Рачок-гадальщик

Жил парень по имени Ян, по прозвищу Рачок. Пора бы ему жениться, да как женишься, когда ни коровы в хлеву, ни курицы на насесте. Самому не каждый день досыта поесть удается. Кто ж за такого пойдет? Вот и решил парень в чужих местах удачи поискать.
Собрал кое-что в дорогу, а сложить некуда. Не завалялась ли на чердаке какая-нибудь котомка? – подумал. И полез на чердак. Перерыл весь хлам, котомки не нашел, зато увидел в самом дальнем углу сундучок.
А в сундучке оказалась толстая старая книга с пожелтевшими листами, в кожаном переплете.
Чья она, откуда взялась и с каких пор тут лежит, Рачок не знал. Может, дедова, может, прадедова.
Взял Рачок книгу и пошел к учителю. Учитель полистал страницы и головой покачал.
– Не знаю, что за книга. Не по-нашему написана.
– Ну, так я тебе скажу, – говорит Рачок. – Это мудрая книга, в ней про все, что было и что будет, сказано.
– Почему ты так думаешь? – спрашивает учитель.
Очень просто, – отвечает Рачок. – Книга толстая, значит, в ней много что есть. Книга старая, а в старину про пустяки болтать не любили. Да и переплет у нее из телячьей кожи, разве стали бы кожу на безделицы тратить?! Так что по ней можно все назад узнать и вперед угадать.
Учитель пожал плечами, а Рачок сунул под мышку книгу и пошел, куда ноги повели.
Шел полем, шел лесом и услышал вдруг козье блеянье. Да такое жалобное, что Рачок с дороги свернул, посмотреть, какая беда с козой приключилась. А с козой и впрямь беда. Упала она в яму, и никак ей не вылезти. И Рачок ей помочь не может. Тут веревка нужна, а веревки у Рачка нет. Набросал он в яму веток да свежей травы, чтоб с голоду коза не пропала, и дальше зашагал.
Скоро пришел в город и на самой окраине увидел кучку людей. Все кричат и руками размахивают, а одна старушка плачет, платком слезы утирает.
– Что случилось? – спрашивает Рачок.
– Да вот у старушки коза, ее кормилица, пропала.
– Ох, моя любимица круторогая! – заохала старушка. – Растерзали тебя, бедную, волки! Тебя не пожалели зубастые, меня без молочка оставили…
– Не горюй раньше времени, матушка, – сказал Рачок. – Сейчас узнаем, где твоя коза.
Раскрыл книгу, поводил по строчкам пальцем и говорит:
– Идите в лес, добрые люди. То ли справа от дороги, то ли слева должна быть яма, а в яме должна быть коза. Жива и здоровехонька. Поворачивайтесь быстрее, пока ее и в самом деле волки не задрали. Да не забудьте веревку прихватить.
Удивились люди, но пошли.
Часу не минуло, как привели козу старушке.
По всему городу мигом весть разнеслась про гадальщика с его книгой. И до короля эта весть дошла.
Король обрадовался. Как раз в то утро у королевской дочери пропал драгоценный перстень, и как его ни искали, найти не могли. Вот и подумал король: хорошо бы того гадальщика расспросить.
На то и придворные у короля, чтоб любую королевскую прихоть, любое желание на лету подхватить, а еще лучше – наперед угадать. Король только бровью шевельнул, а уж слуги по всему городу рыщут, гадальщика ищут. Привели Рачка, поставили перед королем.
Оробел Рачок. Одно дело – старушке в шутку голову поморочить, другое дело – с королем связаться. Тут можно ненароком собственную голову потерять.
Посмотрел король на гадальщика и говорит:
– Больно уж с виду неказист. Надо его сперва испытать.
И зашептал что-то на ухо королевне. А королевна – камеристке, а камеристка из зала бросилась. Потом назад вернулась, несет серебряную миску, накрытую золотой крышкой.
Король спрашивает у Рачка:
– Ты, верно, проголодался?
– Не без того, – отвечает Рачок. – Коли угостишь, не от кажусь.
– Угощу. Только сперва угадай, что за угощенье в этой миске.
Бедный парень за голову схватился:
– Ох, Рачок, Рачок, неразумный дурачок, польстился на еду, а нарвался на беду. Попал сюда, так красней от стыда.
– Вот это гадальщик! Без книги гадал, да и то угадал! – закричал король в восхищенье и своей королевской рукой приподнял золотую крышку.
Тут все и увидели – в миске лежал вареный красный рак.
Король велел поварам приготовить хороший обед из трех перемен и чтобы каждое блюдо приносил гадальщику тот повар, который его приготовит. Потом сам отвел Рачка в дальнюю комнату и сказал:
– Не выйдешь отсюда, пока не найдешь перстень. Да запомни – лучше королевская милость, чем королевский гнев.
“Ладно, – подумал Рачок, – хоть наемся досыта, а там будь что будет!”
Кивнул важно королю, будто ему ровня, и раскрыл свою книгу на середине. А король заглянул в книгу – известно, королей... всему обучают, он и не по-нашему читать умел, – заглянул и воскликнул:
– Да ведь ты книгу держишь вверх ногами и к тому же задом наперед.
Но Рачок и тут не растерялся:
– Эх, учат королей сызмала, да не тому, что надо. Дело ясное: ежели хочешь вещь назад получить, так и книгу следует задом наперед держать.
– Вон оно что! – удивился король. – Ну, гадай, а я пойду, мешать не буду.
Сидит Рачок, горюет:
“Зачем только я с этой книгой связался. Жил бы себе дома, хоть репу испек бы!”
И так ему есть захотелось, что он и думать ни о чем больше не мог.
Для того, кто ждет, время медленно тянется, для того, кто рассказывает, – словно на крыльях летит. Ну, а поварам ровно столько времени надо, чтобы обед успел свариться.
Раскрылась дверь, и вошел повар с суповой миской.
– Наконец-то первого увидел! – воскликнул Рачок.
Повар побледнел, зашатался, но на ногах устоял. Поставил на стол суповую миску и скорей за дверь.
Пока Рачок ел, повар двум другим поварам шептал:
– Плохо наше дело, братцы! Этот гадальщик насквозь видит. Я еще в комнату не вошел, а он уже все про меня знал.
Несет второй повар жаркое на блюде, руки у него от страха трясутся.
– Вот и второй явился! – сказал Рачок.
Этот повар не помнил, как из комнаты выскочил. Прибежал на кухню и говорит:
– Твоя правда! Ведь он и меня угадал!
Третий повар рад бы сквозь землю провалиться, а делать нечего – понес гадальщику пирожное.
– Ну вот, третий пришел. Втроем дело начали, втроем и кончили. А я один с ним управился.
И давай пирожное уплетать.
А третий повар еле приполз на кухню и говорит:
– Все пропало! Давайте думать, что делать.
И Рачок думает:
“Хороши у короля обеды. И за вчера и на завтра наелся. А вот каковы на вкус королевские палки – и пробовать неохота. Надо бы ноги в руки и бежать отсюда, да подальше!”
Только он так решил, открылась дверь и вошли трое поваров. Все трое держат одно маленькое блюдце, а на блюдце… Рачок своим глазам не поверил – на блюдце три столбика золотых монет и посредине перстень.
С плачем повара на колени пали, просят их не губить, малых деток не сиротить.
– Не так уж мы виноваты, – говорят. – Королевна сама на кухню пришла, сама перстень обронила. Ей, видишь ли, суп попробовать захотелось. Только и вины на нас, что мы тот перстень нашли да утаили.
Уж как Рачок обрадовался, и сказать невозможно. Вскочил со стула, зашагал по комнате. А окно той комнаты как раз на птичий двор выходило.
– Так и быть, – сказал Рачок, – пожалею ваших деток. Видите вон того селезня? Закатайте в тесто перстень и дайте ему проглотить. А мы с королем все меж собой уладим.
Отдал перстень поварам, сгреб с блюдца три столбика золотых монет и задремал в кресле. Задремать задремал, а уснуть не успел. Пришел король и спрашивает:
– Ну что, гадальщик, разгадал загадку?
– А как же! – Рачок отвечает.
– Так где же перстень? Говори скорей.
– Перстень у вора, что изловим скоро. Вор на двух ногах да о двух глазах…
– Что ты мне голову морочишь! – рассердился король. – Ясное дело, что у вора две ноги да два глаза – это я и сам знаю.
Усмехнулся Рачок.
– Не спеши, король. Тот вор про кражу не ведает, а будет разгадка, когда король пообедает. Вели зажарить вон того селезня.
– Надоели мне твои шутки! Но так уж и быть – послушаюсь!
Хлопнул в ладоши и велел подать на обед селезня.
Мигом бедняге селезню голову отрубили, потрошить начали и нашли перстень.
Король и смеялся и удивлялся. Королевна плясала, а больше всех радовались три повара.
Король богато наградил Рачка, уговаривал во дворце остаться придворным гадальщиком, но Рачок не согласился. Сунул свою книгу под мышку и отправился домой.
А когда пришел в родное селение, завернул сперва к учителю.
– Спасибо тебе за советы, – говорит. – Да вот что я тебе скажу: если бы не удача да не смекалка, не сносить бы мне головы. А ты говорил, в книге все про прошлое и про будущее написано.
– Ведь это ты говорил! – удивился учитель.
– Разве? – сказал Рачок. – Ну, может, и так. Пойду-ка я на свой чердак, положу книгу в сундучок да запру покрепче. Кто в петле побывал и живым остался, второй раз в петлю не полезет.
Ничего не понял учитель и опять плечами пожал. А Рачок вскоре женился. Жену выбрал себе по нраву, веселую и покладистую. Хорошо зажили!


1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
Loading...

Зараз ви читаєте: Рачок-гадальщик