Кто солнце найдет?

Ой, хорошо в тундре, когда солнце светит! Ой, радостно! Птицы хлопочут вокруг своих птенчиков. Травы в рост идут. Ягоды спелым соком наливаются…
А в старой сказке сказывают – такое однажды случилось, так, говорят, было.
Сияло солнце на небе, светило, грело – да вдруг исчезло. Почернело без солнца небо. Без солнца травы повяли. Опали ягоды. Невмоготу стало жить зверям и птицам, нечем им своих деток кормить, стали дети болеть и чахнуть. Решили собрать большой совет. От каждого звериного рода и от каждого птичьего рода на совет посланцы

прибыли. Задумались – как беде помочь? Как детей спасти?
Ворон сказал:
– Слыхал я от старых стариков-воронов, что за быстрыми реками, за дальними сопками, меж высоких скал, в подземелье живут злыдни-чудовища – тунгаки. Это их проделки. Солнечный свет хитростям их помеха. Вот и похитили они солнце, в подземелье запрятали. Надо к тунгакам идти и солнце от них вызволить.
– Гей-гей! – громко закричали звери и птицы. – Добудем солнце! Вернем его на небо!
– Пошлем к тунгакам самого большого, самого сильного – бурого медведя! – посоветовал ворон.
Встал медведь во весь свой рост, кухлянку на могучей груди расправил.
– Медведя! Медведя! – согласились звери и птицы.
Неподалеку от них старая сова починяла нарту. Она была глуховата и переспросила маленькую пуночку:
– О чем они толкуют?
– Хотят медведя послать за солнцем, – объяснила пуночка. – Он – самый большой из нас, самый сильный. С тунгаками справится.
Сова подумала и сказала:
– Так-то оно так. Медведь и ростом велик и силушкой не обижен. Но всякий знает, что медведь – лакомка. Попадется ему по пути сладкая еда – про солнце забудет. Нет, не дождемся мы солнышка.

Услышали сову звери и птицы, опечалились.
– И правда, – говорят, – станет лакомиться медведь и про солнце забудет.
– Тогда пошлем волка, – говорит ворон, – после медведя никого нет сильнее волка, его все боятся.
Встал волк, шапку с головы откинул, глазами хищно сверкнул.
– Волка! Волка! – согласились звери и птицы.
Опять сова спрашивает пуночку:
– О чем они толкуют?
– Хотят волка послать за солнцем, – объяснила пуночка. – После медведя он самый сильный, все боятся его.
Сова подумала и сказала:
– Так-то оно так, но уж очень он жадный. Увидит по дороге оленя, погонится и про солнце забудет. Нет, не видать нам солнышка.
Услышали звери и птицы, что сказала сова, забеспокоились.

– Да, волк жаден, – говорят, – увидит оленя – погонится и про солнце забудет. Кто же солнце найдет?
Тут маленькая мышка на зайчика показывает.
– Его пошлем! Лучшего бегуна во всей тундре не сыскать. Мигом до скал добежит, разгонится, подпрыгнет – сходу солнце у тунгаков и выхватит!
– Зайчика! Зайчика! Зайчика! – дружно закричали звери и птицы.
А сова снова не расслышала.

– О чем они толкуют? – спрашивает пуночку.
– Хотят зайца послать за солнцем, – громко сказала ей пуночка.
Закивала старая сова головой, улыбнулась.
– Да, – говорит, – заяц всем хорош: и на ногу скор и не жаден. Он солнце найдет!

Обрадовались звери и птицы, торопят зайчика.
Смекнул зайчик, какой дорогой ближе бежать, подтянул торбаса и помчался. Бежит – нигде не останавливается, по сторонам не заглядывается. Попадутся на пути реки – перепрыгивает. Сопки встретятся – переваливает: вверх – бегом, вниз – кубарем. Вот и высокие скалы завиднелись, средь камней что-то светится. Подбежал – а там в глубь земли черная щель идет. Заглянул он в щель. На самом дне – солнце спрятано. Еле видно его: камнями завалено, один только бледный лучик пробивается. Возле него тунгаки на мягких шкурах разлеглись, на том лучике чай себе варят.
Зайчик – скок-скок – в подземелье спустился, ухватился за луч, изловчился и солнце из-под камней выхватил.
Всполошились тунгаки. Да зайчик уже из подземелья выскочил, назад бежит – только ветер в ушах свистит да тундра под ногами мелькает.
Бросились тунгаки в погоню.
Мчится зайчик во весь дух, да ноша тяжела. Тунгаки вот-вот догонят.
– Нет, – кричит зайчик, – не отдам солнышко!
Да как стукнет лапкой по огненному шару. Разломился шар на две части. Меньшую зайчик подбросил повыше. А дальше она сама полетела. Вверх-вверх. К небу прильнула – луна получилась.
Легче бежать стало, а все равно нести тяжело. Тунгаки опять нагоняют, слышно – ногами топают, вот-вот зайчика схватят. Тогда другую часть огненного шара зайчик подбросил, лапкой поддал посильнее снизу – огненный шар быстро понесся к небу. И вновь засияло над тундрой солнце! Солнечный свет ослепил тунгаков, невмоготу им терпеть яркий свет. Полезли тунгаки назад, в черную щель. Там навсегда и сгинули. На земле больше никогда не показывались.
А про зайчика про отважного ладные песни сложили, в сказке прославили.
Может, было так, может, не было. Только хорошо, когда солнце всем светит. Звери и птицы радуются. Травы растут. Ягоды спелым соком наливаются…



Кто солнце найдет?