Гранатовое зернышко

Некогда жил да был один царь. Был у этого царя сын – единственный его наследник. Купил ему царь за большие деньги огненный меч.

Царевич целыми днями ничего не делал, только разъезжал по горам да лесам, охотился да пировал с товарищами.

Как-то раз затеяли городские парни волчки пускать. Стал с ними и царевич запускать свой волчок, а волчок его сорвался, подскочил и разбил кувшин у бедной старушки, которая шла мимо и несла в кувшине воду.

Разозлилась на него старушка, потому что теперь ей стало не в чем носить воду, и говорит:

Будь ты проклят, бездельник, пусть поразит твое сердце любовь к красавице по имени Гранатовое Зернышко.

Как только она это проговорила, почувствовал царевич, что должен он увидеть красавицу Гранатовое Зернышко. Взял он свой огненный меч, сел на коня, захватил с собой на всякий случай хурджин золота и отправился в путь.

Изъездил он все леса и горы, но никак не мог ее найти. Сел он на траву, чтобы перекусить и отдохнуть немного, вдруг видит: подошла к нему лань, поглядела на него и убежала. Поскакал он за ней вслед. На семь гор

Взобрался, с семи гор спустился, семь ущелий пересек, все гнался за ней.

Вдруг видит: стоит посреди леса маленькая хижина; добежала лань до этой хижины и юркнула внутрь.

Доскакал царевич до этой хижины, но ни дверей, ни окон не увидел.

Размахнулся он своим огненным мечом, снес половину стены и вошел внутрь.

Видит: стоит у стены застланная постель, а в хижине ни души. Только лежит на постели огромнейший гранат. Разрубил он гранат, и из него вышла девушка, маленькая и очень красивая.

– Как ты сюда попала? – спрашивает ее царевич.

– Меня сюда запрятал трехголовый ховт, – отвечает она. – Я жила с отцом и матерью, а ховт утащил меня и не пускает.

– А где сейчас этот ховт?

– Сражается с тремя дэвами, они хотели меня у него отнять, да никак ховта победить не могут.

– Как это три дэва одного ховта победить не могут?

– Это потому, что у него, если срубить ему голову, тут же новая отрастает.

У него душа не в теле, а в трех птичках спрятана, а птички вон в той шкатулке, а шкатулку только огненным мечом разрубить можно.

– Что ж, – говорит царевич, – ты подожди. Я пойду дэвов прикончу, чтобы они за тобой не охотились, а потом и с ховтом расправлюсь.

– Не ходи, – говорит девушка Гранатовое Зернышко, – ты один с ними не справишься.

-Не бойся за меня, – отвечает ей царевич.

Взял царевич шкатулку, положил ее за пазуху и поехал навстречу битве.

Видит он: действительно, как сказала девушка Гранатовое Зернышко, сражаются в ущелье ховт и три дэва.

“С кого начать? – думает царевич. – Если я на сторону дэвов стану и на ховта нападу, подумают, что я трус. Еслия на стороне ховта сражаться стану, подумают, что уж очень задаюсь и слишком на себя надеюсь. Лучше я пойду к ним и поздороваюсь. Кто мне первый ответит, я того сторону и приму”.

Подошел он, поздоровался, и ховт ему первый ответил на приветствие.

Говорит царевич ховту:

– Ты отойди в сторону, я с ними сам расправлюсь. Выхватил он свой меч и зарубил одним махом сразу трех дэвов. А ховт подивился его силе и удали и подумал:

“Как узнает, что у меня живет красавица Гранатовое Зернышко, он захочет на ней жениться. Надо мне его сегодня же прикончить”.

Напал он на царевича, а тот только того и ждал. Снес он ховту все три головы, а тот только засмеялся, потому что у него в тот же миг три новые выросли.

Но недолго смеялся ховт. Вынул царевич шкатулку, разрубил ее огненным мечом, а из нее вылетели три птички. Как увидел это ховт, стал молить о пощаде.

– Пожалей меня, – говорит.

– А ты пожалел Гранатовое Зернышко? – спросил его царевич.

И тут же открутил головы всем трем птичкам. Сел он на коня и поскакал к красавице Гранатовое Зернышко.

– Гранатовое Зернышко, – говорит он, – я убил всех твоих врагов. Не согласишься ли ты выйти за меня замуж?

И она с радостью согласилась.

Направились они в город, где жил царь – отец царевича. Мало ли проехали, много ли, видят: на дороге трое разбойников грабят честных людей.

– Ага,- говорят они, увидев царевича, – вот его-то мы сейчас и обчистим, а красавицу, что сидит на его коне, себе возьмем.

Но и тут огненный меч не подвел царевича. Он и себя и всех прохожих и проезжих от разбойников избавил и благополучно въехал в отцовскую столицу.

Побежали люди к царю, несут ему радостную весть: сын твой вернулся.

Вышел царь навстречу единственному сыну с зурначами-трубачами и со свитой и торжественно привел их домой.

Семь дней и семь ночей играли свадьбу царского сына с красавицей Гранатовое Зернышко.

С неба упало три яблока: одно – тому, кто рассказывал, другое – тому, кто слушал, а третье – всему свету.



Гранатовое зернышко