Похищение огня

Раньше люди ели сырую пищу: плоды, овощи, – словом, то, что давала им земля. У людей не было огня, чтобы варить еду. И они не умели готовить ни таро, ни яме, ни корни ти.

Однажды Мауи спросил свою мать Тарангу:

– А где можно раздобыть огонь?

– Огонь есть у кур, – ответила Таранга. – Только знай: чтобы раздобыть

Его, нужна немалая сила и ловкость. Иди к самым маленьким курочкам, только тогда и сумеешь заполучить огонь.

Отправился Мауи за огнем. Пришел к Ваианае на остров Оаху, а там только большие куры.

– Вот пришел быстроногий

сын Таранги. Как бы не случилось беды! – заволновались они.

Мауи и впрямь не раз гонялся за ними, и куры знали, какой он проворный.

Попытался Мауи схватить огонь, но куры, быстро собрав в узелок огонь, золу и бананы, которые пеклись на огне, улетели прочь. И Мауи остался ни с чем.

Так повторялось много раз, пока наконец Мауи не увидел совсем маленькую курочку. Она как раз разжигала огонь – собиралась печь бананы.

Схватил Мауи птицу и крепко зажал ее в руках. А курочка и говорит:

– Пощади меня, Мауи! А я тебе скажу, где можно взять огонь. Попробуй потереть стебель таро.

Стал Мауи тереть стебель таро, а искр все нет и нет. Покрылся стебель бороздками и остался таким до сих пор. Да вы и сами это можете увидеть, если взглянете на стебель таро.

В гневе вернулся Мауи к курочке, а она ему опять:

– Иди и потри воду!

Однако курочка схитрила, потому что имела в виду не обычную воду, а кусты, которые назывались красная вода. Мауи не сумел разгадать курочкины слова и отправился тереть обычную воду. Конечно, никакого огня у него не получилось.

И снова рассерженный Мауи вернулся к курочке.

– Иди в лес и найди там кусты красная вода, – подсказала курочка. Мауи так и сделал. И скоро огонь у него разгорелся.

Мауи был все-таки сердит на птицу: зачем она гоняла его, почему не сказала сразу про кусты красная вода? И он прижег огнем гребешок курочки. С тех пор гребешки у кур стали красными. А у людей с того дня появился огонь.



Похищение огня