Девушка в сундуке

Жила некогда одна женщина. Была она молода и хороша собою. На всем белом свете она любила только себя одну и считала, что нет женщины красивее ее. И вот эта женщина забеременела.
Однажды спала она на крыше своего дома. Взошла луна, излучая серебристый, пленительный свет.
– Кто красивее, – спросила женщина у луны, – я или ребенок в моем чреве?
– Если родится девочка красивее тебя, то убей ее, а если ты окажешься красивее, то оставь, пусть живет, – ответила луна.
Прошли дни, и женщина родила девочку красоты неописуемой.

Как же мне убить свою дочь? – спросила женщина у луны.
– Дай ей подрасти, пока она не станет улыбаться и смеяться, – ответила луна.
Прошло целых семь месяцев, и вот наконец девочка впервые улыбнулась.
– Разве могу я убить свою дочь? – спросила женщина у луны.
– Ну что ж, подожди еще немного, пока она научится ходить, – услышала женщина в ответ.
Прошел год, и девочка научилась ходить. Тогда женщина вновь поднялась на крышу дома и обратилась к луне:
– Как мне быть? Дочь уже умеет ходить. Должна ли я убить ее?
– Не спеши, подожди, пока она научится хорошо говорить.
Прошло три года, и девочка стала хорошо говорить.
– Не настала пора мне убить дочь? – спросила женщина у луны.
– Подожди, пока она выучится читать и писать. Прошло семь лет, и стала девочка читать и писать.
– Ну а теперь я могу убить свою дочь? – спросила женщина у луны.
А луна в ответ:
– Нет, подожди, пусть она научится разводить огонь в очаге и готовить пищу.
Прошло еще три года, и научилась девочка разводить огонь и готовить разные блюда: и мясо, и птицу, и овощи. Поднялась женщина на крышу дома и спрашивает у луны:
– Уже пришло время убить дочь? И слышит в ответ:
– Нет, подожди, пусть она научится вышивать и шить. Через год девочка уже умела вышивать и шить.
– Ну а теперь я должна убить свою дочь? – спросила женщина у луны.
– Нет, придется еще подождать, пусть она вырастет и станет невестою.
Прошло несколько лет, и девочка превратилась в девушку, такую прекрасную, что во всем превзошла свою мать.
Смотрит мать на дочь, от зависти и ревности чуть не лопается. Однажды поднялась она на крышу дома и вновь обратилась к луне:
– Неужели срок не настал убить мою дочь?
– Убей ее, – ответила луна. – Если ты ее не убьешь, то знай, она сама убьет тебя.
Женщина отправилась вместе с дочерью в лес. Зашли они далеко, в самую чащобу, выбраться откуда мог лишь тот, кто хорошо знал лесные тропинки. Место это было очень опасным, ибо водилось там великое множество львов. Даже охотники боялись заходить в тот лес. Завела мать свою дочь в непролазные заросли, оставила ее там, а сама убежала. Но умная девушка сумела по следам матери и по другим приметам отыскать обратную дорогу. Вернулась она домой, было ей и радостно и боязно. Увидела ее мать и от удивления слова не может вымолвить. Наконец пролепетала, будто сама заблудилась и только недавно вернулась домой.
Прошел день, и мать с дочерью снова отправились в лес. Они рубили сучья, собирали валежник. Так проработали до самого захода солнца. Нагрузила мать на дочь огромную вязанку хвороста и привязала к ее спине, чтобы нести удобней было. Попробовала дочь воспротивиться, не тут-то было, отругала ее мать и еще хворосту добавила. А себе взяла под мышку немного валежника и быстро пошла, не оглядываясь. Идет девушка, гнется под тяжестью, еле ноги передвигает. Стала она звать мать, умолять ее ослабить веревки. Но та даже не обернулась на зов. Вскоре наступила ночь. А что может быть страшнее ночи в лесу, да еще в густом, где полно диких зверей!
Но девушка была смелой и сильной. С большим трудом ей удалось освободиться от тяжелой ноши и добраться до дому.
Увидев дочь, мать глазам своим не поверила и сказала, будто уверена была, что дочь идет следом за ней.
– Я так кричала и звала тебя, мама! – вскричала с укоризной дочь.
– Если ты кричала, то почему я ничего не слышала? – ответила мать.
На другой день испекла мать хлеб и положила в него много-много соли. Ранним утром разбудила она дочь и говорит:
– Собирайся-ка в лес, подруги давно ждут тебя, чтобы вместе насобирать хворост.
И мать подробно рассказала про место, где девушки договорились встретиться, но нарочно неправильно указала дорогу, надеясь, что дочь заблудится. Так оно и случилось. Никаких подруг девушка не нашла. Вскоре она проголодалась и поела немного хлеба. А хлеб был настолько соленым, что ей тут же захотелось пить. Но вода тоже оказалась на редкость соленой. Тогда девушка села на пенек и заплакала: снова она заблудилась и не знает, как выбраться. Сидит плачет, а потом успокоилась немного, отдохнула и снова пошла.
Смеркалось. А девушка все шла и шла, вдруг видит: какое-то страшное чудовище сидит на земле и, раздирая львиными когтями мясо, расправляется с целым верблюдом. Остановилась она в испуге, пораженная грозным видом чудовища, попятилась и, заметив большое, высокое дерево, тут же залезла на него. Но чудовище мигом почувствовало запах человека и закричало:
– Я чувствую запах человека! Подошло оно к дереву и кричит:
– А ну, человек, слезай, я не съем тебя.
– Поклянись мне в этом, – потребовала девушка.
– Клянусь коровою, которая ест маслины, что я не съем тебя.
Но девушка отказалась слезть с дерева.
– Клянусь кошкою, которая ест зеленую траву! – сказало тогда чудовище.
Девушка опять не согласилась слезть с дерева.
– Клянусь змеею, которая пьет воду, что я не съем тебя! – прорычало чудовище.
Но и на этот раз девушка не поверила клятве. Тогда чудовище воскликнуло:
– Клянусь Аллахом, великим и всемогущим, и его посланником Мухаммадом, не съем я тебя.
Услышав эту клятву, спустилась девушка с дерева. Очень обрадовалось ей чудовище и стало заботиться о ней, как о собственной дочери. Оно приносило ей вдосталь разной снеди: и зелени, и фруктов, и хлеба. Но само питалось только человеческим мясом. Вскоре, однако, надоело чудовищу кормить девушку, вот оно и говорит:
– Не могу я больше заботиться о тебе и обеспечивать всем необходимым.
Сказавши так, приносит чудовище большой деревянный сундук, укладывает в него целый ворох разных платьев и одежд и велит девушке забраться внутрь. А когда она это сделала, оно подняло сундук и понесло его ко дворцу султана, а девушке наказало не выходить из сундука, когда его принесут во дворец. И еще сказало:
– Когда сундук спросят, что он умеет делать, ты отвечай: “Умею пасти одного верблюда”.
Поставило чудовище сундук перед входом во дворец, громко постучало и отошло в сторону. Пришел стражник, открыл дверь, никого не увидел и снова закрыл. Вернулось чудовище, постучало еще раз и снова ушло. Подошел стражник, открыл дверь, но опять никого не увидел. Тогда чудовище вернулось и постучало в третий раз. Пришел стражник, открыл дверь, смотрит: стоит какой-то сундук, удивился, пошел к султану и доложил об этом. Повелел султан внести сундук во дворец. Осмотрел он сундук и видит, что он ничем не отличается от других, сундук как сундук, и приказал отнести его в загон для скота.
На другой день одна из рабынь села на сундук, чтобы подоить корову. Вдруг слышит из сундука человеческий голос:
– Зачем ты села на меня, мне больно и неприятно! Случилось так, что в этот миг неподалеку проходил принц – сын султана. Позвала рабыня его и говорит:
– У этого сундука очень красивый голос, и он разговаривает как люди.
Удивился принц, подошел поближе и спрашивает:
– О сундук! А ходить ты умеешь?
– Да, умею, – отвечал сундук, а голос его был таким приятным, что принц и рабыня только рты разинули. Зашевелилась девушка в сундуке, и покатился он по земле. Рассмеялся принц.
– А что ты, сундук, умеешь еще делать?
– Я могу пасти одного верблюда.
Тут принц повелел выбрать из стада султана верблюда, чтобы сундук пас его.
Выполнили приказание принца, и стал сундук каждый день выкатываться из загона и катиться на пастбище за городом, а верблюд, точнее верблюдица, послушно шла за ним. Девушка во всем проявляла осторожность. Как только она убеждалась, что за сундуком никто не следит, она его открывала, вылезала наружу, доила верблюдицу и пила молоко. А то еще находила какой-нибудь овощ или фрукт и съедала его. После этого она затыкала верблюдице ватою уши и начинала петь своим нежным и чарующим голосом. Все верблюды замирали на месте, слушая ее пение.
О верблюд, о верблюд, о добрый верблюд!
Посмотри, как живу я, несчастная.
Бросила меня мать, обрекла на страдания.
Бросила одну в лесной глухомани!
Пела девушка свою грустную песню, и верблюды слушали ее, забыв о пастьбе, покачивая в такт головами. Прошел месяц. Принц стал замечать, что все верблюды худеют и теряют силы, кроме верблюдицы, которую пас сундук. Заметил это принц и спросил у сундука, в чем тут дело.
– Знать не знаю, почему так происходит, – ответил сундук. – Все верблюды пасутся на одном пастбище вместе с моей верблюдицей.
Прошло еще несколько дней. Смотрит принц, а верблюды все слабеют и слабеют, только верблюдица, которую пасет сундук, по-прежнему остается сильной да гладкой. Пришло принцу на ум дознаться до причины. Однажды проснулся он рано-рано утром и стал ждать, пока сундук выкатится из загона и поведет верблюдицу на пастбище. А сам незаметно последовал за ними. Пришел на пастбище, спрятался за деревом и стал наблюдать. Вдруг видит: открывается сундук и оттуда вылезает девушка, прекрасная и сверкающая, как солнце. Подобно прекрасной гурии, идет она по сочной и нежной траве горделивою походкою, будто плывет. Подходит к деревьям и срывает спелые и нежные плоды. Поразился принц ее красоте. Видит: останавливается она около верблюдицы, затыкает ей уши и начинает петь:
О верблюд, о верблюд, о добрый верблюд!
Посмотри, как живу я, несчастная.
Бросила меня мать, обрекла на страдания.
Бросила одну в лесной глухомани!
Услышав ее звонкий, чарующий голос, принц едва не закричал от восторга и удивления.
Кончила девушка петь, забралась обратно в сундук и закрыла за собой крышку. Бросился принц к сундуку и уселся на него.
– О прекрасная девушка с чарующим и нежным голосом! Полюбил я тебя больше жизни! – воскликнул принц. – Полюбил и непременно хочу на тебе жениться. Покуда ты не дашь мне клятву, что готова стать моей женой, я не поднимусь с этого сундука.
– Клянусь коровою, которая ест маслины, что я выйду за тебя замуж!
– Нет, это не клятва, – ответил принц.
– Клянусь кошкою, которая ест зеленую траву, что я выйду за тебя замуж!
– Нет, такую клятву не дают.
– Клянусь змеею, которая пьет воду, что я выйду за тебя замуж!
– Нет, и это не клятва.
– Клянусь Аллахом, великим и всемогущим, и его посланником Мухаммадом, я выйду за тебя замуж!
Услышав эту клятву, принц встал с сундука и открыл его. Вышла девушка из сундука и направилась вместе с принцем во дворец.
Приходит принц к султану и говорит, что собирается жениться на сундуке. Подивился султан подобным речам своего сына и воскликнул:
– Какой позор! Не бывать этому никогда!
Мать-султанша тоже была против женитьбы сына. Даже рабы и рабыни стали посмеиваться над принцем. Но тот был тверд в своем намерении и требовал, чтобы поскорей назначили день свадьбы.
И вот наступил этот день, выкатил принц сундук. Все гости были до крайности удивлены. Открывают сундук, а он – пустой. Вдруг видят: появляется в дверях девушка ослепительной красоты, нарядная и величественная. Тут же отпраздновали свадьбу. Султан очень обрадовался, обрадовалась и султанша. Зажили молодые счастливо и жили долго-долго, до глубокой старости.



Девушка в сундуке