Крестьянин-звездочет

Король потерял драгоценный перстень. Долго он искал, но перстень как в воду канул. Тогда король приказал возвестить повсюду, что звездочета, который поможет найти перстень, король обогатит на всю жизнь, голос глашатая и крестьянин по имени Гамбара, что означает – рак. Он не умел ни читать, ни писать и был так беден, что за душой у него не было ни сольдо. “Так ли уж трудно быть звездочетом? – подумал он.- А что, если попытать счастья?” – и пошел к королю.

Король приказал запереть его в комнате, где были только кровать, стол да стул. На столе лежала толстая книга по астрологии и рядом с ней – бумага, перо и чернила. Гамбара уселся за стол и начал перелистывать толстую книгу.

Он не понимал в ней ни слова, но все же взял перо и стал делать пометки. А поскольку он не умел писать, знаки выходили такими странными, что слуги, которые два раза в день приносили ему еду, решили, что это мудрейший из звездочетов.

Надо сказать, что эти самые слуги и украли королевский перстень. Совесть их была нечиста. Всякий раз, когда Гамбара бросал в их сторону суровые взгляды, как заправский звездочет, слуги дрожали от страха,- они

Думали: он все знает!

Их поклонам и послушанию не было конца: |- Слушаюсь, синьор звездочет! Что прикажете,] синьор звездочет?

Гамбара не был астрологом, но он был крестьянином, и хитрости его не нужно было учить. Он сразу же сообразил, что слуги знают о перстне, и решил устроить им ловушку.

Однажды в тот час, когда обычно приносили обед, он спрятался под кровать. Вошел слуга – в комнате никого. А из-под кровати Гамбара громко сказал:

– Первый!

Слуга испугался, выронил тарелку и – за дверь.

Вошел второй слуга и слышит голос, который, казалось, доносился из-под земли.

– Второй!

И этот слуга в испуге убежал. Вошел третий слуга…

– Третий!

Слуги стали советоваться:

– Что делать? Все открылось. Если звездочет расскажет о нас королю, мы пропали.- И решили они пойти к астрологу и во всем признаться.

– Мы бедные люди,- начали они. – Если вы расскажете о нас королю – мы погибли. Вот вам кошелек с золотом, только не выдавайте нас! Гамбара взял кошелек и говорит:

– Хорошо, я ничего не скажу, но вы сделайте так, как я повелю: видите,

По двору гуляет индюк? Пусть он проглотит перстень. Остальное предоставьте мне…

На следующий день Гамбара пошел к королю и сказал, что после долгих расчетов ему удалось наконец узнать, где перстень.

– Где же? – спросил король.

– Его проглотил индюк.

Индюка выпотрошили и перстень нашли. Король щедро наградил звездочета и дал в его честь обед, на который пригласил всех графов, маркизов, баронов и грандов королевства.

Среди множества кушаний подали блюдо раков. Надо сказать, в этой стране раков не знали. Сейчас их видели впервые – это был подарок короля другой страны.

– Ты звездочет,- обратился король к крестьянину.- А ну, скажи, что это такое?

О подобных животных наш бедняга – звездочет и не слыхивал.

– О Гамбара, Гамбара, пришел твой конец! – прошептал он.

– Браво! – воскликнул король, не знавший имени крестьянина.- Ты угадал, это действительно раки. Ты величайший звездочет в мире.

Мантуя



Зараз ви читаєте: Крестьянин-звездочет