Царь, старик и бояре

Ехал государь с боярами, увидел старичка белобородого – борода большая, седой.

– Здравствуй, дедушка!

– Здравствуй, свет великия надежа государь.

– Дедушка, давно ли на горах снеги забелели?

– Двадцать лет.

– Давно ли с гор ручьи побежали?

– Пятнадцать лет.

– Дедушка, прилетят сюда гуси, можешь ли их теребить?

– А сколько могу, потереблю!

– Дедушка, тереби больше, не жалей!

Распростился царь с дедом, поехали. Приехал царь домой, стал у бояр спрашивать:

– О чем мы с дедушкой говорили?

Бояре

стали просить: дай, государь, подумать. Выпросили сроку, с царем распростились, разошлись, сели на коней и поехали к дедушке. Приехали, поздоровались.

– Дедушка, о чем вы с государем говорили?

– Нет, нельзя сказать!

– Дедушка, дадим по сту рублей!

– Нет, нельзя.

– Дедушка, дадим по двести рублей!

– Нет, нельзя.

– Дедушка, дадим по триста.

– Ну, когда по триста, скажу. Спросил у меня царь: “Давно ли, говорит, волосы на голове поседели?” – “Двадцать лет”. – “Давно ли, говорит, ручьи с гор побежали?” – “Пятнадцать лет, как слезы из глаз побежали”.

– А про гусей каких говорил? – спрашивают бояре.

– А вот вас самих теребить и велел.

Приехали бояре к государю и передали все, что узнали.

Другой раз поехал государь, увидел дедушку, спрашивает:

– Были ли у тебя гуси?

– Были!

– Ну каково же ты потеребил?

– А сколько мог теребил, свет великия надежа государь.

– А плохо теребил, ты бы так теребил, чтобы перышки все у них ощипал!



Царь, старик и бояре