Леший

Одна поповна, не спросясь ни отца, ни матери, пошла в лес гулять и пропала без вести. Прошло три года. В этом самом селе, где жили ее родители, был смелый охотник: каждый божий день ходил с собакой да с ружьем по дремучим лесам. Раз идет он по лесу; вдруг собака его залаяла, и песья шерсть на ней щетиною встала. Смотрит охотник, а перед ним на лесной тропинке лежит колода, на колоде мужик сидит, лапоть ковыряет; подковырнет лапоть, да на месяц и погрозит: “Свети, свети, ясен месяц!” Дивно стало охотнику: отчего так, думает, собою мужик – еще молодец,

а волосом как лунь сед? Только подумал это, а он словно мысль его угадал: “Оттого, говорит, я и сед, что чертов дед!” Тут охотник и смекнул, что перед ним не простой мужик, а леший; нацелился ружьем – бац! и угодил ему в самое брюхо. Леший застонал, повалился было через колоду, да тотчас же привстал и потащился в чащу. Следом за ним побежала собака, а за собакою охотник пошел.

Шел-шел и добрел до горы; в той горе расщелина, в расщелине избушка стоит. Входит в избушку, смотрит: леший на лавке валяется – совсем издох, а возле него сидит девица да горько плачет: “Кто теперь меня поить-кормить будет!” – “Здравствуй, красная девица, – говорит ей охотник, – скажи: чья ты и откудова?” – “Ах, добрый молодец! Я и сама не ведаю, словно я и вольного света не видала и отца с матерью не знавала”. – “Ну, собирайся скорей! Я тебя выведу на святую Русь”. Взял ее с собою и повел из лесу; идет да по деревьям все метки кладет А эта девица была лешим унесена, прожила у него целые три года, вся-то обносилась, оборвалась – как есть совсем голая! А стыда не ведает.

Пришли на село; охотник стал выспрашивать: не пропадала ли у кого девка? Выискался поп. “Это, – говорит, – моя дочька!” Прибежала попадья: “Дитятко ты мое милое! Где ты была столько времени? Не чаяла тебя и видеть больше!” А дочь смотрит, только глазами хлопает – ничего не понимает; да уж после стала помаленьку приходить в себя… Поп с попадьей выдали ее замуж за того охотника и наградили его всяким добром. Стали было искать избушку, в которой она проживала у лешего; долго плутали по лесу, только не нашли.



Леший