Кутх у жителей морского царства

Увидел однажды ворон Кутх на морском песке спящего краба. Подошел к нему, стал будить:
– Эй, краб, проснись! Покатай меня!
Краб отвечает:
– Не мешай мне спать! А Кутх не отходит:
– Довольно спать! Вставай! Краб приподнял голову, расправил клешни и сказал:
– Ладно уж, садись! Покатаю тебя!
Взобрался Кутх на краба и поехал на нем по дну морскому. А краб как помчится – Кутх чуть не свалился с него, закричал:

– Остановись, а то упаду! Краб остановился, Кутх слез с него и пошел по морскому дну. А кругом огромные водоросли

извиваются и великое множество морских рыб вертится.
Шел, шел Кутх и подошел к селению нерпичьего народа. Подбежали к нему нерпеныши на коротеньких ножках-ластах, спрашивают:
– Кто ты? Откуда идешь?
– Я Кутх, который может жить на земле, в воздухе и под водой! – отвечает Кутх. – Отведите меня вон в тот большой дом!
Отвели его детеныши в дом старейшины. Дом большой, светлый, стены из тонкого льда. Посредине подвешен светильник, по бокам нары. В углу на ледяном кресле сидит усатый хозяин – передние ласты похожи на короткие руки, задние – на короткие ноги.
Спрашивает он:
– Зачем пришел, Кутыхэй?
– Посмотреть, как живет твой нерпичий народ, – отвечает Кутх.
– Раньше мы лучше жили, – говорит старейшина. – Теперь верхние жители сетями да неводами всю рыбу выловили. Нам есть нечего. Да и нас добывают – едва успеваем вырастать.
Угостили женщины-нерпы Кутха самой лучшей едой – свежей рыбой, разными рачками и морскими водорослями.
– Сытно я поел, – говорит Кутх. – А о ваших нерпичьих бедах я расскажу людям. Пусть они поберегут рыбу и для вас.
Постелили женщины-нерпы Кутху постель из морских водорослей, и он заснул… А утром проснулся в селении моржового народа.
Теперь перед Кутхом сидел в ледяном кресле огромный старый морж с длинными белыми клыками. Морж смотрел на Кутха добрыми глазами.
Моржовое жилище было таким же светлым, как и нерпичье, но гораздо больше. По бокам на нарах лежали клыкастые моржи – родственники старого моржа.
– Уважаемый Кутыхэй, – сказал морж, – я уже знаю, зачем ты прибыл в наше подводное царство. Нам не очень нужна рыба. На морском дне живут мелкие рачки и моллюски, которых мы едим. Но плохо моржовому народу от огненных стрел, которыми осыпают нас охотники. Мы с давних пор кормим людей мясом и жиром. Хотелось бы, чтобы нас добывали понемногу, столько, сколько нужно для еды и одежды.

Кутх сказал:
– Расскажу людям о вашей великой заботе..
Накормили Кутха моржихи, спать уложили, а наутро очутился Кутх в селении китового народа.
В огромном доме из прозрачного льда на каменной плите лежал старейшина – синий кит. По бокам на нарах из плит отдыхали другие киты. Старый кит сказал:
– Уважаемый Кутыхэй, мне известно, зачем ты путешествуешь в нашем подводном царстве. И я скажу тебе, как мы жили и как живем теперь. В давние времена нас было великое множество. Жили мы во всех морях и океанах. Люди добывали нас ручными гарпунами и копьями на жир и мясо. Из китовых костей строили жилища и изготовляли разные домашние вещи. Охотники добывали столько китов, что наше племя не уменьшалось. Но жадность обуяла людей, и они нарушили соглашение с миром животных. Теперь синих китов осталось совсем мало. Если люди не поймут нашей и своей беды, то моря и океаны останутся без рыбы и зверя. Скажи об этом жителям суши.
– Я непременно передам твою просьбу охотникам и рыболовам, – обещал Кутх.
Женщины-киты угостили Кутха морскими моллюсками, уложили в постель из морских водорослей, и он заснул крепким сном.
Когда же Кутх проснулся, то оказался на маленьком острове посреди бескрайнего моря. Осмотрелся он вокруг – земли нигде не видно. “Если я полечу по небу, – подумал Кутх, – то мои крылья скоро устанут, и я не доберусь до берега”.
Кутх подошел к воде и крикнул:
– Эй, жители моря – нерпы, лахтаки [большой тюлень], моржи, киты! Помогите мне перебраться с острова на землю!
Тут со всех сторон к острову стали подплывать жители моря и выстроились на морской глади. Ближе к берегу – нерпы, за ними – лахтаки, за лахтаками – моржи, за моржами – киты, за китами – снова моржи, лахтаки, нерпы. До самого горизонта выстроился большой живой мост, и по этому мосту Кутх перебрался на землю.
– Спасибо вам! – крикнул Кутх. – Я никогда не забуду вашей доброты!
Вот так закончилось морское путешествие Кутха.



Кутх у жителей морского царства