Царь Петр и кузнец

Когда-то царь Петр Первый путешествовал в наших северных краях. Прослышал он, что в одной деревне у кузнеца такой конь, равного которому нет по резвости и силе. Захотелось царю на этого коня посмотреть и, если правду про него говорят, то купить.

Приехал царь в деревню, зашел в кузницу, попросил коня подковать. Кузнец сковал подкову и бросил остужаться. А царь Петр взял подкову, повертел в руках да и разогнул. Говорит кузнецу:

– Идет молва, что хороший ты кузнец, а подковы твои, как глиняные. Кузнец ничего не говорит, делает новые подковы и коня подковывает. Царь дал ему за работу серебряный рубль. Кузнец берет рубль, вертит в руках да и разламывает монету пополам, и говорит:

– Что это царь-деньги твои будто из мякины. Понравилась или нет царю

Смелость кузнеца, про то неизвестно. Спросил он, как ни в чем не бывало:

– Говорят, у тебя конь добрый есть?

– Есть кой-какой,- отвечает кузнец.

– Не отвезешь ли меня на нем в город? Только смотри, за час надо доехать.

А до города верст пятьдесят будет. Кузнец подумал и согласился.

– Только помни,- продолжает царь Петр, – ежели в срок не доставишь, пеняй на себя. На то уж будет моя воля.

– Ладно,- говорит кузнец,- повезу. Дай только время три железных прута сковать и коня запрячь.

Сковал кузнец три прута железных, запряг коня и погрузил в сани железные болванки, нудов на пятнадцать. Удивился царь, спрашивает:

– А груз зачем? Эдак мы и до вечера не доплетемся.

– А это, чтобы конь не слишком шибко бежал.

Царь только головой покачал. Уселись они в сани, поехали. Конь трусит себе потихоньку. Царь и говорит:

– Видно, быть тебе, кузнец, на целую голову ниже, за то что хвастался конем.

– А я разве хвастался?- сказал кузнец и ударил коня другим прутом. Конь рванул и помчался. У седоков только ветер в ушах свистит!... Второй перелесок проехали. А царь все недоволен:

– Помни наш уговор: если в срок не приедем, пеняй на себя! Ударил кузнец коня третьим прутом. Конь взвился и полетел, словно птица! Сани едва земли касаются.

– Понял теперь, царь,- прокричал кузнец царю Петру на ухо,- зачем я болванки положил?

Уже не разобрать, где поля, где леса. Не видывал еще царь такой быстрой езды. Домчал их конь в город на полчаса раньше условленного срока. Встает царь из саней и спрашивает:

– Сколько же твой конь стоит? Кузнец говорит:

– Не продается конь. Царь второй раз спрашивает. Кузнец опять свое:

– Не продается конь. Спрашивает царь третий раз:

– Да неужто коню цены нет? Проси за него что хочешь. Все отдам. А кузнец стоит на своем:

– Ведь сказано уже – не продается конь.

Царь не на шутку рассердился и застрелил коня.

Пошел кузнец с горя бродить по городу. Бродил до самого вечера и пришел на постоялый двор. А там сидит старый писарь. Спрашивает он у кузнеца:

– Кто тебя, добрый человек, обидел?

– Эх, старина, крепко меня обидели. Только правды мне не найти, потому что обидчик мой – сам царь.

И рассказал, как было дело. Писарь говорит:

– Найдется управа и на царя. Я тебе так составлю прошение в суд, что

Там по справедливости рассудят. Когда царь спросит, что ты хочешь за убитого коня, скажи свое заветное желание. И написал кузнецу прошение.

На другой день ищут кузнеца, в суд зовут. И решил суд, что прав кузнец, что царь должен за коня кузнецу заплатить, сколько тот ни попросит.

– Что возьмешь?- спрашивает царь. Кузнец отвечает:

– Я уже сказал тебе, царь, что конь не продается. То же и сейчас скажу. Но за то, что ты коня моего убил, освободи, царь, весь мой род от царских податей.

– Быть по сему!- сказал царь. Видать, понравился ему смелый кузнец.


Зараз ви читаєте: Царь Петр и кузнец