Дочь охотника

Жил в одном краю храбрый и меткий охотник. Слава о нем шла по всему свету. Были у него дочь и сын. Царь призвал охотника к себе – охранять дворец от каджи: коварные злые каджи похищали юношей, и царь боялся за своих сыновей.

Прошло время. Сыну охотника исполнилось восемнадцать

Лет, и захотелось ему пойти на охоту испробовать свои силы. Но не

Пустила

Мать его одного:

– Опасно одному ходить, сынок. В лесах каджи бродят. Иди вместе с

Дядей.

Согласился юноша и спрашивает, нет ли у них оружия.

– Есть лук и стрелы,- говорит

мать,- да не поднять их тебе!

– Покажи. Если они не по мне окажутся, не пойду на охоту.

Дядя повел его на чердак и показал лук и колчан со стрелами. Юноша играючи взял лук, легко схватил колчан. Увидел в углу меч, запросто поднял и его.

Потемнел дядя с досады, позавидовал силе племянника: сам он и двумя руками не мог приподнять тот меч.

Отправились они на охоту. Юноша настрелял дичи, а дядя ничего не смог убить, и решил он отобрать добычу у племянника. Завел он юношу в чащу, где

Водились кабаны, а сам спрятался в яме.

Налетели кабаны на юношу, но не испугался юноша, перебил всех. Тогда дядя выбрался из ямы и сказал, будто нечаянно свалился. Начал он хвалить племянника, а самого злость душит. Точит его сердце зависть: старший брат сильнее его и племянник превзошел в силе. Задумал он погубить юношу.

– Храбрый ты, смелый, как твой отец,- говорит он племяннику.- Достань для матери волшебный цветок Божми, порадуешь ее.

– А где растет цветок Божми?

– Иди через лес на юг. Как выйдешь на опушку, увидишь дом, а в доме – старушку. Она и укажет дорогу.

Шел юноша и дошел до дома на опушке.

Под деревом во дворе сидит старуха великанша – мать дэва, теребит

Овечью шерсть. Подошел юноша к ней, поздоровался приветливо и спрашивает:

– Не знаешь, мать, где найти цветок Божми?

– Иди за солнцем и увидишь высокую скалу. Низ скалы черный, середина красная, а верхушка белая. Вечером на той скале появится красавица Божми и распустит длинные золотые волосы-до самой земли упадут! На концах волос цветы. Спрячься под скалой и сорви цветок с волос.

Поблагодарил юноша старуху великаншу и пустился вслед за солнцем на запад.

Добралось солнце до запада, добрался юноша до скалы. Притаился он у подножия и ждет.

Вот появилась на скале красавица Божми и распустила свои золотые волосы. Свесились они со скалы до самой земли, а на концех волос цветы – пестрые, радужные, светятся, переливаются всеми красками! Зарябило в глазах у юноши, он и замешкался. Намотать бы ему прядь золотых волос на руку, удалось бы тогда сорвать цветок. Откуда было ему знать, что нарочно не предупредила его коварная старуха великанша?

Божми опутала юношу волосами и перекинула через скалу в свое царство Каджети.

Ждали юношу дома, ждали и перестали ждать – оплакали, поняли, что пропал он.

Узнал отец-охотник, какая беда приключилась у него в доме, и отпросился у царя на поиски сына.

Пришел охотник домой и начал собираться в дорогу.

– Отец, дай мне оружие,- говорит ему дочь,- позволь и мне пойти поискать брата.

Усмехнулся отец: куда, мол, тебе, не за свое дело берешься, но не стал возражать.

Надела девушка мужское платье, опоясалась коротким мечом, вскочила на коня и пустилась в путь.

Отец быстро переоделся, взнуздал другого коня и поехал наперерез дочери. Выскочил на дорогу перед ней, схватил коня под уздцы и как крикнет:

– Слезай-ка поживей с коня!

Девушка не узнала отца и замахнулась мечом:

– Прочь с дороги, разбойник!

Одним ударом выбила она охотника из седла. Спрыгнула потом на землю, занесла над ним меч, но тут отец удержал ее за руку:

– Остановись, дочка! Это я, твой отец! Вижу, достойна ты меня. Иди ищи брата.

Объехала девушка все царство, обыскала леса и горы – нет нигде брата. “Наверно, каджи его похитили. Поеду в Каджети”,- решила она.

А кто знает, где Каджети, в какой стороне? Люди там не бывали. Едет девушка без пути, без дороги. К вечеру очутилась она на берегу моря.

Пусто кругом – вода и песок, ни деревьев, ни посевов. Только ветхая лачужка на берегу.

Постучалась девушка в лачугу. Вышла старушка. Девушка попросилась на ночь. Старушка радушно приняла гостью.

Поделилась она с ней своим скудным ужином и спрашивает:

– Каким ветром занесло тебя в это безлюдное место?

– Ищу дорогу в Каджети,- отвечала девушка.- Не знаешь ли, бабушка, как туда доехать?

– Как доехать, не знаю, а помочь тебе попробую.

Старушка вывела гостью во двор и показала на море. Девушка так и застыла от удивления – кругом тьма, а между морем и небом дворец сияет, светится ярким светом.

– Во дворце – пленница из Каджети,- говорит старуха.- Это ее красота весь дворец озаряет. Не захотела она стать женой нашего царя, и приказал он чародеям поднять дворец в воздух, чтобы никто ее не видел. Разбушевалось тогда море, все дома окрест снесло, всех людей поглотило и царя тоже. Я в ту пору в горах была, коренья собирала, потому и жива осталась. Сколотила вот эту лачужку и перебиваюсь кое-как. И жизни нет, и смерть про меня забыла. А пленница во дворце знает, где Каджети, да ле попасть тебе к ней.

Дочь охотника всю ночь думала, как освободить пленницу, и придумала. Утром девушка распрощалась с доброй старушкой, поблагодарила ее за гостеприимство и поехала по берегу моря. Добралась до города. Там она продала скакуна, купила корабль, наняла плотников и велела смастерить длинную лестницу.

Подплыла она на корабле ко дворцу, приставила лестницу и поднялась по ней наверх.

Зовет она пленницу, просит открыть ей двери, но не отзывается никто.

– Не бойся!-кричит дочь охотника.- Я пришла вызволить тебя из беды! Покажи мне дорогу в Каджети!

Вышла пленница, вся светом светится. Спустилась она вместе с дочкой охотника на корабль, и вернулись они на берег.

Отправились девушки в Каджети. Идут они год, идут другой, прошли уже полпути. И вдруг в узком ущелье опустился перед ними на дорогу Огненный дэв. Разлегся – не обойти, а изо рта пламя пышет.

– Пропусти нас, дэв,- просит дочь охотника.

– Обещай мне достать волшебный фонарь из дворца царя Каджети, тогда пропущу.

– Обещаю, только пропусти.

– Словам человека нет веры, пусть одна из вас останется здесь.

– Хорошо, но ты лежи, как лежишь, на боку, иначе не удастся раздобыть фонарь.

Девушка из Каджети осталась, а дочь охотника пошла дальше. Идет она через поля и реки, через леса и горы. Идет год, другой. И вот показались вдали башни Каджети – высокие, в небо упираются. И тут преградил ей дорогу трехголовый дэв верхом на раши.

– Далеко ли путь держишь?-спрашивает он дочь охотника.

– В Каджети.

– Не впустят тебя туда, убьют. Лучше я тебя съем,- говорит дэв.

– Не твоя забота – впустят или не впустят… Прочь с дороги!-отвечает девушка.

– Все равно я тебя съем.

– Да как же ты меня съешь, если я смелей тебя и ловчее!-говорит Дочь охотника.- Давай проверим, сам убедишься. Видишь вон тот ров – я запросто перемахну через него, а тебе не перепрыгнуть!

Дэв этот был сильный, но глупый. Соскочил он с коня и прыгнул через ров! А ров – широкий-преширокий, задел дэв ногами за край и скатился на дно. Девушка быстро вскочила на раши дэва и птицей понеслась дальше. Крылатый конь вмиг домчал дочь охотника до ворот Каджети. Ворота сходятся и расходятся, да так быстро, что не пройти через них – надвое разрежут смельчака алмазными краями.

Ударила девушка коня пятками, и молнией промелькнул он между створками ворот, только хвост ему отрезало.

Подъехала дочь охотника ко дворцу и застыла на месте от изумления. Перед дворцом полно людей, и все они – окаменевшие! А дворец диковинный – низ у него серебряный, верх золотой. Из окон страшные звери глядят, цепями к стенам прикованы. Два вешапи вход стерегут.

Недолго думая выхватила дочь охотника меч, изрубила обоих вешапи и вступила во дворец.

В мраморном зале тоже полно людей. И все они от головы до пояса живые, а ниже каменные. Вдруг слышит дочь охотника – кличут ее по имени. Смотрит, а это брат ее! Обнялись они, расцеловались. Рассказал юноша, как попал в Каджети, как Божми опутала его волосами и перебросила в свое царство.

– Спрячься, сестра, а то придет сейчас жестокая царица Божми. Она не пощадит тебя, тоже обратит в камень!

– Не бойся, брат. Я с ней справлюсь! Спряталась она за дверью и ждет. Вошла царица Каджети Божми.

Дочь охотника схватила ее одной рукой за золотые волосы с цветами на концах, а другой занесла меч.

– Сейчас же раскамени моего брата! Оживи людей и верни хвост моему коню!

Молвила Божми слово, и ожили все люди вокруг. Вздохнули они, заговорили, засмеялись от радости.

Сговорились пленники и заточили жестокую царицу в глухую башню, а дочь охотника взяла волшебный фонарь, который в темноте сам загорался, и вместе с братом покинула Каджети.

Вот доехали они до ущелья, где лежал Огненный дэв.

– Вставай, дэв, я принесла тебе фонарь! – говорит дочь охотника.

А дэв не может подняться – три года пролежал на одном боку, совсем онемел бок. Брат и сестра перевернули дэва на другой бок – пусть теперь у него другой бок немеет – и пошли дальше вместе с девушкой из Каджети. Девушка рассказала, что она вовсе не из Каджети. Каджи выкрали ее в детстве и увезли в свое царство, а потом царь похитил ее у каджи и заточил во дворце между небом и морем.

Идут они втроем путем-дорогою, и вдруг появился перед ними карлик – как из-под земли вырос!-сам с пядь, а борода в две пяди.

– Хотите, я вас в коляске повезу?-предлагает он.

– Откуда у тебя коляска?-смеется дочь охотника.

Свистнул человечек, взмахнул кнутом, и появилась коляска с четверкою. Кони – одно загляденье! Им бы в небе со звездами играть, в море с рыбами резвиться!

– Пошли лучше пешком,- говорит сестра брату.- От этого человечка добра не жди.

Не послушался брат сестру. Чего, мол, бояться? Что нам старичок сделает? От одного щелчка разлетится его коляска, как яичная скорлупа. Сели они втроем в коляску.

Карлик, словно блоха, прыгнул на козлы, стегнул коней, и полетели они как птицы.

К вечеру путники остановились на отдых под деревом. Сами едят и карлика угощают. Захотелось дочери охотника пить, она и говорит:

– Поди, человечек, поищи родник, принеси кувшин воды!

– Я вам не водонос! Хочешь пить, иди сама по воду,- говорит карлик сердито.

Пошла она искать родник.

А карлик вскочил, ударил сына охотника наотмашь, тот и упал замертво. Схватил карлик девушку за волосы и потащил в свое жилье. Волочит он бедняжку, и тянется за ней след по земле.

Долго искала родник дочь охотника, а когда вернулась с водой, увидела, что ни девушки, ни карлика, ни коней нет. Только брат лежит на земле чуть живой. Побрызгала она его студеной водой, напоила, и очнулся юноша. Пошли они по следу искать девушку.

След привел их в пещеру. Вход в пещеру завален огромным камнем. Тут девушка-пленница услышала шаги и догадалась, что брат с сестрой хотят ее вызволить.

– Не шумите, а то проснется уродец, перебьет вас,- говорит она им.-Спрячьтесь поблизости, а я выведаю, в чем его сила.

Проснулся уродец карлик через три дня и видит – его пленница слезами обливается.

– Не плачь, красавица, со мной тебе худо не будет,- говорит карлик.

– Я не о себе горюю. За тебя боюсь! Ты спал, а сюда дэв один чуть не ворвался. Вдруг он тебя съест!

– Не съест – разжевать не сможет, а если проглотит – все равно я цел и невредим останусь.

– Убьет он тебя!

– Не убьет, не сможет – моя душа не при мне.

– А где же?

– Вон в том венике.

Схватила девушка веник, прижимает к себе:

– Пуще глаз своих беречь буду! Смеется уродец:

– Брось веник, глупая, не в нем моя душа! До моей души никому не добраться, она в черно-белой рыбе, а та рыба между двумя морями в третьем плавает. В рыбе моя сила, мой разум и моя жизнь.

Брат и сестра слышали весь разговор.

Оставила дочь охотника брата стеречь пещеру, а сама пошла в город у

Моря. Там продала богатому купцу волшебный фонарь из Каджети, купила лодки и

Заказала рыбакам сплести сети.

Между двумя морями в третьем начала девушка с рыбаками ловить черно-белую рыбу.

Много дней и ночей забрасывали рыбаки сети и наконец выловили черно-белую рыбу. Вспорола дочь охотника рыбье брюхо, а в брюхе – коробка! Попрощалась девушка с рыбаками, оставила им в благодарность лодки, сети и пошла назад к пещере.

Идет дочь охотника и думает: “Дай-ка посмотрю, что там, в коробке?”

Приоткрыла коробку, а оттуда птичка выпорхнула – и нет ее. Это улетела сила карлика.

А карлик в это время из пещеры выходил, и как только птичка выпорхнула из коробки, он и повалился без сил на землю.

Вернулась дочь охотника и видит – уродец на земле лежит, злобно на ее брата глядит, но поделать ничего не может – ни капли силы не осталось в нем!

– Лишили вы меня силы, оставьте хоть жизнь!

– Ну нет! Ты еще навредишь кому-нибудь!

Открыла дочь охотника коробку и выпустила еще двух птичек: разлетелись они в разные стороны. Пришел тут карлику конец.

Вошли брат с сестрой в пещеру, а там – сокровища несметные. Наполнили хурджины каменьями самоцветными, золотом, навьючили на одного из четырех коней, а на трех других сами сели и поехали домой.

Охотник и его жена не чаяли увидеть своих детей живыми, и вот вернулись они да еще красивую девушку-невесту привезли.

Прослышал царь, какая красавица в доме охотника живет, и захотел отнять ее, да побоялся дочери охотника – слава о ее отваге облетела весь свет.



Дочь охотника