Мальчик, который ничего не боялся

Жил однажды бедный крестьянин, и было у него восемь вечно голодных детишек и одна единственная корова. Ясное дело, что дети не в роскоши росли.
Но, к счастью, Красавка давала молока не меньше, чем самая ухоженная корова на барском дворе. Без нее столько ртов было бы не прокормить. И какая она была красавица да умница – во всей округе такой коровы не сыскать! Все понимала, о чем дети с ней болтали, а уж те наговорить могли с три короба.
А как ласково и заботливо обходились дети со своей дорогой коровушкой – не описать словами! Красавка жила в неге и холе, хоть и была простой крестьянской коровой. Летом ей разрешалось пастись на большом барском выпасе, и всякий раз она сама под вечер приходила домой – такая это была добрая и понятливая скотина.
Но вот однажды приключилась беда: Красавка не вернулась домой вечером. Крестьянин полночи искал корову, но вернулся ни с чем, только из сил выбился.
На следующий день рано поутру пошли они с женой и старшими детьми искать Красавку на луг, прочесали его из конца в конец, но так и не нашли своей коровушки.
Лишь у лесной опушки приметили они следы Красавки на рыхлой земле. А рядом другие – отпечатки огромных неуклюжих лап с шестью когтями.
Ужаснулся крестьянин: он сразу догадался, кто здесь побывал. Не иначе как сам большой тролль из Дремучего леса.
Теперь без труда можно было догадаться, куда подевалась корова. Ясное дело: большой тролль выбрался из своих пещер в Серой горе, заявился на пастбище и увел ее в свое логово. Тролль наверняка прознал, что Красавка – самая удойная корова во всей округе.
В маленькой крестьянской избушке воцарились грусть и уныние. Дети плакали, а отец с матерью не могли ни слова сказать от горя. О продолжении поисков не могло быть и речи: никогда еще ни один человек не осмеливался войти в ужасные пещеры, где обитали тролли.
Однако не только троллей следовало опасаться в густой лесной чаще. Там жили еще зеленоволосая колдунья – Лесная Дева, как прозвали ее люди, – злобный Пес Жадная Пасть и Медведь Косолапый – косматый король леса.
Среди детей на хуторе рос розовощекий мальчуган по имени Ниссе, равного которому не сыскать было в семи окрестных волостях. Самое удивительное в нем было то, что он ничего на свете не боялся. А почему? Да потому, что у него было доброе сердце. Он заботился о всякой живой твари, так что даже самый опасный зверь не решался причинить ему зла. Поэтому-то Ниссе и не ведал страха и не боялся никого в Дремучем лесу: ни волков, ни медведей, ни колдуний, ни троллей.
Когда Ниссе услыхал о пропаже Красавки, то живо собрался в путь – в пещеру тролля, чтобы привести корову назад. Отец с матерью ему не перечили, они знали: их сыну бояться нечего, ведь он всегда держался обходительно и был добр со всеми.
Взял Ниссе в руки палку, сунул в карман парочку бутербродов и отправился в путь. И вот пришел он в лес. Непросто было ему пробираться сквозь буреломы, по расщелинам и камням, через ручьи и болота. Но Ниссе хоть и не вышел росточком, зато был юрким и ловким. Он, словно рыба, проскальзывал сквозь густую чащу и заросли кустарника.
Шел он шел и повстречал колдунью. Та сидела на огромном валуне и заплетала свои нечесаные зеленые волосы: длинные-предлинные, до самых пят. Это была быстроногая Лесная Дева из Дремучего леса.
– Что ты делаешь в моем лесу? – окликнула она мальчика, когда тот проходил мимо.
– Добрая госпожа, я ищу нашу корову, которую украл тролль, – ответил Ниссе и хотел идти дальше.
– Эй, погоди-ка! – крикнула ведьма и, соскочив с валуна, схватила его за шиворот.
Но тут ее длинные волосы запутались в ветвях пушистой ели. Лесная Дева повисла на ветке, так что ноги едва касались земли, и не могла сойти с места.
Она принялась биться и рваться, кричала и шипела от злости. Другой бы только посмеялся и подумал: “Поделом!” Однако Ниссе был не из таких.
– Ой, как мне вас жаль, матушка! – сказал он заботливо. – Дайте-ка я вам помогу.
Он влез на ель и принялся распутывать косматые пряди, и в конце концов снял колдунью с дерева.
– Надо же, какой ты чудак – помог своему врагу! – удивилась Лесная Дева. – Я-то собиралась задать тебе взбучку, но раз ты мне помог, я тебе тоже помогу.
– Спасибо за доброту, матушка! – обрадовался Ниссе.
Тебе не справиться с лесным зверьем, если ты аде научишься понимать их язык, – сказала Лесная Дева. – Вот тебе стебелек волшебной травы, которую только я могу отыскать. Засунь его в ухо, и будешь понимать все, что говорят лесные звери.
Мальчик сделал так, как его научила Лесная Дева, поблагодарил ее и пошел дальше. Пройдя немного, он встретил огромного Пса Жадная Пасть: тот скакал на трех лапах и ревел от боли.
– Ой, бедненький песик, – от чистого сердца пожалел его Ниссе, – где же ты поранился? Может, я смогу тебе помочь?
Хотел было Пес наброситься на мальчика, но, услыхав столь любезные речи, сел на задние лапы, совсем как самая обыкновенная собака.
– А ты вроде не похож на остальных людей, парнишка, – проворчал он.
– Может, и так, – отвечал мальчик. – Дай-ка я посмотрю твою лапу, братец.
Пес протянул переднюю лапу, и мальчик увидел, что в нее впилась огромная колючка. Он вынул ее, а потом приложил к ране кусочек влажного мха. примотав его длинными травинками.
– Ой, как хорошо! – обрадовался пес и снова встал на все четыре лапы. – А я-то собирался откусить тебе уши, но теперь не стану. Куда же ты путь держишь?
– Я иду в пещеру троллей за своей пропавшей коровой, – отвечал Ниссе.
– Ай-ай! – воскликнул пес и с жалостью посмотрел на мальчика. – Непростое это дело! С троллями тягаться – не в игрушки играть. Но раз ты вылечил мне лапу, я, пожалуй, пойду с тобой и покажу дорогу. А глядишь, смогу и помочь чем при случае.
Сказано – сделано. Пес Жадная... Пасть побежал вперед, а мальчик зашагал следом. Долго-долго шли они по лесу и наконец повстречали Медведя Косолапого: тот искал во мху клюкву.
– Этому лучше на пути не попадаться, – предупредил пес, – он не пощадит ни человека, ни зверя.
– А мне он кажется вполне добродушным, хоть он и такой большой и косматый, – сказал мальчик и пошел вперед.
Но тут медведь их заметил, поднялся на задние лапы и с ужасным рыком пошел навстречу.
– Ой, какой же у тебя низкий голос! – воскликнул мальчик и протянул ему ладошку – поздороваться. – Ты бы мог петь басом в настоящем хоре.
– Уф! – проворчал медведь, опустился на четыре лапы и подошел вразвалочку поближе.
– Такого голоса поначалу и испугаться можно, – добавил мальчик, – но на самом деле-то ты очень любезный, вот даже здороваешься со мной обеими лапами.
Медведь только-только собрался проглотить мальчишку, но тут из леса выбежала зеленоволосая колдунья. Она шла за Ниссе, держась на расстоянии, – хотела посмотреть, как все сложится в пещере тролля.
– Не тронь мальчика! – крикнула она. – Он не такой, как другие люди!
– Не твое дело! – прорычал медведь и еще шире разинул пасть.
Тогда Лесная Дева схватила сучковатую палку и воткнула ее прямо в раскрытую медвежью пасть. Палка застряла там, так что зверь не мог ни кусаться, ни реветь.
– Ой! – сказал мальчик. – Разве можно так обращаться со стариком, который с самыми мирными помыслами подошел ко мне и хотел поздороваться! Подожди-ка, дедушка, может, я смогу тебе помочь!
Ниссе подыскал подходящего размера сосновую ветку и вставил ее в медвежью пасть как распорку, а Косолапый сидел смирно и только стонал. Мальчик принялся вертеть и тянуть палку, и в конце концов вытащил ее.
– Ловко у тебя получилось! – похвалил медведь. – А ты, как я погляжу, мальчишка напористый. Я-то собирался слопать тебя, но теперь отпущу. Впредь можешь не бояться Косолапого. Что ты делаешь в лесу?
– Ищу нашу корову, ее украл тролль, – отвечал Ниссе.
– Ах вот как! Славный мальчик, не побоялся взяться за такое дело! – похвалил медведь. – Коли справишься с троллем из Дремучего леса, то ты храбрее, чем кажешься. Пожалуй, я пойду с тобой, посмотрю, может, смогу чем помочь.
И они все вместе отправились в путь. Пес бежал впереди, за ним шел мальчик, последним ковылял медведь. А зеленоволосая Лесная Дева кралась впереди всех: ей хотелось узнать, что приключится с мальчиком дальше.
Когда они дошли до горы, где была пещера тролля, уже начинало темнеть. Вход был завален большущими камнями так, что оставалась лишь маленькая щелка, в какую разве что куропатка могла бы прошмыгнуть.
– Ну ты-то тут, пожалуй, пролезть сможешь, – рассудил Медведь Косолапый, – а если тролль попробует тебя обидеть, только крикни: “Мишка, сюда!” Уж тогда я задам ему хорошенькую взбучку, обещаю.
– Вряд ли это понадобится, – отвечал мальчик. – Но все равно спасибо.
Ниссе прошмыгнул в узкую щель и оказался в пещере, огромной, как сеновал. Тролль сидел у очага и грыз кость.
Вид у него был жуткий: длиннющий нос, мохнатые лапы и желто-зеленые кошачьи глаза. А в углу – вы только полюбуйтесь! – стояла Красавка и жевала колючие репейники, которые тролль нарвал для нее в лесу.
– Ой, какой маленький постреленок! – заревел тролль, схватил Ниссе одной лапой поперек туловища и поставил на стол. – Откуда ты взялся?
– Добренький, любезный тролль, – начал Ниссе вежливо, – я пришел за нашей коровой, которая забрела в эту пещеру.
– Ну можешь и так считать, – хмыкнул тролль. – Видишь ли, парень, мне нужно молоко, и старухе моей тоже. Так что ничего у тебя не выйдет. А из тебя, поди, получится неплохое жаркое на ужин. Вот придет старуха и живо тебя зажарит.
– Тут-то ты ошибаешься, – возразил Ниссе. – Не сможешь ты так дурно обойтись с маленьким мальчиком, который тебе ничего плохого не сделал.
– Что за ерунду ты городишь?! – заорал тролль. – Ясное дело, мы тебя зажарим! Ты что, не боишься?
– Я тебя вовсе не боюсь, – отвечал Ниссе смело. – Ты совсем не такой плохой, как притворяешься. Я же вижу.
– Ну и ну, в жизни такого мальчишки не видывал, – пробормотал удивленно тролль. – Мать, иди-ка сюда да разведи огонь!
Троллиха выскочила из боковой пещеры и засуетилась у очага.
– Какая вы добрая, матушка! Хорошо, что вы печетесь о своем старике, – похвалил ее мальчик. – Ну а нам с Красавкой пора в обратный путь.
Но тут тролль схватил мальчика за тонкую талию и хотел уже бросить его в кашу.
Вот ведь какое дело: доброта и благородство способны покорить сердце даже лесного зверя, но тролль ценит лишь грубую силу. Понял это Ниссе и закричал:
– Мишка, помоги! Мишка, помоги!
Вы бы видели, что тут началось! Огромными лапищами медведь расшвырял камни, закрывавшие вход, и ворвался в пещеру, а за ним – Лесная Дева и Пес Жадная Пасть.
Медведь схватил тролля за шиворот и швырнул его оземь. Мальчик освободился и отпрыгнул в угол. Пес вцепился в кожаную куртку троллихи, так что старуха упала в кадушку с водой, стоявшую возле очага. Ах, вы бы слышали, с каким забавным звуком она шлепнулась и как вода брызнула аж до потолка! Тем временем Лесная Дева подбежала к Красавке и развязала веревку, которой та была привязана.
Ниссе живо вскочил корове на спину и ухватился за ее длинные рога.
– Спасибо за помощь! – крикнул он. – Только не причините большого вреда семейству троллей!
А потом велел Красавке:
– Вперед, моя коровушка! Скачи!
Задрав хвост, Красавка пустилась бежать. А Ниссе у нее на спине размахивал шапкой и кричал: – Ура!
Они мчались галопом по камням и кочкам, и когда взошло солнце, целые и невредимые добрались домой.
Стоит ли говорить, какое там было веселье!
А тролль струхнул не на шутку: надо же, Ниссе-то своим добросердечием смог расположить к себе его самых верных друзей из леса. Так что он с тех пор и носа не показывал на барском выпасе.


Зараз ви читаєте: Мальчик, который ничего не боялся