Царь и четыре вора

Жил некогда царь. Для охраны порядка в городе нанял он четырех стражников. Пришел как-то во дворец один горожанин и начал жаловаться царю, что ночью его ограбили на улице. Позвал царь своих стражников и спрашивает:

– Вы видели ночью воров?

– Нет, не видели,- отвечают стражники. Рассердился царь и приказал их повесить. На следующую ночь решил он сам посмотреть, что делается в городе. Переоделся в одежду простолюдина и пошел бродить по улицам. Видит – идут навстречу четверо незнакомцев.

– Вы кто такие? – спрашивает царь.

– Мы воры,- отвечают те.- А ты кто?

– Я тоже вор,- говорит царь.

Посоветовались воры и решили взять в свою компанию пятого. По дороге царь спрашивает их:

– Вы грабили когда-нибудь в этом городе?

– Грабили,- отвечают те.

– А кто-нибудь вас видел?

– Никто.

– И стражники тоже не видели?

– Нет, не видели. Каждый из нас обладает каким-либо особым даром, так что стражники нас обнаружить не могут.

Удивился царь и спрашивает:

– А в чем ваш секрет?

– Если я подойду к стражнику и кашляну, он ослепнет,- ответил один из воров.

– Стоит мне подойти к двери и притронуться к ней рукой, как она сама открывается,- заявил второй.

– А я понимаю язык собак и шакалов,- сказал третий.

– Что касается меня,- сообщил четвертый,- то стоит мне хоть раз увидеть человека даже в самую темную ночь, я уже могу распознать его днем среди сотен других людей.

Поведали воры свою тайну и говорят царю:

– Чтобы стать настоящим вором, ты тоже должен обладать каким-нибудь даром.

– Ну что ж,- отвечает новичок,- и у меня есть дар: если мои друзья попадутся в руки царя и их поведут вешать, стоит мне кивнуть головой, как их тут же освободят.

Ворам понравились способности новичка, и они окончательно приняли его в свою компанию. А потом посовещались и решили заняться своим промыслом.

– Я знаю, где царь прячет золото, давайте похитим его сокровища,- сказал пятый вор.

Так и решили. Подошли они к дворцу и говорят первому вору:

– А ну, кашляни.

Кашлянул тот – и стража ослепла.

– Теперь твоя очередь,- говорят воры второму,- открывай дверь.

Положил тот руку на дверь и не успел проговорить заклинание, как она открылась. И вдруг завыл шакал и залаяла собака.

– О чем толкуют шакал и собака?- спрашивают воры у третьего.

– Шакал крикнул собаке,- отвечает тот,- что во дворец лезут воры. Но она не лает и говорит: “Зачем мне лаять, если сам царь во дворец лезет”.

Обругали воры товарища:

– Нет у тебя никакого дара. Может ли царь красть сам у себя?

Похитили воры из дворца два ящика драгоценностей и спрятали их в укромном месте.

– Наступает утро. Идите в хижину факира, а я пойду к себе. Ночью соберемся здесь и разделим золото,- сказал царь.

Согласились с ним воры и пошли к факиру. А царь поспешил во дворец, объявил о краже и приказал новым стражникам схватить похитителей.

Стражники захватили воров в хижине факира и привели их к царю. Тот велел всех повесить. А потом подумал и говорит:

– Если они будут меж собой о чем-нибудь говорить, приведите их ко мне снова.

Повели воров к виселице, а один из них и говорит другому:

– Ты хвастался: стоит тебе увидеть человека даже темной ночью, и ты легко узнаешь его днем.

– Я и узнал, прошлой ночью нашим компаньоном был царь,- ответил тот.

Стражники привели воров назад к царю и рассказали, о чем те переговаривались.

Выслушал царь стражу и говорит:

– Я обещал этим приятелям, что сумею освободить их от виселицы, и свое обещание выполню.

Кивнул царь головой, и воров тут же освободили. Велел царь дать им ящик золота, взял с них обещание никогда больше не заниматься воровством и отпустил домой.



Зараз ви читаєте: Царь и четыре вора