Иванко Медведко

В некотором селе жил-был богатый мужик с женою. Вот раз пошла она в лес за груздями, заплуталась и забрела в медвежью берлогу. Медведь взял ее к себе, и долго ли, коротко ли – прижил с нею сына: до пояс человек, а от пояса медведь; мать назвала того сына Иванко Медведко. Годы шли да шли. Иванко Медведко вырос, и захотелось ему с матерью уйти на село к людям; выждали они, когда медведь пошел на пчельник, собрались и убежали. Бежали, бежали и добрались-таки до места. Увидал мужик жену, обрадовался – уж он не чаял, чтоб она когда-нибудь домой воротилась;

а после глянул на ее сына и спрашивает: “А это что за чудище?” Жена рассказала ему все, что и как было, как она жила в берлоге с медведем и как прижила с ним сына: до пояс человек, а от пояса медведь.

“Ну, Иванко Медведко, – говорит мужик, – поди на задний двор да заколи овцу; надо про вас обед сготовить”. – “А котору заколоть?” – “Ну хоть ту, что на тебя глядеть станет”. Иванко Медведко взял нож, отправился на задний двор и только скричал овцам – как все овцы на него и уставились. Медведко тотчас всех переколол, поснимал с них шкурки и пошел спросить: куда прибрать мясо и шкуры? “Как? – заревел на него мужик. – Я тебе велел заколоть одну овцу, а ты всех перерезал!” – “Нет, батька! Ты велел мне ту заколоть, которая на меня взглянет; я на задний двор – они все до единой так на меня и уставились; вольно ж им было на меня глазеть!” – “Экой разумник! Ступай же, снеси все мясо и шкуры в амбар, а ночью покарауль дверь у амбара-то, как бы воры не украли да собаки не съели!” – “Хорошо, покараулю”.

Как нарочно, в ту самую ночь собралась гроза, и полил сильный дождь. Иванко Медведко выломил у амбара дверь, унес ее в баню и остался там ночевать. Время было темное, ворам сподручное; амбар открыт, караула нет – бери, что хочешь! Поутру проснулся мужик, пошел посмотреть: все ли цело? Как есть ничего не осталось: что собаки съели, а что воры покрали. Стал он искать сторожа, нашел его в бане и принялся ругать пуще прежнего. “Ах, батька! Чем же я виноват? – сказал Иванко Медведко. – Сам ты велел дверь караулить – я дверь и караулил: вот она! Ни воры не украли, ни собаки не съели!” – “Что с дураком делать? – думает мужик. – Этак месяц-другой поживет, совсем разорит! Как бы его с рук сбыть?” Вот и надумался: на другой же день послал Иванка Медведка на озеро из песку веревки вить; а в том озере много нечистых водилось: пусть-де его затащат черти в омут!

Иванко Медведко отправился на озеро, сел на берегу и начал из песку веревки вить. Вдруг выскочил из воды чертенок: “Что ты делаешь, Медведко?” – “Что? Веревки вью; хочу озеро морщить да вас, чертей, корчить – затем, что в наших омутах живете, а руги не платите”. – “Погоди, Медведко! Я побегу скажу дедушке”, – и с этим словом бултых в воду. Минут через пять снова выскочил: “Дедушка сказал: коли ты меня перегонишь, так заплатит ругу, а коли не перегонишь – велел тащить тебя самого в омут”. – “Вишь прыткий! Ну, где тебе перегнать меня? – говорит Иванко Медведко. – У меня есть внучек, только вчера народился, – и тот тебя перегонит! Не хочешь ли с ним потягаться?” – “Какой-такой внучек?” – “Вон под колодой лежит, – отвечает Медведко да как вскрикнет на зайца: – Ай, Заюшко, не подгадь!” Заяц бросился без памяти в чистое поле и вмиг скрылся из виду; чертенок было за ним, да куда? – на полверсту отстал. “Теперь, коли хочешь, – говорит ему Медведко, – побежим со мною; только, брат, с уговором: если отстанешь – я тебя до смерти убью!” – “Что ты!” – сказал чертенок – и бултых в омут.

Немного погодя выскочил опять из воды и вынес дедушкин чугунный костыль: “Дедушка сказал: коли вскинешь ты вот этот костыль выше, чем я вскину, так заплатит ругу”. – “Ну, кидай ты наперво!” Чертенок вскинул костыль так высоко, что чуть видно стало: с страшным гулом полетел костыль назад и ушел в землю наполовину. “Кидай теперь ты!” Медведко наложил на костыль руку, и пошевелить не смог. “Погоди, – говорит, – вот скоро подойдет облачко, так на него закину!” – “Э, нет! Как же дедушке без костыля-то быть?” – сказал бесенок, схватил чертову дубинку и бросился поскорей в воду.

Погодя немножко опять выскочил: “Дедушка сказал: коли сможешь ты обнести эту лошадь кругом озера хоть один раз лишний супротив меня, так заплатит ругу; а не то ступай сам в омут”. – “Эко диво! Начинай”. Чертенок взвалил на спину лошадь и потащил кругом озера; разов десять обнес и устал окаянный – пот так и льет с рыла! “Ну, теперь мой черед!” – сказал Иванко Медведко, сел на лошадь верхом и ну ездить кругом озера: до тех пор ездил, пока лошадь пала! “Что, брат! Каково?” – спрашивает чертенка. “Ну, – говорит нечистый, – ты больше моего носил, да еще как! – промеж ног; этак мне и разу не обнести! Сколько ж руги платить?” – “А вот сколько: насыпь мою шляпу золотом да прослужи у меня год в работниках – с меня и довольно!”

Побежал чертенок за золотом, а Иванко Медведко вырезал в шляпе дно и поставил ее над глубокой ямою; чертенок носил, носил золото, сыпал-сыпал в шляпу, целый день работал, а только к вечеру сполна насыпал. Иванко Медведко добыл телегу, наклал ее червонцами и свез на чертенке домой: “Разживайся, батька! Вот тебе батрак, а вот и золото”



Иванко Медведко