Как мужик работником в пекле был

Жил однажды смелый Мужик. Как-то бродил он по лесу, да и заблудился. Откуда ни возьмись, черт выскочил и давай его уговаривать:

– Иди ко мне в работники!

– А чего ж не пойти? Поладили.

Тут же черт завел его в свое пекло и показывает на три котла с крышками:

– Огонь под ними круглый день поддерживай. Только больше двух поленьев не подкидывай, крышку, не поднимай, а внутрь и подавно не заглядывай. Вот первый день – покамест черта невесть где носило – делает мужик свое дело да думает: “А чего бы не посмотреть, что в этих котлах

варится?” Поднял крышку у первого котла – вот диво-то! – там его барин – преет, в три погибели скорчившись.

“А-а, это ты, старый пес! – думает мужик. – Ну, так тебе и третье поленце не лишнее!” – И подкинул третье полено под котел. Примчался вечером черт.

– Это с чего под котлом три полена?

– Да в этом котле у меня одна тварь знакомая, надо же ее ублажить, недаром она меня в свое время в овине черенком от вил ублажала. Второй день мужик свою работу справляет, а сам думает:

“Надо бы и во второй котел заглянуть”. Поднял крышку – батюшки! – а там баринов управитель. Этому подкинул четыре полена. Примчался черт:

– Зачем дрова переводишь?

– Да вот решил угостить управителя, как он меня угощал.

Третий день мужик за огнем смотрит. “Э! – думает, – дай погляжу, а кто в третьем котле?” Поднял крышку – от радости дух перехватило: в котле сам староста варится. Тут же подкинул под этого пса шесть поленьев, да еще поворошил хорошенько, чтобы получше горело. Вернулся черт:

– Ух ты, сколько дров спалил! У нас такого уговора не было. А ну полезай к своему старосте!

– Я что – я мигом. Только крышку подыми. Стал черт крышку поднимать, а мужик тем временем ухитрился схватить черта за пятки, да и бух его в котел к старосте.

– Ну вот, пускай теперь два черта вместе варятся! Посмеялся мужик и отправился домой.



Как мужик работником в пекле был