Как одурачили царя

Жила-была одна женщина. Жила она долго, состарилась и совсем из ума выжила от старости.

И было у нее три сына. Один сын – крестьянин, другой – садовник, а третий – ткач.

Случился в стране ужасный голод. И негде было хотя бы кусочка хлеба достать.

Однажды от царского каравана отбился верблюд. Поймали его сыновья выжившей из ума старухи и пригнали домой. Зарезали они его, мясо нажарили, сложили его в глиняные карасы и спрятали.

– Для чего вы мясо прячете? – спрашивает мать. А сыновья посмеялись над ней:

– Для твоей свадьбы,

матушка, – говорят.

Царь отправил своих слуг на поиски верблюда. Ходят они, ищут везде, но найти ничего не могут. Увидели, как один из братьев пашет. Слуги его окликают:

– Эй, – говорят, – не видел ли ты царского верблюда? А он решил

Прикинуться глухим и отвечает:

– Не видите разве, что я пашу.

– Мы тебя спрашиваем: где царский верблюд? – кричат ему слуги.

– Нет, – говорит он, – не всегда одинаково, иногда много вспашу, иногда мало.

– Верблюд, – кричат слуги, – верблюд, понимаешь? Голова, шея, четыре ноги, хвост.

– Не все время, – отвечает старухин сын. – После того как вспашу, я сеять буду. А тогда уже боронить.

Плюнули они и пошли дальше.

Видят, как второй брат – садовник – орехи на землю утрясает.

– Эй! – говорят ему царские слуги. – Ты, братец, не видел ли царского верблюда?

А тот тоже решил их обмануть, дурачком прикинулся.

– Да вот, – говорит, – дерево трясу.

– Верблюд, тебе говорят! – кричат слуги, – По-разному, – отвечает другой старухин сын. – Когда на рубль продам, а когда и на два, – Где верблюд? – орут слуги.

– Это-то маленькое деревцо, – отвечает он. – А большое вон там, на горе.

– Тьфу, – говорят слуги. – У этого дурака что ни спроси, он все свое бормочет.

Пошли дальше. Дошли они до третьего брата. А тот сидит за ткацким станком.

– Где царский верблюд? – спрашивают они у него. – Если знаешь – скажи, мы тебе за это подарок сделаем.

– Разве не видите – тку, – отвечает он. – Зачем спрашиваете?

– Да мы у тебя про верблюда спрашиваем!

– Когда как, – говорит, – Когда целую штуку, а когда и половину.

– Этот и совсем с ума спятил, – говорят слуги. – Вон там у дома старушка сидит. Пошли спросим у нее.

Пошли они к выжившей из ума старухе, спрашивают:

– Слушай, бабушка, не видала ли ты царского верблюда?

– Как же, видела. Его мои сыновья зарезали, сделали кавурму, положили в карасы и спрятали.

– Когда же это?

– Когда собирались мою свадьбу играть.

– Ну и ну, – говорят слуги. – Тут все сумасшедшие, И пошли они назад к царю, так и не разыскав его верблюда.



Как одурачили царя