Маленький чернокожий Замбо

Жил-был маленький чернокожий мальчик, которого звали Маленький Замбо. Мама с папой обожали его, потому что он был послушен и вежлив. Однажды на день рождения мама сшила ему чудесную красную кофточку и атласные голубые штанишки. А папа купил на базаре зеленый шелковый зонтик с желтой ручкой и очаровательные маленькие башмачки из мягкой красной кожи с острыми, загнутыми вверх носочками. На свете не было малыша счастливее Маленького Замбо. Он выглядел в своем наряде таким щеголем! Ну как было ему не пойти погулять по джунглям? И вот, гуляя среди

банановых деревьев и кокосовых пальм, он встретил страшного людоеда тигра. — Я съем тебя, толстенький, вкусненький Замбо, — сказал тигр. — О, глубокоуважаемый мистер тигр! — взмолился Замбо. — Отпустите меня, пожалуйста, а я отдам вам за это мою красивую красную кофточку. — Хорошо, — милостиво согласился тигр. Он надел красивую красную кофточку Замбо и пошел дальше напевая: — Я самый красиво одетый тигр во всех джунглях. А Маленький Замбо побрел дальше и вскоре встретил другого кровожадного тигра. — Я сейчас разорву тебя на кусочки и съем! — сказал тигр. — Не делайте, пожалуйста, этого, — слезно попросил Замбо. — Я дам вам свои атласные голубые штанишки. — Ладно, — согласился тигр, — давай. Он натянул атласные голубые штанишки и, очень довольный собой, запел: — Я самый красиво одетый тигр во всех джунглях. Маленький Замбо побежал дальше и снова встретил страшного тигра, который захотел его съесть. — Отпустите меня, пожалуйста, — сказал ему Замбо, — и я подарю вам кожаные туфельки с острыми загнутыми носами. — Какой мне прок от твоих туфелек, если у меня четыре лапы, а их всего две? — сказал тигр. — Но вы можете носить их на ушах, — подсказал ему Маленький Замбо. — Тогда ни пыль, ни холод вам не страшны. — Да, ты прав, — обрадовался тигр. — Это великолепная идея! Давай их скорее сюда, и я отпущу тебя. Тигр схватил мягкие кожаные туфельки с острыми, загнутыми кверху носами и одел их на уши. Он был страшно доволен. — Теперь я самый красиво одетый тигр во всех джунглях, — радовался он. А бедный Маленький Замбо пошел дальше и опять, несчастный, столкнулся с тигром. В обмен на жизнь Замбо пообещал тигру свой зеленый шелковый зонтик с длинной желтой ручкой. — Мне он ни к чему, — возразил тигр. — У меня нет лишних лап, чтобы носить его. — Но вы можете держать его кончиком хвоста, — предложил Замбо. — Это я действительно могу. Давай сюда зонтик и отправляйся восвояси, — сказал тигр и, уверенный в том, что он самый шикарный тигр во всех джунглях, с достоинством удалился, держа зонт кончиком хвоста. А бедный Маленький Замбо голый сидел на песочке и горько плакал, потому что гадкие кровожадные тигры отняли у него все его подарки. Вдруг он услышал жуткий рев, который все усиливался. — О, господи! Какой кошмар! Это, наверное, возвращаются тигры, чтобы съесть меня бедненького и несчастненького крошку. Что же мне делать? С быстротой молнии и ловкостью обезьяны Маленький Замбо влез на пальмовое дерево и посмотрел вниз. Он увидел дерущихся под деревом, на котором он сидел, тигров, каждый из которых доказывал, что он самый красиво одетый тигр во всех джунглях. Они стащили друг с друга всю красивую одежду Маленького Замбо и принялись кусаться своими страшными белыми клыками, бороться своими когтистыми лапами и бить друг друга своими длинными хвостами. Маленький Замбо в ужасе спрыгнул вниз и спрятался под своим шелковым зеленым зонтиком с длинной желтой ручкой, который лежал поодаль. А тигры гонялись друг за другом под деревом. Они схватили один другого за хвосты и пытались со злостью оторвать их. Маленький Замбо выглянул из-под зонта и закричал: — Глубокоуважаемые тигры, зачем вы побросали здесь эту красивую одежду? Она вам разве больше не нужна? Тигры лишь заворчали в ответ. Они не могли ничего ответить, потому что каждый из них боялся выпустить из зубов хвост соседа, чтобы он не убежал. Маленький Замбо закричал смелее: — Если она вам не нужна, скажите мне, и я возьму ее себе. Но тигры опять лишь только зарычали, не открывая ртов. Тогда Замбо одел свою одежду: красную кофточку, атласные голубые штанишки, мягкие кожаные туфельки с острыми, загнутыми кверху носами, и, взяв в руки зеленый шелковый зонтик с длинной желтой ручкой, побежал домой. А тигры все злились и злились, но не могли выпустить из зубов хвосты друг друга. Желая съесть друг друга, они бежали вокруг дерева все быстрее и быстрее, так что не стало видно даже их ног, и в конце концов от них осталось только дорожка растопленного животного масла, на котором жарят вкусные румяные
лепешки. Мимо проходил папа Замбо и, увидев масляную дорожку, очень обрадовался. Он сбегал домой и принес оттуда большой горшок. Туда он сложил аппетитное желтое масло и понес домой. Когда мама Замбо увидела большой горшок с маслом, она радостно захлопала в ладоши. — Сегодня на ужин у нас будут аппетитные горячие лепешки, — радостно сообщила она Замбо. Она достала муку, яички, молоко и сахар и напекла много вкусных лепешек. Они сидели за столом и ели горячие желтые лепешки с коричневыми зажаристыми полосками, похожими на маленьких тигрят. Маленький Замбо съел двадцать семь лепешек, мама съела пятьдесят пять лепешек, а папа целых сто шестьдесят девять, потому что он был очень и очень голоден.



Маленький чернокожий Замбо