О кривой березе

Жил в давние времена очень сметливый бедный человек. В тех же местах жил богатый человек, который очень любил хвастать и считал себя большим умником.

– Меня не обманет ни один хитрец! – любил повторять хвастун.

Однажды шел он по дороге и увидел издалека сметливого бедняка, который стоял, прислонясь к кривой березе. Подошел хвастун к нему и сказал:

– Тебя, дружок, считают ловким да сметливым. А ну-ка, попробуй перехитрить меня! На это сметливый ответил:

– Почему бы и не попробовать! Я перехитрил бы тебя, да, к сожалению, нет

при мне мешка с хитростями. Дома он у меня остался.

Поди принеси свой мешок, а я подожду тебя здесь, – сказал хвастливый.

– Я бы охотно пошел, да не могу, – сказал сметливый. – Видишь, как береза покривилась? Стоит мне отойти – она и повалится.

Услышал хвастун эти отговорки, рассердился и крикнул:

– Ступай и неси скорее свои хитрости! До твоего прихода я сам буду подпирать березу.

Ушел сметливый, да так и не вернулся. А хвастун до этого дня, говорят, стоит и кривую березу подпирает.



О кривой березе