Передышка

Она стоит от всех в сторонке,

Здесь на высоком бугорке.

Зеленых веток рубашонку

Полощет в летнем ветерке.

Идя из леса, ребятишки

Под ней присядут отдохнуть.

Ее прозвали “Передышкой”.

Передохнул – и дальше в путь.

От деревни до ближайшего леса дорога шла через широкое поле. Идешь по нему в летний день – солнце печет, жара. Кажется, конца-краю нет этому полю.

Но как раз на половине пути у самой дороги росла зеленая развесистая береза.

Кто бы из леса в деревню или обратно ни шел, обязательно сядет и отдохнет в прохладной тени под старым деревом.

И так это славно бывало: кругом все поле даже блестит от солнца, а под густой березой свежо, прохладно. Над головой зеленые листья шумят, будто зовут присесть и передохнуть немножко.

Вот и прозвали эту березу местные жители “Передышкой”.

Ранней весной только пригреет получше солнце, а Передышка уже зазеленела, стоит среди поля нарядная, сплошь усыпанная клейкими молодыми листочками.

А осенью Передышка становилась вся желтая. Подует ветер, и полетят с дерева золотые листья.

Целые стаи перелетных птиц садились передохнуть на березу.

И так уж, бывало, заведено, из года в год, много лет: человек ли идет из леса в деревню, птица ли откуда-то издали прилетит – для всех береза посреди поля отдыхом служит.

Но вот однажды осенью возвращались ребята домой с вязанками хвороста. Дошли до березки и, как полагается, отдохнуть уселись.

Кругом по-осеннему неприютно: поле пустое, серое, давно уже с него хлеб убрали, только сухое жнивье жесткой колючей щеткой торчит. А у самой дороги картофельные гряды темнеют. Ботва на них почернела, дожди да ветры прибили ее к самой земле.

Посидели ребята немного под деревом, а потом кто-то из них предложил: “Давайте костер разведем, погреемся и картошку в золе испечем”.

Сказано – сделано. Наломали сухих палок из хвороста, стали костер разводить, а он не горит, ветром огонь задувает.

– Постойте! – кричит один мальчуган. – Тащите-ка сучья к березе. Вон у самых корней будто печурка, там уж костер не задует.

Так и устроили.

С тех пор ребята приладились между корнями березы костер разводить, картошку печь. И огонь разжигать было очень удобно: надерут коры с той же березы, она жарко горит, в один миг костер разгорится.

Всю кору внизу с дерева поободрали. А между корнями огонь... выжег большую черную дырку – настоящую печь.

* * *

Наступила зима. Ребята перестали ходить в лес.

Все кругом – и поля и леса – засыпал снег. Посреди белого поля виднелась одна только береза. Ее ветви обледенели, покрылись инеем. И, когда утром вставало солнце, береза казалась нежно-розовой, будто нарисованной тонкой кистью на синем фоне морозного неба. Только внизу, у самых корней, по-прежнему чернела обугленная дыра. Но и она теперь не очень была заметна – снаружи ее слегка припорошил снег.

Но вот и зима прошла. Потекли ручьи, запестрели в поле проталины, все кругом зацвело, зазеленело.

И только одна Передышка в эту весну не покрылась густой зеленой листвой. Она стояла голая, потемневшая. Ветер поломал у нее сухие ветви и оставил лишь крючковатые толстые сучья.

– Засохла наша березка, не будет теперь Передышки, – говорили в деревне.

А потом однажды приехали на дрогах люди с топором и пилою, свалили сухое дерево и увезли на дрова.

Остался от Передышки один только пень, а внизу под ним – черная обугленная дыра.

* * *

Шел как-то раз лесник из деревни к себе в сторожку, и ребята с ним тоже шли в лес по ягоды. Дошли до середины поля. Жарко, а укрыться от солнца негде, один пень у дороги торчит.

Поглядел на него лесник, рукой махнул.

– У кого ж это, – говорит, – хватило совести Передышку сгубить? Выжгли дыру у самых корней да еще всю кору со ствола ободрали…

Стыдно стало ребятам. Вот ведь они что по незнанию наделали. Переглянулись между собой и рассказали обо всем леснику.

Тот покачал головой.

– Ну, – говорит, – что было, того не воротишь, а теперь надо вам вашу вину исправлять.

Ребята обрадовались. Только как же ее исправить?

– А вот как, – сказал старик, – осенью приходите ко мне в сторожку. Выкопаем мы молодых кустов да березок, всю дорогу ими обсадим.

Так и решили. Было это лет десять назад.

А теперь от деревни до леса вся дорога деревьями и кустами обсажена. А посредине пути торчит старый широкий пень.

В этом месте по-прежнему все садятся передохнуть. Сидят кто на пне, а кто просто так, на земле, под тенью густых молодых березок. И это место зовется по-прежнему “Передышка”.


1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
Loading...

Зараз ви читаєте: Передышка