Две доли

Жил да был мужик, прижил двух сыновей и помер. Задумали братья жениться: старший взял бедную, младший – богатую; а живут вместе, не делятся. Вот начали жены их меж собой ссориться да вздорить; одна говорит: “Я за старшим братом замужем; мой верх должон быть!” А другая: “Нет, мой верх! Я богаче тебя!” Братья смотрели-смотрели, видят, что жены не ладят, разделили отцовское добро поровну и разошлись. У старшего брата что ни год, то дети рожаются, а хозяйство все плоше да хуже идет; до того дошло, что совсем разорился. Пока хлеб да деньги были

– на детей глядя, радовался, а как обеднял – и детям не рад! Пошел к меньшому брату: “Помоги-де в бедности!” Тот наотрез отказал: “Живи, как сам знаешь! У меня свои дети подрастают”.

Вот немного погодя опять пришел бедный к богатому. “Одолжи, – просит, – хоть на один день лошади; пахать не на чем!” – “Сходи на поле и возьми на один день; да смотри – не замучь!” Бедный пришел на поле и видит, что какие-то люди на братниных лошадях землю пашут. “Стой! – закричал. – Сказывайте, что вы за люди?” – “А ты что за спрос?” – “Да то, что эти лошади моего брата!” – “А разве не видишь ты, – отозвался один из пахарей, – что я – Счастье твоего брата; он пьет, гуляет, ничего не знает, а мы на него работаем”. – “Куда же мое Счастье девалось?” – “А твое Счастье вон там-то под кустом в красной рубашке лежит, ни днем, ни ночью ничего не делает, только спит!” – “Ладно, – думает мужик, – доберусь я до тебя”.

Пошел, вырезал толстую палку, подкрался к своему Счастью и вытянул его по боку изо всей силы. Счастье проснулось и спрашивает: “Что ты дерешься?” – “Еще не так прибью! Люди добрые землю пашут, а ты без просыпу спишь!” – “А ты небось хочешь, чтоб я на тебя пахал? И не думай!” – “Что ж? Все будешь под кустом лежать? Ведь этак мне умирать с голоду придется!” – “Ну, коли хочешь, чтоб я тебе помочь делал, так ты брось крестьянское дело да займись торговлею. Я к вашей работе совсем непривычен, а купеческие дела всякие знаю”. – “Займись торговлею!.. Да было бы на что! Мне есть нечего, а не то что в торг пускаться”. – “Ну хоть сними с своей бабы старый сарафан да продай; на те деньги купи новый – и тот продай! А уж я стану тебе помогать: ни на шаг прочь не отойду!” – “Хорошо!”

Поутру говорит бедняк своей жене: “Ну, жена, собирайся, пойдем в город”. – “Зачем?” – “Хочу в мещане приписаться, торговать зачну”. – “С ума, что ли, спятил? Детей кормить нечем, а он в город норовит!” – “Не твое дело! Укладывай все имение, забирай детишек и пойдем”. Вот и собрались. Помолились богу, стали наглухо запирать свою избушку и послышали, что кто-то горько плачет в избе. Хозяин спрашивает: “Кто там плачет?” – “Это я – Горе!” – “О чем же ты плачешь?” – “Да как же мне не плакать? Сам ты уезжаешь, а меня здесь покидаешь”. – “Нет, милое! Я тебя с собой возьму, а здесь не покину. Эй, жена! – говорит. – Выкидывай из сундука свою поклажу”. Жена опорожнила сундук. “Ну-ка, Горе, полезай в сундук!” Горе влезло; он его запер тремя замками; зарыл сундук в землю и говорит: “Пропадай ты, проклятое! Чтоб век с тобой не знаться!”

Приходит бедный с женой и с детьми в город, нанял себе квартиру и начал торговать: взял старый женин сарафан, понес на базар и продал за рубль; на те деньги купил новый сарафан и продал его за два рубля. И вот таким-то счастливым торгом, что за всякую вещь двойную цену получал, разбогател он в самое короткое время и записался в купцы. Услыхал про то младший брат, приезжает к нему в гости и спрашивает: “Скажи, пожалуй, как это ты ухитрился – из нищего богачом стал?” – “Да просто, – отвечает купец, – я свое Горе в сундук запер да в землю зарыл”. – “В каком месте?” – “В деревне, на старом дворе”. Младший брат чуть не плачет от зависти; поехал сейчас на деревню, вырыл сундук и выпустил оттуда Горе. “Ступай, – говорит, – к моему брату, разори его до последней нитки!” – “Нет! – отвечает Горе. – Я лучше к тебе пристану, а к нему не пойду; ты – добрый человек, ты меня на свет выпустил! А тот лиходей – в землю упрятал!” Немного прошло времени – разорился завистливый брат и из богатого мужика сделался голым бедняком.



Две доли