Неблагодарный царь и умный крестьянский сын

Жил, а может, и не жил, бедняк. Был у него единственный сын. Говорит однажды бедняк жене:

– Давай отправим сына учиться в город. Может, хоть он лучше нас проживет жизнь.

Так и сделали. Отправили мальчика учиться в далекий город. Бедняки родители в куске хлеба себе отказывали, лишь бы сын ученым человеком стал. Прошли годы.

Выучился юноша, все премудрости науки узнал и вернулся в родной край. Только не нашлось дома для него дела – никто не давал работы ученому крестьянскому сыну.

Загоревал юноша: родители столько денег на его ученье

потратили, а он прокормить их не может. Думал, думал, как быть, и решил уйти из дому.

– Не могу я дольше так жить, не могу видеть вас в нищете,- говорит

Он отцу с матерью,- лучше в рабство продамся, а вам помогу.

Не отпускали родители своего сына, упрашивали остаться с ними.

– Мы с голоду не помрем, кусок хлеба всегда добудем.

Как ни просили, как ни уговаривали, ушел все-таки парень из дому. Много исходил он дорог и оказался в одном городе, но и там не нашлась работа по его знаниям. Отправился тогда он к царю, хоть и наслышан был про его скупость и жестокость.

– Государь, возьми меня к себе в услуженье,- сказал парень.

– А что ты умеешь делать?

– Узнавать правду, разгадывать все хитрости.

– Сколько же тебе платить?

– Реши сам. Я всем наукам обучен. Царь бросил ему два золотых:

– Бери, ты больше не стоишь. Юноша взял деньги и послал родителям. Царь распорядился поместить нового слугу в каморке и давать ему в день по одной кукурузной лепешке.

Однажды какой-то мужик привел продавать царю клячу:

– Купи мою лошадь, великий государь.

– Сколько за нее просишь?

– Десять золотых.

Царь подумал: “Дай-ка проверю, что разумеет мой новый слуга”. Привели юношу к царю.

– Что скажешь, мой ученый слуга, стоит отдать за коня десять золотых? Юноша обошел клячу, оглядел ее со всех сторон и говорит:

– Очень уж она тощая, это верно, и в воде полежать любит, а все же стоит десять золотых.

Купил царь коня, передал его конюхам и приказал досыта кормить ячменем да изюмом.

Прошло время. Любо стало глядеть на коня – такому красивому и резвому только со звездами играть!

Вот собрался царь на прогулку. Велел он оседлать нового коня и выехал в поле со своими визирями.

– Посмотрим, как он скачет,- сказал царь и пустил коня во весь опор. Конь загарцевал под царем и полетел вперед ласточкой.

– Проверим теперь, правда ли конь любит полежать в воде,- сказал царь и въехал в реку.

Не доплыл конь и до середины, как вдруг разлегся и чуть не потопил седока.

Еле успели слуги подхватить царя. А конь, избавившись от ноши, еще долго лежал в воде в свое удовольствие. Вернулся царь во дворец. Вызвал мудрого слугу и спрашивает:

– Как ты узнал, что конь любит полежать в воде?

– Этого коня вырастила буйволица, она и приучила его к воде. А не верите, спросите у бывшего владельца.

Царь послал слугу за крестьянином, продавшим коня.

– Что за коня ты мне продал?-спрашивает царь.

– Конь как конь, только выкормила его буйволица,- отвечал крестьянин.

Царь прибавил юноше еды – помимо кукурузной лепешки велел давать еще пшеничный хлебец. Жалкая была награда, но юноша утешался: “Не беда, что мне трудно, зато родителям теперь легче живется”.

Прошло время. Приходит однажды к царю купец-обманщик и предлагает:

– Купи, великий государь, волшебный камень – натвриствали. Он исполнит все твои желания.

Обманывал купец царя – не волшебный камень натвриствали продавал, а алчный человеческий глаз.

– Сколько хочешь за него?-спрашивает царь.

– Сколько потянет золота.

На одну чашу весов положили волшебный камень, на другую золото. Натвриствали перетянул. Подбавили золота, чуть не всю казну положили на весы – все равно перетягивает волшебный камень. Не поймут, что за чудо! Позвал царь всеведущего парня. Взял крестьянский сын “волшебный камень”, покатал его по земле и вернул царю.

– Кладите теперь на весы!

Взвесили-и волшебный камень оказался легче медяка! На радостях царь прибавил крестьянскому сыну еды: стал давать ему полтора хлебца в день. Обидела парня скупость царя, но смолчал и подумал: “Хоть и трудно мне, потерплю, родителям зато живется теперь легче!” Прошло время.

Плохо жилось людям в том царстве – не было справедливости и порядка,- и многие бунтовали против царя. И вот надумал царь собрать всех недовольных и перебить.

– Обойдите все мое царство, приведите всех недовольных мною!-велел он визирям.

– Нам никто правды не скажет, великий государь,- сказал главный визирь.- Пошли-ка лучше своего премудрого слугу. Он наверняка выведает у людей правду.

Царь вызвал крестьянского сына.

– Обойди все мое царство и приведи сюда всех недовольных мною. Что делать, как ослушаться царя? Задумался юноша.

Не успел он пуститься в путь, как всю страну облетела молва: “Идет царский слуга-правдовидец, хочет разузнать, кто царем недоволен!” А недовольны царем были почти все.

Тревога охватила людей. Обратились они за советом к одному старцу, известному своей мудростью.

– Скажи, как нам быть, как вести себя с посланцем царя?

– Когда он придет, попросим защитить нас. Ежели он воистину правдовидец и правдолюб, будет на нашей стороне и не предаст нас царю,-сказал старик.

Пришел крестьянский сын в селение, где жил старец. Видит: собрался там народ чуть не со всего царства. Вышел вперед старец и говорит:

– Мы знаем, зачем ты послан. Не губи нас, не гони к царю, перевешает

Он всех – и закон в его руках, и сила.

– Не бойтесь,- отвечает юноша. – Идите со мной, я за всех скажу царю правду.

Призадумались люди: а вдруг он обманом хочет завлечь их к царю? Но тут снова сказал свое слово старец:

– Послушаемся, люди, этого парня. Ежели предаст нас, так на его совести будет наша гибель. Один раз родились, один раз и помрем! Юноша привел людей к царю.

– Великий государь, я выполнил твое повеление! – доложил он царю.

– Ну, что ты выведал, рассказывай!

– Сначала обещай не гневаться за правду. Обещал царь и поклялся.

– Народ в твоем государстве честный и трудолюбивый – не стоишь ты его, государь. С утра до вечера гнут люди спину, работают, а ты последнее отбираешь у них. Несправедливый ты царь. Что много говорить – меня, живого человека, купил за два золотых, а за клячу отдал десять! А помнишь, купец-обманщик хотел продать тебе алчный глаз и чуть всю казну у тебя не забрал, потому что был это глаз жадного человека и его, кроме сырой земли, ничто не могло насытить? Потому и покатал я глаз по земле – дал насытиться! Я тебя выручил, а ты чем отплатил мне? Прибавил в день полхлебца! Я все царство обошел по твоему велению. Гляди, весь народ здесь, все недовольны тобой!

Разгневался царь, ярость охватила его, забыл он о своей клятве и приказал повесить всех до одного! Да не тут-то было!

– Люди, вынесем царю свой приговор, расправимся с ним, пока он всех не перебил! – крикнул юноша.

И двинулся народ, как один, на царя.

С тех пор наступила в той стране безбедная мирная жизнь, до того мирная, что, как говорят, волк не обижал козу, а кошка – мышь.



Неблагодарный царь и умный крестьянский сын