Старуха справедливая

В старое время в солдатах до двадцати пяти лет служили. Это давно – при Николае Первом было. Вот один отслуживший пробирался из дальних мест в родную деревню. Дошел до речки, а на ней только-только лед тронулся – ни переходу, ни перевозу. На берегу много прохожих-проезжих, тоже ледоход пережидают. Выбрал солдат местечко посуше, хворосту натаскал, костер разжег и над огнем котелок с водой повесил. Подходит к нему барин и говорит: “Посторонись, служивый, я у огня погреюсь!” Солдат отвечает: “Нет, барин, проходи мимо! Не за что мне тебя греть”.- “Что так?” – “Что не что, а старое зашло. Ты нашего брата, окромя кнута, ничем не грел!” Купец подходит. Говорит: “Налей мне, служивенький, кружечку кипятку, душу согреть. Прозяб я на ветру!” Солдат отвечает: “Не прогневайся, ваше степенство, не от чего подать. Котелок маленький, самому горяченького чуть хватит. А душу тебе на том свете в пекле погреют”.- “Вон как! Это за что же ты мне обрек в пекле быть?” – “А... за то: на чужой нужде наживаешься. Коли бедному человеку в долг дашь, так после три шкуры снимешь!” – “Ишь ты какой храбрый! – говорит купец.- Побоялся бы такие слова говорить”.- “Мне бояться нечего,- отвечает солдат, – моего веку немного осталось. Может, вот на этом месте и смерть ко мне подойдет”. А Смерть тут как тут – легка на помине! Говорит она: “Здорово, солдат”.- “Здравствуй, здравствуй! – отвечает солдат.- Садись к огоньку, погрейся. Кипяточку не хочешь ли? И сухариком поделюсь”. Посидела Смерть с солдатом, погрелась у костра и говорит: “Спасибо, солдатик, на привете! Живи пока. Позови, когда понадоблюсь”. И пошла своей дорогой… Барин со страху слова не выговорит. А купец солдата спрашивает: “Это за что же ей такой почет? Нас с барином знать не хочет, а эту, страшную, вон как приветил!” – “А я на нее не в обиде,- отвечает солдат,- она старуха справедливая: чей час пришел, того и возьмет, не поглядит ни на чин, ни на богатство”.


Зараз ви читаєте: Старуха справедливая