Опасная должность

Шли по обжорному ряду два мужика, разговаривали. Один и говорит; “Кабы я был царем, я бы все лук ел!” А другой: “Нет, кабы я был царем, я бы все калачи с медом ел!”

А царь тут и был, позади их шел. Вот он и спрашивает одного: “Хочешь быть царем?” А тот мужик был смирный, как увидал царя, испугался и говорит: “Нет, это я так только – пошутил!” Царь спрашивает другого: “Хочешь быть царем?” Этот был посмелее и говорит: “Хочу!” – “Ну, пойдем со мной!” – говорит царь. Пошли.

Пришли во дворец. Царь велел мягкую

постель изготовить и положить на нее мужика. Положили. Царь и спрашивает: “Ну, что, мужик, мягко?” – “Мягко!” – говорит. “Хорошо?” – “Хорошо!” – “Крепко спать будешь?” – “Крепко!” – “Принесите теперича,- говорит царь слугам своим,- кинжал вострый и повесьте его над самой головой мужиковой на одной ниточке!”

Тотчас же слуги принесли кинжал и повесили. Как повесили, мужик и взмолился к царю: “Батюшка, ваше величество, не дайте умереть без покаянья душе христианской, не загубите души крещеной, другу-недругу закажу в цари желать!” – “То-то же,- говорит царь,- вот так-то и вся наша жизнь царская ежечасно на ниточке держится! И жить хорошо, да опаски много! Иди теперича с богом,- говорит царь,- и не завиствуй вперед цареву житью, а наипаче соболезнуй!”

С тех пор полно мужику в цари лезть, и калачом не заманишь больше его в эту должность.



Опасная должность