Серебряная книга

Жили два брата. Один был бедный, другой богатый.
У бедного брата было много детей. Сколько он ни работал – накормить их не мог. Сам всегда был голодным.
Богатому брату жить было легко – у него пастухи стада пасли, а сам он на мягких подушках лежал да в гости ездил. С самим ханом богатый брат дружбу водил.
Однажды бедный брат пошел к богатому мяса для ребят попросить.
Брата не было дома. А жена брата, злая и жадная, схватила палку и выгнала гостя на улицу.
Идет бедный брат домой и думает:
“Почему я так бедно живу? Бог меня не

любит и не жалеет. Бог помогает только богатым…”
Дома он взял топор, вытесал из березы большую колотушку, взвалил ее на плечо и пошел на восток через степи, горы и леса. По сторонам он зорко смотрит – бога ищет.
На одном перевале он увидел – едет старик на белом коне.
Подъехал старик, поздоровался, спросил:
– Ты куда колотушку несешь?
– Бога-батюшку ищу, – ответил бедный человек. – Убить его собираюсь за то, что он помогает богатым…
– Я тебе помогу, – сказал старик. – Садись на моего коня.
Они долго ездили, но бога найти не могли. Старик домой засобирался. На прощанье подарил бедному человеку большую книгу в серебряном переплете.
Приехал бедный человек домой, зашел в свою юрту, открыл книгу и стал читать:
– Мясо, молоко, сметана…
Смотрит – все это на столе появилось. Жена его и дети у стола сидят, жирное мясо едят, молоком запивают.
Бедный человек обрадовался – дальше читает:
– Хлеб, масло, мед…
И опять все это появилось на столе.
В книге много листов, много слов. И какое бы название пищи в книге ни прочитал – все на столе появляется.
Пообедали они, бедный человек книгу захлопнул, и на столе стало пусто.
Узнала про книгу жена богатого брата, приехала в гости. Первый раз к бедным родственникам приехала.
Усадили ее за стол, хозяин стал книгу читать – угощеньям счет потеряли.
Вернулась гостья домой и начала мужа грызть. Возьми да возьми у бедного брата книгу в серебряном переплете. Не отдаст – купи, не продаст – отбери. Зачем она им? К ним богатые люди в гости не приходят, хан к ним не приезжает – они и без книги проживут.
Поехал богатый брат к бедному, стал просить:
– Продай книгу. Как родному брату, продай. Именем матери прошу, продай…
Бедный брат не устоял:
– Ну что ж, – говорит, – купи…
– Сколько запрашиваешь?
Бедный брат не мог сразу придумать, сколько просить – сказал:
– Триста…
– Триста рублей? – переспросил богатый брат. – По рукам!..
Ударили они рука об руку. Богатый брат заплатил деньги, схватил книгу и уехал.
Жена богатого брата всех баев к себе в гости позвала, за ханом работника отправила… Круглые сутки у них гости. Хозяин едва успевает книгу читать – гости все съедают, к самой дорогой пище припрашиваются.
А бедный брат деньги прожил, и опять у него дети сидят голодом. День и ночь работает – накормить их не может.
Рассердился бедный человек, сделал две колотушки, взвалил их на плечи и опять отправился бога искать. На том же месте встретил старика на белом коне. Несколько дней они вместе искали бога, хотели его побить – найти не могли. На прощанье старик подарил бедному человеку большую книгу в золотом переплете.
Бедный человек обрадовался, дома всю семью за стол усадил, а сам книгу открыл. А книга оказалась пустой – читать в ней нечего…
Из пустой книги выскочили две колотушки и стали всех колотить. Направо и налево, вверх и вниз. Все кричат и стонут от боли. Готовы с жизнью распроститься.
Едва смогли захлопнуть книгу. А когда захлопнули – видят, что в юрте никаких колотушек нет – спрятались на свое место.
Узнала про новую книгу жадная жена богатого брата и потребовала:
– Привези золотую книгу. Хочу золотую книгу… Золотую, золотую…
Ни днем, ни ночью покою не стала давать.
Поехал богатый брат к бедному.
– Продай золотую книгу. У вас богатых гостей не бывает, хан к вам не приезжает – зачем вам золотая книга?
А бедный брат отговаривается:
– Пригодится… Ребятишки у меня сладкие конфеты любят…
– Не продашь – силой отберу, – пригрозил богатый брат. – Сам не смогу отобрать – хану скажу: он солдат пошлет…
– Ну что ж, придется продать… – сдался бедный брат.
– Сколько возьмешь?
– А все твои табуны, стада…
Жена богатого за дверью подслушивала. Она испугалась, что хозяин золотой книги будет еще что-нибудь просить, и крикнула мужу:
– Соглашайся скорее… Золотая книга нам все даст. Завтра будем богаче самого хана…
Назавтра к богатому брату собрались в гости баи, князья и шаманы. Хан с ханшей приехали. Все сидят, ждут дорогих угощений из золотой книги.
Хозяин открыл книгу, и тут послышалось:
– Хох-тух! Хах-хах!..
Это деревянные колотушки били гостей. По лбу и по затылку, в темя и в подбородок.
Гром разносился по всей земле, пыль поднималась до неба.
От криков и стона юрта разрывалась.
Хозяин растерялся и забыл книгу закрыть. Когда колотушки всех переколотили, он пришел в себя и захлопнул книгу. Кругом посмотрел – ужаснулся: хан под столом лежит, ханша под кровать заползла.
Хану мокрой тряпкой голову обвязали, в чувство его привели.
Хан на ноги поднялся – зло на всех зарычал, хозяина казнить приказал.
Домой хан поехал и увидел – скот бедного брата пасется, того, кто подсунул ту золотую книгу с деревянными колотушками.
Хан рассвирепел и солдатам своим приказал:
– Отобрать скот. Самому выдумщику голову снести. Ребятишки его пусть нищими по земле бродят.
Услышали соседи и все поднялись на защиту.
Хан приказал стрелять, но солдаты стрелять не стали, а перешли на сторону народа. Они схватили злого хана, положили на черное бревно и его же саблей отсекли ему голову. За все страдания и горе народное, за пролитые слезы казнили его.
Народ радовался. Все, что баи награбили, бедным людям роздали. Все стали дружно жить и работать. Новую серебряную книгу стали вместе делать. Большую книгу. Такую большую, чтобы для всего народа хватило дорогой пищи.



Серебряная книга