Сегодня, завтра или вчера

Жил человек бедный,

Не имел ни полушки медной.

Ну, дошел человек до сумы!

Стал просить он у черта взаймы:

– Дай, нечистый, мне сотню-другую,

Я на рынке денек поторгую

И тебе твои деньги отдам,

А барыш разделю пополам.

Чуть он вымолвил слово “барыш”,

Черт явился – хвостатый, как мышь,

Черномазый, с кривыми рогами.

Держит в лапах бумажник с деньгами,

Счеты, книгу, большой карандаш.

– А когда, – говорит, – ты отдашь?

– Завтра деньги отдам или душу.

Верь, я клятвы своей не нарушу!

Выдал

черт ему сотню рублей,

Что-то в книге отметил своей

И пропал, только ночь миновала,

Будто вовсе его не бывало.

Вот пошел человек на базар,

Присмотрел подешевле товар,

Перепродал, но выручил мало

И купил себе хлеба и сала.

Рано утром проснулся бедняк,

Сала с хлебом поел натощак

И заснул, подкрепившись немного.

Глядь, нечистый стоит у порога

И бормочет: – В положенный срок

Я пришел получить свой должок!

– Нет, – бедняк говорит, – рановато

За деньгами пришел ты, рогатый.

Был назначен на завтра платеж,

Ты ж сегодня ко мне пристаешь!

Черт смутился, помедлил, подумал

И откланялся: завтра приду, мол!

А под утро опять на порог

Просит денег иль душу в залог.

– Нет, – должник отвечает сердито,

Понапрасну меня не буди ты.

Деньги завтра я должен отдать,

Ты ж сегодня приходишь опять!..

Иль не знают у вас в преисподней,

Что не завтра сейчас, а сегодня?

Вновь нечистый явился чуть свет,

Но услышал такой же ответ.

Напоследок ему это дело,

Откровенно сказать, надоело.

И решил он денек пропустить,

А потом должника навестить.

Рано утром явился он снова

И прочел на дощечке кленовой,

На столбе посредине двора:

“Приходи за деньгами вчера!”

Бедный черт почесал себе темя…

Прозевал он платежное время!

Вновь “сегодня” настало с утра,

И уже не вернется “вчера”…



Сегодня, завтра или вчера