Как крестьянин спас Чечжу

Это случилось так давно, что тогда на свете не было еще наших дедов.
Захватили японцы корейский город Чечжу, начали разбойничать в нем и похваляться:
– Мы теперь навеки здесь останемся. Никогда корейцам не отобрать от нас Чечжу.
Позвал тогда корейский король генералов и приказал им выгнать врагов.
– А если не выгоните, – пригрозил король, – я из вас мишени для стрелков сделаю. Тогда от вас хоть польза будет!
Поклонились генералы королю до земли и ушли. Сидят они по домам, все думают, как выгнать японцев из Чечжу. А город

этот считался неприступным: его со всех сторон окружал колючий кустарник, да такой густой и высокий, что ни один человек не мог продраться через него.
Много дней думали генералы, как им выполнить приказ короля, но так ничего и не придумали.
Тогда генерал Те Ион Чиль взобрался на пригорок близ Чечжу и стал высматривать, нет ли где прохода в стене из колючего кустарника.
Невдалеке от Те Ион Чиля старый крестьянин пахал на черном быке землю. Генерал даже и не взглянул на него, но вдруг услышал, как крестьянин бранит быка:
– Долго ты будешь топтаться на одном месте? Ты ведь не Те Ион Чиль, чтобы бездельничать, когда надо действовать!
Генерал рассердился, подошел к старику и спросил:
– Как ты смеешь ругать Те Ион Чиля? Разве он не самый умный, не самый храбрый генерал у короля?
Крестьянин ответил:
– Если он такой умный и храбрый, почему же он не выгонит врага из Чечжу?
– Ты ослеп и не видишь, что город окружен непроходимой колючей изгородью! – закричал генерал.
– А кто мешает полководцу уничтожить ее? – спросил крестьянин.
– Болтун! – опять закричал Те Ион Чиль. – Изгородь охраняется днем и ночью!
– Если человек любит свою землю, он обязан знать, как защитить ее от врага! – произнес крестьянин.
– Значит, ты знаешь, как выгнать японцев из Чечжу? – насмешливо спросил генерал.
– Знаю, – ответил старик. – Пришли мне через пятнадцать месяцев сто воинов – и Чечжу снова будет корейским городом.
– Ты, наверное, забыл, старик, что скорее вернешь выпущенную стрелу, чем сказанное слово. Я пришлю тебе в указанный срок сто воинов. Но если ты не прогонишь врагов, я прикажу сделать из твоей шкуры барабан!
И с этими словами Те Ион Чиль оставил крестьянина на поле, а сам поехал к королю. Когда генерал рассказал о хвастливом крестьянине, король долго смеялся, а потом сказал:
– Надо следить за этим хвастуном. А то он убежит, и мы не сможем отрубить ему голову.
На другой день королевские шпионы все время кружились около чиби[1]старика. Вечером они доложили королю:
– Крестьянин весь день клеил какие-то маленькие бумажные мешочки.
Миновал день, и шпионы снова доложили:
– Крестьянин опять с утра до вечера клеил маленькие бумажные мешочки.
Десять дней подряд докладывали королю о том, что крестьянин клеит маленькие бумажные мешочки.
А на одиннадцатый день шпионы доложили, что крестьянин без устали клеит бумажных змеев.
– Он сошел с ума! – сказал король.
Вскоре королю доложили о новой причуде старика: он собрал со всей деревни мальчишек и с утра до сумерек пускает с ними бумажных змеев.
Совсем рассердился король. Он хотел сейчас же отрубить старику голову, но Те Ион Чиль поклонился и сказал:
– Добрейший король, я обещал этому хвастуну ждать пятнадцать месяцев. Его голова никуда от нас не денется!
– Пусть будет по-твоему, – согласился король. – Только следи, чтобы этот плут никуда не сбежал.
Прошло лето, наступила осень; и казалось, что крестьянин совсем забыл о своем разговоре с генералом Те Ион Чилем. Целыми днями он занимался обычными крестьянскими делами: убирал урожай, чинил чиби, собирал в лесу хворост, вязал сети.
Незаметно наступила зима, а за ней и весна. Близился срок, назначенный крестьянином для взятия Чечжу. Все чаще и чаще стали появляться у его чиби королевские шпионы. Но старик делал вид, что не замечает их, и занимался своими делами.
В мае он вышел на пригорок, осмотрел со всех сторон колючий кустарник и довольный вернулся в свою деревню.
У чиби он увидел королевского шпиона, усмехнулся и сказал:
– Передай Те Ион Чилю, что с наступлением девятой луны я буду ждать его воинов.
И вот наступила, наконец, первая ночь девятой луны. Сто лучших воинов, вооруженных крепкими луками, острыми стрелами и тяжелыми мечами, неслышно подошли к деревне, где жил крестьянин. Среди воинов был и палач. Король приказал ему привезти во дворец голову старика, если тот не сумеет выгнать из Чечжу врагов.
Крестьянин вышел к воинам и сказал им:
– Ползите за мной так тихо, чтобы и лесная мышь не услыхала никакого шороха!
Воины поползли за стариком. Когда до колючей изгороди осталось меньше половины ли, крестьянин шепотом приказал воинам не двигаться. Он отобрал десять самых ловких юношей, что-то сказал им – и юноши быстро поползли дальше.
И вдруг, невдалеке от корейских воинов, сразу в десяти местах взметнулся огонь. Ветер раздул пламя и погнал его на колючий кустарник. Пламя охватило кустарник со всех сторон, и огонь поднялся до неба.
– Мансе! Мансе! – закричал крестьянин.
И корейские воины, перед которыми больше не было неприступной крепости, ворвались в Чечжу. Бой закончился скоро. Самураи были храбры, пока сидели в крепости. А когда ее не стало, они сразу сдались в плен корейским воинам.
Пленных было столько, что пока крестьянин их пересчитывал, – уже рассвело, и в Чечжу прибыл король со своими генералами.
Король подошел к старику и спросил:
– Скажи нам, как достиг огонь колючей изгороди?
– Я приказал десяти юношам поджечь траву вокруг крепости, а ветер погнал огонь на колючий кустарник.
– Ты врешь! – закричал Те Ион Чиль. – Вокруг крепости не было никакой травы. А то бы я сам догадался поджечь ее и спалить неприступный кустарник.
– А кто же тебе мешал посеять эту траву? – спросил крестьянин.
Генерал рассердился еще сильнее:
– Разве ты не знаешь, что японцы убивали каждого, кто приближался к крепости?!
Крестьянин ответил:
– Чтобы воевать, нужны лук, стрелы и меч. Но, чтобы побеждать, нужно быть умнее и хитрее врага. Слушайте же, как победил я врага.
Десять дней мастерил я бумажные мешочки и наполнял их отборными семенами трав. Еще десять дней делал я бумажных змеев. К этим змеям привязывал я мешочки с семенами и запускал их над кустарником. Змеи цеплялись за колючие ветви, семена падали, и ветер разносил их вокруг крепости. Весной семена дали всходы, а за лето выросла высокая трава.
Ее-то я и поджег сегодня ночью, когда подул ветер в сторону Чечжу.
Королевские генералы услыхали рассказ старика и сердито воскликнули:
– Мы и сами могли до этого додуматься!
Старик поклонился и ответил:
– Легко срубить упавшее дерево, легко додуматься до того, что уже придумано.
И, сказав так, крестьянин отправился на берег конопатить свою лодку, оставив в Чечжу посрамленного короля и его генералов.



Как крестьянин спас Чечжу