Колючая семейка

По всей вырубке пахнет земляникой и медом от белых мохнатых цветов и горячей смолой от высоких сосен.

Кажется, будто где-то в лесу развели костер и варят на нем душистое земляничное варенье.

Бабочки, пчелы, шмели носятся над цветами, садятся на них, пьют сладкий цветочный сок.

А как весело посвистывают в кустах птицы, как звонко стрекочут в траве кузнечики, как хорошо кругом – прямо целый день не ушел бы из леса!

Пришли ребятишки на вырубку за земляникой. Она возле старых пней, возле кочек растет.

Подойдешь к пеньку – а около

него краснеют спелые, крупные ягоды.

Такую ягоду надо сорвать осторожно: чуть покрепче в пальцах сожмешь – она раздавится и так вкусно запахнет, что нет сил удержаться, чтобы не положить ее в рот.

Сидит Коля Зайцев возле пенька, собирает в кружечку ягоды.

Вдруг совсем рядом, в кустах, зашуршал кто-то.

Коля не испугался, раздвинул кусты да как закричит:

– Смотрите, кого я нашел!

Со всех сторон в один миг сбежались ребята, и Марья Ивановна тоже подошла.

Она взяла веточку и потрогала ею лежащий в траве серый клубочек. А тот засопел, зафыркал, еще туже свернулся.

– Это ежик, – сказала Марья Ивановна. – Ух ты, какой фыркучий! Не сердись, покажись!

Она расстелила платок. Коля Зайцев уже хотел закатать туда ежа – смотрит, а в траве еще такие же серые клубочки лежат, только совсем маленькие.

– Ежата! – обрадовались дети. – Марья Ивановна, мы ежиху с ежатами нашли!

Ежиху осторожно завязали в платок. Она была большая, тяжелая. Ее понесла Марья Ивановна, а ежат – по очереди сами ребята.

Ежики были совсем маленькие – не больше ребячьего кулачка. Иголки у них торчали редкие и не так больно кололись. Но все же ежата, когда их брали на руки, свертывались в клубочек и сердито пыхтели.

Придя домой, ребятишки нарвали побольше травы, настелили в угол чулана и положили туда пойманных зверьков.

Ежата сразу же развернулись и, неуклюже цепляясь лапками за стебли травы, разгуливали возле матери. Зато ежиха и не думала разворачиваться, только сердито фыркала и даже подскакивала, если до нее дотрагивались.

Марья Ивановна с Любочкой сходили в кухню, принесли оттуда нарезанное кусочками сырое мясо и положили его возле ежихи. Потом налили в блюдце молока и поставили на пол рядом с мясом.

– Отойдем в сторонку, посмотрим, как они будут завтракать, – сказала Марья Ивановна.

Ждать пришлось недолго. Минуты через две-три ежиха заворочалась – наверно, почуяла мясо. Она осторожно развернулась; из-под колючек показалась остренькая мордочка с маленькими черными глазками и черным, как блестящая пуговка, носиком. Носик задвигался, вынюхивая запах мяса. Затем из-под колючек показалась лапка с коготками. Ежиха быстро сделала к мясу шаг, другой, зафыркала, схватила кусочек и начала жадно есть.

Ежата подбежали к матери. Они неумело пытались тоже есть мясо, но ежиха сердито отталкивала их носом от еды.

– Ишь какая жадина! – сказала Любочка. – Сама ест, а детям не дает.

Марья Ивановна погрозила Любе пальцем, чтобы та замолчала.

Управившись с мясом, ежиха подбежала к молоку и принялась лакать, громко фыркая и пыхтя. Язычок у нее был розовый, как у котенка.

Дети подошли поближе, присели на корточки, чтобы лучше разглядеть ее. Но ежиха, занятая едой, больше не обращала на них никакого внимания; а ежата все суетились на том же месте, где прежде лежало мясо. Они нюхали пол и даже лизали его. Потом подбежали к блюдцу с молоком и стали совать в него свои носики. Им, видно, очень, хотелось есть, но лакать они еще не умели.

И вдруг самый бойкий из ежат забрался в блюдце и начал топтаться, мешая матери пить.

Тут ежиха сердито засопела и так поддала ежонка носом, что он шариком выкатился из блюдца.

– У, противная! – заволновалась Любочка. – Как же нам ежат-то покормить?

– Подождите, подождите! Посмотрим, что дальше будет, – сказала Марья Ивановна.

Наконец ежиха наелась, отошла от блюдца и принялась, как кошка, себя вылизывать. Сперва вылизала животик, а потом и бока. При этом она так вывернула набок мордочку, что чуть совсем не перекувырнулась. Ребята рассмеялись.

Закончив умываться, ежиха встряхнулась, почесала бок задней лапкой и не спеша отправилась в угол, на траву.

– Ну вот, наелась, почистилась и спать пошла, а дети голодные! – возмутились ребята.

Тем временем ежиха забралась в уголок на подстилку, но не свернулась, как прежде, в клубочек, а, наоборот, разлеглась на боку, выставив мягкий, покрытый шерсткой животик.

Тут все три ежонка подбежали к матери и, пристроившись возле нее, принялись сосать молоко. А ежиха лежала на боку, будто маленькая свинка, и тихо, добродушно похрюкивала.

Ребята обрадовались:

– Она хорошая, она совсем не жадная!

А Марья Ивановна сказала:

– Ну, теперь все в порядке: колючая семейка отлично у нас приживется.

Прошло несколько дней, с тех пор как ребята принесли из леса ежей. Зверьки постепенно освоились, бегали по всему чулану и совсем перестали бояться людей. Наоборот, они быстро привыкли к тому, что дети всегда приносили им какое-нибудь угощение, и, едва заслышав за дверью шаги ребят, спешили навстречу. Ежата понемногу начали сами брать еду. И даже осторожная ежиха и та перестала дичиться людей: позволяла себя погладить, не сворачивалась в колючий клубок, а, наоборот, опускала иголки, плотно прижимая их к телу, и становилась совсем гладенькая.

Ребята кормили ежиков молоком, супом, моченым хлебом, кашей, сырым и вареным мясом… Зверьки все ели очень охотно.

Марья Ивановна рассказала, что на воле ежи ловят жуков, гусениц и улиток.

– Они у нас в огороде есть! – закричали ребята. – Капусту и огурцы портят.

– Давайте устроим в огороде охотничий уголок для ежиков, – предложила Марья Ивановна. – Правда, ежи больше любят ночью охотиться… ну, не беда – они и днем тоже дремать не будут.

С тех пор каждый день ребята выносили в огород всю ежиную семейку – поохотиться за гусеницами и слизняками.

Ежики оказались очень хорошими охотниками. Скоро в огороде ловить было больше некого.

И тогда Марья Ивановна придумала занятную игру в прятки. Она прятала на землю под листья кусочки мяса, а ежики ловко вынюхивали их и находили.

– Видите, какое хорошее у зверьков чутье, говорила Марья Ивановна: – оно им помогает еду отыскивать. Иной раз бывает так, что добычу увидеть нельзя, а учуять можно. Вот тут-то хороший нос зверьку и понадобится.

Но вот что однажды случилось. Проходя как-то мимо чулана, дети услышали там возню и писк. Они заглянули в чулан, да так и ахнули.

В дальнем углу чулана, злобно оскалив зубы, сидела большая серая крыса, а ежиха, вся ощетинившись, храбро на нее нападала. Крыса пыталась укусить ежиху своими острыми зубами, но та быстро прятала мордочку, выставляя колючки. Наконец ежиха все-таки изловчилась, схватила крысу зубами и задушила ее.

Ребята со всех ног понеслись к Марье Ивановне.

– Ежиха крысу заела, огромную, страшную! – наперебой кричали они.

– Это еще что! – выслушав ребят, ответила Марья Ивановна. – Если бы вашей ежихе попалась не крыса, а ядовитая змея, гадюка, она бы и с ней тоже справилась.

– Вот это зверь! – изумились ребята.

Они были очень довольны, что приручили и держат таких зверей, которым даже ядовитые змеи и те не страшны.

Это случилось утром. Коля первым вошел в чулан.

– Ежики, ежики! – поманил он.

Но ни один из зверьков не выбежал на этот зов.

– Наверно, в сено зарылись и спят.

И, присев в уголок на корточки, Коля стал ворошить лежащее в углу сено.

Но зверьков и там не оказалось. Ребята обыскали весь чулан: нигде нет.

Побежали на двор, в сад, обшарили все кустики, все канавки. Ежи будто сквозь землю провалились.

Марья Ивановна тоже помогала искать. Сходили даже в соседний лесок и там пошарили под кустами. Да разве в лесу ежей разыщешь!

Огорченные и усталые, после безуспешных поисков ребята вернулись домой. Подошли к террасе… и вдруг – даже глазам своим не поверили – видят: по ступенькам деловито разгуливает самый маленький из ежей. Его ребята еще раньше прозвали Малышкой. Наверно, он отстал от других беглецов, а может, непросто не захотел уходить в лес.

– Молодец! Вот это молодец! – обрадовались ребята.

Пусть из четырех ежиков теперь остался только один, но зато ведь он сам, добровольно, вернулся домой.

Ребятишки взяли Малышку на руки и до самого вечера не переставали его угощать и ласкать.

Спокойной ночи

Наступила глубокая осень. Деревья стояли голые, без листьев. Земля подмерзла, и в воздухе уже изредка летали первые снежинки.

Дети давно переехали с дачи в город и привезли с собой ежика.

Малышка сделался совсем ручным. Он бегал за всеми по дому, по двору и никуда не уходил.

Но вот однажды, придя утром в детский сад, ребята не нашли ежа; он не прибежал даже к завтраку, хотя в это время ему всегда доставалось что-нибудь вкусное. Его нигде не могли разыскать.

– Неужели он убежал на улицу? – горевали ребята.

Но делать было нечего. Самый хороший ежик тоже пропал.

На другой день и еще на другой Малышка не возвращался, его уже и искать перестали. Постепенно дети начали забывать про ежа.

А тут еще нежданно-негаданно явилась зима.

Как-то с утра небо покрыли тучи, повисли над самой землей, тяжелые, низкие, и вдруг крупными хлопьями посыпался на землю первый снег. В один миг все кругом стало бело и чисто, и в воздухе так хорошо запахло зимой.

Ребята спешно принялись за дела. Вместе с Марьей Ивановной доставали из кладовки санки, осматривали их, приводили в порядок. Где веревочка оторвалась, где гвоздик выскочил – все нужно было заранее приладить.

– А то с горы покатитесь, а санки-то и развалятся, – говорила Марья Ивановна.

Коля Зайцев вытащил из угла кладовки знакомую ребятам соломенную шляпу – ее прошлой зимой надевали на голову деду-снеговику.

– Какая тяжелая! – сказал Коля и стал выбрасывать из шляпы какие-то бумажки, тряпки. – Ой, укололся! – Коля отдернул руку.

А из шляпы выпало что-то серое, круглое, как мяч.

– Ежик! Малышка! – закричали ребята, поднимая с пола ежа.

Но он не развернулся, не зафыркал, а был совершенно неподвижен, будто твердый, колючий шар.

– Умер, – сказал кто-то из ребят. – С голоду умер. Залез в кладовку, а вылезти не смог.

– Нет, он от холода умер! – заплакала Люба. – Бедненький, даже в шляпу, в тряпье забрался!

– Марья Ивановна, Марья Ивановна, мы Малышку нашли! – закричали ребята. – Только он от голода и холода умер.

Марья Ивановна взяла в руки ежа.

– И вовсе не умер, а просто спит, – сказала она. – Устроил себе гнездо из тряпок, да и заснул. На воле ежи всегда осенью засыпают и спят всю зиму до самой весны. Давайте нашего Малышку положим обратно в его гнездышко и оставим в покое.

– А он почует, когда весна придет? – спросил Коля.

– Почует! Конечно, почует, – ответила Марья Ивановна.

Ребята были очень рады, что их ежик наконец-то нашелся.

– Пусть себе спит, – говорили они, укладывая зверька обратно в шляпу. – Спокойной ночи, Малышка! Спи себе до весны.

И поставили шляпу с ежом обратно в угол кладовки.



Колючая семейка