Грозный черный амбань

В старину, в далекую старину, из местности под названием Хамша один за другим стали исчезать правители этой земли – амбани. А надо сказать, что амбаня выбирали из самых знатных нойонов. Только выберут, только великий хан провозгласит его амбанем, только приедет новый правитель на место, как на следующий день скачет гонец из пределов Хамши с вестью об исчезновении очередного амбаня. Вот уже и нойонов стало не хватать. Тогда хан вызвал во дворец одного простого торговца и говорит ему:

– Придется тебе стать амбанем местности Хамша.

Да как же я справлюсь?! – взмолился торговец.

– Это мое последнее слово, – еще строже сказал хан. Ничего не оставалось торговцу, как согласиться.

– Ладно, – вздохнул он, – что поделаешь. Если нельзя ослушаться ханского повеления, придется подчиниться. Но прошу прислушаться и к моим просьбам. Первая из них будет такая: провозгласите меня Грозным Черным амбанем местности Хамша. Только с таким величественным именем я могу спокойно отправиться в далекие земли. Но для этого выполните вторую мою просьбу: пусть меня проводят туда три тысячи всадников, чтобы следом за мной поднималась столбом красная пыль от земли до неба. А чтобы люди за три дня знали о моем приближении, чтобы они, сойдя с дороги и сняв шапки, кланялись мне, – выполните и третью просьбу: пошлите впереди тридцать лучших глашатаев.

Выполнил хан все три пожелания простого торговца. И через три дня тронулся новый правитель в путь-дорогу в сопровождении трех тысяч всадников. А глашатаи давным-давно впереди скачут, народ оповещают: “Грозный Черный амбань едет править провинцией Хамша! Прочь с дороги! – не то потопчут вас кони доблестных всадников нового правителя. Шапки долой! – не то воины снимут их вместе с вашими головами”.

Дивятся люди, толкуя между собой: “Вовек не бывало у нас такого важного правителя, как Грозный Черный амбань! Разве такой позволит похитить себя?”

А торговец ехал, ехал и говорит своим спутникам:

– Поезжайте дальше, не задерживайтесь, а я заверну к своему старому знакомцу. Не хотелось бы мне пугать его семью ни своим новым титулом, ни своим грозным именем. Пусть я для них останусь прежним торговцем.

Свернул он с дороги на узкую тропу и в скором времени добрался до маленького селения, в котором частенько останавливался под кровом одного гостеприимного дома. Обрадовались ему хозяева, но и печали своей не стали скрывать.

– Родился у нас младенец, – говорят они гостью. – Радоваться бы надо, но ребенок вот уже неделю заходится в беспрестанном плаче. Мы не знаем, что и делать.

Переступил торговец порог дома, и младенец смолк, задышал ровно-ровно и впервые уснул спокойным сном.

Вот попил гость чаю, поговорил с хозяином о разных разностях и прощаться стал, сославшись на неотложные дела. Только захлопнулась за ним дверь, как проснулся ребенок и заревел пуще прежнего.

Кинулись хозяева вслед за торговцем.

– Сделай милость, – говорят, – переночуй у нас. Мы хоть немного отдохнем. Ребенок-то, оказывается, только при тебе не плачет.

Грешно отказывать добрым да открытым людям. И остался торговец ночевать.

Вот захотелось ему среди ночи свежим воздухом подышать. Подошел он к двери. А надо вам сказать, что в этом селении двери на ночь еловыми колышками подпирали. Эту самую подпорку и прихватил с собой торговец, выйдя на улицу.

Присел он на крылечко, а подпорку рядом положил. Задумался бывший торговец, глядя на звезды, о своей странной судьбе, о своем теперешнем могуществе да величии и о полной беспомощности своей предугадать будущее. Вдруг слышит рядом с собой чье-то надсадное сопение и голос: “Сегодня к нам заходить нельзя. У нас гостит Грозный Черный амбань”.

Огляделся торговец – никого рядом нет, только подпорка от двери, казалось бы, подпрыгивает да перекатывается по крылечку.

– Неужто это ты разговариваешь? – удивился торговец.

– Кроме меня – некому, – отвечает подпорка.

– Да разве вещи могут говорить? – спрашивает ее торговец.

– Смотря какие вещи, – отвечает подпорка. – Однажды небесные дети, спустившись на землю вместе со мной, заигрались и забыли меня в этом селении. Лежала я три года то под дождем, то под снегом, пока нынешний хозяин не подобрал меня, не принес к себе в дом и не нашел мне дела.

– Кого же ты не пускаешь в дом, с кем столь грозно разговариваешь, упоминая мой высокий сан? – полюбопытствовал он.

– Я говорила с духом здешнего Гнилого озера. Он похищает детей из этого селения. Только имя Грозного Черного амбаня отпугнуло его сегодня от нашего дома.

– А ты знаешь, как спасти младенца? – полюбопытствовал торговец.

– Небесным вещам все ведомо о вещах земных, – молвила подпорка. – Перво-наперво надо высушить Гнилое озеро, для этого хватит шестидесяти возов известнякового камня. Если известь разом вывалить в озеро, то оно вскипит, запенится, и белый туман с черным дымом заволокут небо. Ни капли воды не останется в Гнилом озере, и тогда со дна его выползет поганая черепаха, под панцирем которой и нашел пристанище болотный дух, похищающий детей.

– Будь мне помощницей и попутчицей, – попросил торговец еловую подпорку от дверей.

– Если хозяин отпустит, то пойду с тобой на край света, – согласилась подпорка.

На другое утро проснулись хозяева отдохнувшие, подобревшие и говорят:

– Семь ночей мы не смыкали глаз. Спасибо вам, дорогой гость, за ваш вещий приход к нам, за то, что дитя наше до сих пор спит – не просыпается, сил набирается. Не смеем вас больше задерживать.

– Я нашел след злодея, который мешает вашему покою, – говорит им гость. – Подгоните к озеру шестьдесят подвод, груженных известняком.

Собрались люди селения и сделали все, что сказал им торговец.

А когда сбросили известь с телег – вскипело Гнилое озеро, высохло до дна, и из самой глубокой расщелины появилась черепаха величиною с быка. Натянули люди свои тугие луки и убили черепаху – обиталище болотного духа. Тут же разложили громадный костер и сожгли поганые останки.

– Живите с миром, – сказал после этого торговец добрым людям. – А мне пора продолжить путь.

– Чем отблагодарить вас? – захлопотали гостеприимные хозяева дома.

– Ни о чем не беспокойтесь, – отвечает гость, – мне ничего не нужно. Вот разве только подпорку от дверей захвачу, чтобы в дороге от собак отмахиваться да отбиваться.

– Да какой же это подарок? – опечалились было хозяева. – Это же такая малость!

– Подарки не бывают большими или малыми. Всегда дорого подаренное от души.

Отправился торговец своим путем, подпорку от дверей в правой руке вместо посоха держит.

– А что ты можешь сказать о моем настоящем и моем завтрашнем дне? – спрашивает ее торговец.

– Когда прибудешь на место, – молвит подпорка, – когда разнесется слух о появлении Грозного Черного амбаня, прикажи принести слугам самые лучшие одежды и самую мягкую постель. Сам же незаметно приготовь мешок муки, положи его на свою кровать, продырявь уголок мешка острым шилом и накрой одеялом. Сделав это, скройся за пятнадцатью занавесками, да так, чтобы ни одна живая душа об этом не знала. Когда наступит утро, ты не найдешь на месте мешка. Не удивляйся этому, возьми с собой три тысячи всадников и отправляйся с ними по дорожке из просыпанной муки. Она приведет вас ко входу в огромную пещеру. Окружи подступы к ней трехтысячным войском, а сам крикни: “По вашему воровскому следу и по вашу злодейскую душу явился Грозный Черный амбань, правитель провинции Хамша! Кто не верит – выходи взглянуть!” На твой зов выбегут из пещеры две крысы – каждая величиной с быка-трехлетка. Если не упустишь их, прибив на месте, дальнейшие твои дни будут безоблачными. Если не сделаешь этого – пеняй на себя.

Все случилось так, как нагадала еловая подпорка от дверей.

Проснувшись утром, кликнул торговец свое войско и отправился по следу из просыпанной муки на северо-запад, ко входу в огромную пещеру.

– По вашему воровскому следу и по вашу злодейскую душу явился Грозный Черный амбань! – крикнул торговец.

– Амбань… амбань… амбань… – тысячекратно аукнулось под гулкими сводами.

– Кто не верит – выходи взглянуть! – выдохнул торговец.

– Взглянуть… взглянуть… взглянуть… – прокатилось по извивам пещеры.

И тотчас же выскочили из подземелья желто-пестрая и черно-пестрая крысы – каждая величиною с быка-трехлетку. Увидали они трехтысячное войско и бросились бежать. Да так быстро, что три тысячи стрел успели убить только желто-пеструю, а другая скрылась за ближайшим перевалом стремительней ветра. Делать нечего, привезли три воза сухих да смолевых дров, сожгли на костре желто-пеструю крысу, а пепел ее по ветру развеяли.

После этого вернулся торговец в свой дворец и начал править провинцией Хамша. Прошло три года, а в народе все тот же слух ходит: “Нет, недаром мы говорили о величии и могуществе Грозного Черного амбаня! Три года прошло, а он жив. Другие же и трех дней не могли протянуть”.

Но однажды прискакал к Грозному Черному амбаню запыленный гонец на загнанном коне.

– Вас просит явиться великий хан, – говорит с порога.

Спрашивает торговец у подпорки, которую сделал своим жезлом:

– Зачем это я понадобился великому хану?

– Говорила я тебе: убей обеих крыс, – отвечает подпорка. – Потому что это оборотни. И теперь непойманная черно-пестрая крыса, обернувшись ханшей, вскружила мужу голову и уговорила его казнить тебя.

Крепко задумался торговец и просит совета у еловой подпорки:

– Как отвести беду, подскажи.

– Ослушаться ханского повеления никак нельзя, – молвит она. – Ты должен предстать перед ханом. Но явишься, облачившись в одежду воина и в полном вооружении. Захвати с собой кошку и держи ее за пазухой. Когда подойдешь ко дворцу, то увидишь стражника при воротах. Скажи ему: “По высочайшему ханскому повелению прибыл Грозный Черный амбань”. И он пропустит тебя. Пройдя через двор, увидишь стражника при дверях. Этот с тобой даже разговаривать не захочет. Снеси ему саблей голову и открой дверь. Пройдя по коврам ханского дворца, дойдешь до тронного зала. На золотом троне будет восседать хан, на серебряном – ханша. Подбеги с занесенной саблей к ханше и, обратившись к хану, скажи: “Не по указке ли этой ведьмы ты вызвал меня, чтобы снести голову?” При этих словах ханша не выдержит и с перепугу снова обернется крысой. Тогда и понадобится твоя кошка.

И опять бывший торговец, а теперь Грозный Черный амбань, поступил так, как советовала еловая подпорка.

Прошел он беспрепятственно дворцовые ворота. Подойдя к дверям, снова сказал твердым голосом: “По высочайшему ханскому повелению прибыл правитель провинции Хамша Грозный Черный амбань!” Но стражник при дверях даже ухом не повел. Тогда бывший торговец выхватил из ножен свою саблю и снес стражнику голову. С занесенной над головой саблей подбежал к ханше: “Не по указке ли этой ведьмы, великий хан, ты вызвал меня, чтобы снести голову?” Подпрыгнула ханша, перекинулась через голову, обернулась черно-пестрой крысой и забегала по дворцу. Тогда выскочила из-за пазухи кошка, вцепилась в мечущуюся крысу и насквозь прокусила ей ухо. Только капнула кровь, как крыса дернулась в последний раз и испустила дух.

Увидев такое, сошел хан со своего золотого трона, поклонился бывшему торговцу.

– Не убивай меня! – взмолился. – Из-за этой ведьмы я совсем потерял голову, забыв о ханском достоинстве. Займи мое место, и разойдемся с миром.

Не стал бывший торговец убивать жалкого хана, лишь изгнал его из пределов земли, которой отныне стал править сам под именем Грозного Черного амбаня, но, говорят, добрей его правителя не было.



Грозный черный амбань