес на поле. Там закопал каждую косточку отдельно и вернулся в спальню. Но только он вошел, принцесса проснулась:
— Какой чудесный сон я видела! Будто кругом розы, жасмин, спелые вишни и яблоки. Вот и сейчас они словно у меня перед глазами.
— Она протянула руку и сорвала яблоко!
— Нет, это не сон!
— Нет, не сон, — ответил Пеппи, — они настоящие.
Рано утром к молодым вошел король, чтобы пожелать им доброго утра. Смотрит, а комната полна цветов и фруктов. Вышли на балкон придворные и тоже диву дались. На том месте, где вчера пахал Пеппи, за одну ночь вырос прекрасный сад!
Сели король и придворные в кареты и поехали сад смотреть. А там ветки деревьев согнулись под тяжестью плодов! Король поел фруктов и, довольный, вернулся во дворец.
А у короля были еще две дочери, и мужьями у них были настоящие принцы. Вот сестры стали спрашивать сестру:
— Правда ли, эти чудеса сделал твой муж?
— Да не знаю я… — отвечала та.
— Так спроси у него!
— Ладно, спрошу.
Вечером жена стала расспрашивать Пеппи. И он обо всем ей рассказал. На следующее утро об этом узнали не только дочери короля, но и их мужья. Собрались все у короля. Зятья и говорят: — Пеппи! Давай поспорим! — О чем это? — спросил Пеппи. — Мы знаем, откуда взялся сад. — Давайте! А на что? — Ты поставишь то, что получил здесь, а мы — то, что имеем.
Скрепили они свой уговор подписями. И после рассказали Пеппи все, что услышали от своих жен. А Пеппи очень верил своей жене.
— Откуда же они узнали обо всем? Может, солнце рассказало?
Отдал он все, что получил во дворце, и остался полуголым. С котомкой за плечами Пеппи отправился куда глаза глядят. Шел он, шел, набрел на старую хижину и постучался.
— Кто там?
— Это я, отец отшельник!
— Что ты ищешь?
— Не могли бы вы рассказать мне, откуда встает солнце?
— Сын мой! Отдохни у меня, а утром я покажу тебе дорогу к другому отшельнику. Он постарше меня.
Утром бородатый старик дал Пеппи хлеба, и он ушел. Шел, шел и пришел к другой хижине. Там жил старец с седой бородой до колен. — Мир вам, святой отец! — Что ищешь?
— Не скажете ли вы мне, как найти то место, откуда поднимается солнце?
— Ступай и иди до тех пор, пока не найдешь отшельника постарше меня!
Пошел Пеппи и скоро добрался до следующей хижины. Там жил старик с бородой до земли. Вошел Пеппи и говорит:
— Мир вам, святой отец! — Что ищешь?
— Не скажете ли, как дойти до места, откуда встает солнце?
— Может, ты и доберешься до этого места! Возьми эту булавку и иди, пока не услышишь рычание льва. Крикни: «Кум лев, вам шлет привет кум отшельник. Он прислал булавку, чтобы вынуть занозу из вашей лапы. А за эту услугу помогите мне поговорить с солнцем».
Пеппи так и сделал. Встретил льва и вынул занозу у него из лапы.
— Ты спас меня! — говорит лев. — Помоги мне поговорить с солнцем.
Лев повел его к морю с черной водой.
— Здесь встает солнце, но раньше солнца появляется змей. Ты скажи ему: «Кум змей, привет вам от кума льва! Помогите мне поговорить с солнцем».
Лев ушел, а перед Пеппи расступились морские волны и появился змей. Пеппи повторил то, чему научил его лев.
— Прыгай в воду, — сказал змей, — и спрячься ко мне под крыло. Не то солнце сожжет тебя!
Пеппи спрятался под крыло. Появилось солнце.

Змей говорит:
— Пеппи, говори солнцу, что хотел, а не то оно уйдет!
— Солнце! Зачем выдало мою тайну?! Только ты знало о ней! — воскликнул Пеппи.
— Не я предало тебя, а твоя жена.
— Прости меня, солнце! Сделай милость. Пусть закат будет после полуночи, тогда я смогу вернуть все, что потерял!..
— Хорошо, — ответило солнце.
В скором времени Пеппи вернулся домой. Жена встретила его и стала готовить еду. Пеппи подкрепился и сел отдохнуть в саду. В это время мимо проходили его зятья-принцы.
— Давайте поспорим, — говорит им Пеппи.
— Да у тебя ведь ни гроша за душой! Что же ты поставишь? — Голову, а вы — то, что выиграли у меня.
— Давай! О чем же будет спор?
Пеппи говорит:
— Скажите, когда заходит солнце?
Отвечают принцы:
— Солнце садится в половине десятого!
— А вот и нет! Оно заходит после двенадцати ночи.
Скрепили они свой спор подписями и принялись смотреть на солнце. В половине десятого солнце собралось скрыться, но Пеппи крикнул ему:
— Где же твое слово?
Вспомнило солнце о своем обещании, стало двигаться медленно-медленно и дотянуло до полуночи.
Пришлось зятьям отдать Пеппи все его добро и все свое состояние.
— А теперь, — сказал Пеппи, — покажу вам, каково сердце мужика (зятья всегда звали Пеппи мужиком).
И отдал принцам их добро.
— Мне не нужно чужого добра!
— И вернулся к жене.
Узнал об этом король, снял с головы корону и надел на голову Пеппи. Зятья умирали от злобы, да что они могли поделать!
Так Пеппи, голодный волопас, получил королевскую корону.



Странник